Hombre paquistaní sobornó a personas internas de AT&T para plantar malware y desbloquear 2 millones de teléfonos

El gobierno federal de los Estados Unidos acusó a un ciudadano paquistaní de sobornar a los empleados de la empresa de telecomunicaciones AT&T durante un período de cinco años para ayudar a desbloquear más de 2 millones de teléfonos y plantar malware en la red de la empresa.

Muhammad Fahd, un paquistaní de 34 años, fue arrestado en Hong Kong el año pasado en febrero a pedido del gobierno de los EE. UU. y recién extraditado a los EE. UU. el viernes 2 de agosto de 2019.

Según una acusación revelada el lunes, Fahd reclutó y pagó a personas con información privilegiada de AT&T que trabajaban en un centro de llamadas en Bothell, Washington, más de $ 1 millón en sobornos entre 2012 y 2017 para ayudarlos a desbloquear teléfonos celulares asociados con números IMEI específicos que de otra manera no serían elegibles. para ser eliminado de la red de AT&T.

Algunas compañías de telecomunicaciones, incluidas AT&T, Verizon, T-Mobile y Sprint, venden teléfonos insignia a precios reducidos, pero vienen con tarjetas SIM bloqueadas que impiden que los usuarios cambien su servicio de red por cualquier otro servicio de telecomunicaciones.

Con sus socios en el crimen en AT&T, Fahd y su co-conspirador Ghulam Jiwani, quien ya falleció, dirigieron un negocio exitoso en el que cobraba a millones de usuarios a cambio de desbloquear sus dispositivos, lo que les permitía usar una tarjeta SIM de cualquier otro proveedor. , a nivel nacional o internacional.

Fahd también pagó sobornos a los empleados de AT&T por instalar malware en las computadoras internas de la empresa en el centro de llamadas de Bothell, lo que le permitió a Fahd recopilar información confidencial y patentada sobre cómo funcionan las aplicaciones de software y la red informática de AT&T.

Aparentemente, usando ese malware y las credenciales de su co-conspirador en AT&T, Fahd pudo procesar automáticamente solicitudes de desbloqueo no autorizadas para cualquier teléfono celular desde una ubicación remota.

«Después de que AT&T despidió a algunos de los co-conspiradores, los empleados co-conspiradores restantes ayudaron a Fahd a desarrollar e instalar herramientas adicionales que le permitirían a Fahd usar las computadoras de AT&T para desbloquear teléfonos celulares desde una ubicación remota», dijo el juez del Departamento. .

«Hasta ahora, tres de esos co-conspiradores se han declarado culpables y han admitido que les pagaron miles de dólares por facilitar el plan fraudulento de Fahd».

Más tarde, cuando Fahd no pudo controlar de forma remota su malware, nuevamente sobornó a los empleados de AT&T para que instalaran dispositivos de hardware de computadora, incluidos puntos de acceso inalámbrico, que lo ayudaron a obtener acceso a la red interna de AT&T y continuar desbloqueando teléfonos de forma remota.

En total, Fahd pagó más de $ 1 millón en sobornos a los empleados de AT&T, y un empleado recibió $ 428,500 durante el plan de cinco años, que reciben en sus cuentas bancarias o cuentas bancarias comerciales a nombre de empresas ficticias creadas para recibir pagos. .

El sospechoso contactó a los empleados de AT&T por teléfono, Facebook u otros canales de comunicación y les indicó que obtuvieran teléfonos celulares prepagos y cuentas de correo electrónico anónimas para comunicarse con él.

Fahd está acusado de un total de 14 cargos, que incluyen un cargo por cometer fraude electrónico, uno por violar la Ley de Viajes y la Ley de Abuso y Fraude Informático, cuatro cargos de fraude electrónico, dos cargos de acceso a una computadora protegida para fomentar el fraude. , dos cargos de daño intencional a una computadora protegida y cuatro cargos de violación de la Ley de Viajes.

«Este acusado pensó que podía ejecutar con seguridad su esquema de soborno y piratería desde el extranjero, ganando millones de dólares mientras inducía a los trabajadores jóvenes a elegir la codicia sobre la conducta ética. Ahora será responsable por el fraude y las vidas que ha descarrilado», EE. UU. Dijo el abogado Brian T. Moran.

El sospechoso enfrenta hasta 20 años de prisión.

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