Google multado con $ 170 millones por violar la privacidad de los niños en YouTube

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Google finalmente acordó pagar una multa de $ 170 millones para resolver las acusaciones de la Comisión Federal de Comercio y el fiscal general de Nueva York de que su servicio de YouTube ganó millones al recolectar ilegalmente información personal de niños sin el consentimiento de sus padres.

El acuerdo requiere que Google pague $ 136 millones a la FTC y una multa adicional de $ 34 millones al estado de Nueva York por presuntamente violar la regla de la Ley de protección de la privacidad en línea de los niños (COPPA).

La regla COPPA requiere que los sitios web dirigidos a niños y los servicios en línea obtengan explícitamente el consentimiento de los padres antes de recopilar información personal de niños menores de 13 años y luego usarla para publicidad dirigida.

Sin embargo, una investigación de la FTC [PDF] contra el servicio de video para niños de Google, llamado YouTube Kids, reveló que había recopilado ilegalmente datos de niños menores de 13 años.

Los datos también incluyen códigos de identificación persistentes de niños utilizados para rastrear los hábitos de navegación de Internet de un usuario a lo largo del tiempo sin notificar a sus padres ni obtener su consentimiento.

Según los reguladores, YouTube ganó millones de dólares mediante el uso de la información recopilada para ofrecer anuncios dirigidos a los espectadores de estos canales.

«YouTube promocionó su popularidad entre los niños ante posibles clientes corporativos», dijo el presidente de la FTC, Joe Simons. «Sin embargo, cuando se trataba de cumplir con COPPA, la compañía se negó a reconocer que partes de su plataforma estaban dirigidas a niños. No hay excusa para las violaciones de la ley por parte de YouTube».

Para resolver los cargos, YouTube acordó pagar una multa de $ 170 millones, con $ 136 millones para la FTC y $ 34 millones para el estado de Nueva York.

La sanción es, por mucho, la cantidad más significativa que la FTC haya obtenido en un caso relacionado con la regla COPPA desde que el Congreso promulgó esta ley en 1998. Sin embargo, es solo una fracción de la multa de $ 5 mil millones que la FTC impuso a Facebook este año por violaciones de privacidad.

Además de la multa monetaria, el acuerdo propuesto también requiere que Google y YouTube realicen cambios para proteger la privacidad de los niños en YouTube al:

Desarrollar y mantener un sistema que permita a los propietarios de canales identificar el «contenido dirigido a niños» en la plataforma para compartir videos para que YouTube pueda garantizar que cumple con COPPA.
Notificar a los propietarios de los canales que su contenido dirigido a niños puede estar sujeto a las obligaciones de la Regla COPPA y brindar capacitación anual sobre el cumplimiento de la ley para los empleados que tratan con los propietarios de los canales de YouTube.

En respuesta a la multa, la directora ejecutiva de YouTube, Susan Wojcicki, dijo que «nada es más importante que proteger a los niños y su privacidad», y agregó que «limitaremos la recopilación y el uso de datos en videos creados para niños solo a lo que sea necesario para respaldar el funcionamiento de el servicio. «

Además, Wojcicki dijo que YouTube también «dejaría de publicar anuncios personalizados en este contenido por completo, y algunas funciones ya no estarán disponibles en este tipo de contenido, como comentarios y notificaciones».

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