Fundador de WikiLeaks acusado de conspirar con LulzSec y piratas informáticos anónimos

El gobierno de los Estados Unidos ha presentado una acusación de reemplazo contra el fundador de WikiLeaks, Julian Assange, acusándolo de colaborar con piratas informáticos, incluidos los afiliados a los infames grupos de piratería LulzSec y «Anonymous».

La nueva acusación de reemplazo no contiene ningún cargo adicional más allá de la acusación anterior de 18 cargos presentada contra Assange en mayo de 2019, pero «amplía el alcance de la conspiración en torno a las supuestas intrusiones informáticas con las que Assange fue vendido acusado», dijo el Departamento de Justicia.

En mayo de 2019, Assange fue acusado de 18 cargos en virtud de la antigua Ley de Espionaje de EE. UU. por publicar ilegalmente documentos militares y diplomáticos clasificados en su popular sitio web WikiLeaks en 2010, que obtuvo de la exanalista de inteligencia del ejército Chelsea Manning.

Se alega que Assange obtuvo esos documentos clasificados al conspirar con Manning para descifrar un hash de contraseña de una computadora clasificada del Departamento de Defensa de EE. UU.

De acuerdo con la nueva acusación de reemplazo [PDF] revelado el miércoles, Assange y otros en WikiLeaks también reclutaron piratas informáticos en conferencias en Europa y Asia y conspiraron con ellos para cometer intrusiones informáticas en beneficio de WikiLeaks.

Desde los primeros días de WikiLeaks, Assange ha hablado en conferencias sobre su propia historia como un «hacker adolescente famoso en Australia» y alentó a otros a piratear para obtener información para WikiLeaks.

«En 2009, por ejemplo, Assange dijo en la conferencia Hacking At Random que WikiLeaks había obtenido documentos no públicos del Servicio de Investigación del Congreso al explotar» una pequeña vulnerabilidad «dentro del sistema de distribución de documentos del Congreso de los Estados Unidos, y luego afirmó que»[t]esto es lo que cualquiera de ustedes encontraría si realmente estuviera buscando”, dijo el Departamento de Justicia.

No solo eso, la acusación también acusó a Assange de obtener acceso no autorizado a un sistema informático del gobierno de un país de la OTAN (30 estados miembros de América del Norte y Europa) en 2010.

Dos años más tarde, «Assange se comunicó directamente con un líder del grupo de piratería LulzSec (que para entonces cooperaba con el FBI)», y le proporcionó una lista de objetivos para piratear.

«Con respecto a un objetivo, Assange le pidió al líder de LulzSec que buscara (y proporcionara a WikiLeaks) correo y documentos, bases de datos y archivos PDF. En otra comunicación, Assange le dijo al líder de LulzSec que la liberación de materiales pirateados con mayor impacto sería de la CIA, la NSA o el New York Times», dijo el Departamento de Justicia.

Assange también obtuvo y publicó en WikiLeaks correos electrónicos de una violación de datos cometida contra una empresa de consultoría de inteligencia de EE. UU. por un pirata informático afiliado a «Anonymous» y LulzSec. Según ese hacker, Assange le pidió indirectamente que volviera a enviar spam a esa empresa víctima».

Assange fue arrestado en abril de 2019 en Londres después de que Ecuador retirara abruptamente su asilo y luego fue sentenciado a 50 semanas en una prisión del Reino Unido por violar las condiciones de su fianza en 2012.

El hombre de 48 años se encuentra actualmente en prisión en el Reino Unido, donde actualmente espera una posible extradición a los Estados Unidos, pendiente de una audiencia en septiembre.

Si es declarado culpable de todos los cargos, Assange podría enfrentar una sentencia máxima total de 175 años en la prisión de los EE. UU. por su presunto papel en «uno de los mayores compromisos de información clasificada en la historia de los Estados Unidos».

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