Organízate: 7 excelentes aplicaciones y sitios web de viajes

El exceso de sitios, aplicaciones y servicios de viajes en línea a menudo puede ser más una distracción que una ayuda. ¿Cuál va a encontrarle una habitación de hotel limpia pero asequible, o el itinerario de viaje aéreo más conveniente, o el alquiler de auto más barato? Y una vez que haya hecho toda su planificación, ¿qué aplicaciones y servicios realmente lo ayudarán a realizar un seguimiento de todos sus planes?

No hay un sitio o servicio de viajes para gobernarlos a todos. Soy partidario de aprovechar las diferentes áreas de especialización que tiene cada uno de ellos. Estos son algunos de mis favoritos y las áreas en las que se destacan.

Organizarse

¿Por qué escribir esta historia ahora? Porque enero es el momento en que la mayoría de la gente comienza a planificar sus vacaciones, lo crea o no. También es un buen momento para obtener ofertas tempranas (o configurar alertas de precios) en viajes para más adelante en el año. Así que ahora es el momento perfecto para controlar todo lo que los distintos sitios de viajes tienen para ofrecer.

Vuelos

Kayac es uno de mis sitios favoritos para buscar vuelos, hoteles y alquiler de autos. Sin embargo, realmente sobresale en la búsqueda de viajes aéreos complicados.

Digamos que necesita encontrar un viaje a varias ciudades y tener horas específicas del día en las que también necesita viajar. Kayak tiene excelentes herramientas de filtrado que manejan todas estas permutaciones con facilidad y, al mismo tiempo, le brindan una visibilidad completa de cómo esos filtros cambiarán su precio.

Filtro de kayak

La otra característica indispensable de Kayak son sus alertas de precios. Si busca un viaje, ya sea en fechas exactas o de manera flexible durante algunas semanas, puede pedirle a Kayak que le envíe correos electrónicos diarios o semanales con actualizaciones sobre el precio del boleto. O bien, puede configurar el sistema para que solo le envíe un correo electrónico cuando el precio alcance un punto que sea aceptable para usted (para hacer eso, debe editar la alerta de precio e ingresar un precio máximo).

Vuelos de Google es el sitio al que accedo cuando solo quiero obtener un precio rápido y sucio en un vuelo. Por ejemplo, ¿cuánto costaría un vuelo de ida y vuelta de Nueva York a Tokio en mayo y, en términos generales, en qué fechas obtendría el mejor precio?

Vuelos de Google

Hoteles

Orbitz es uno de esos sitios que he encontrado confiable por más de una década. Mi primera reserva con el sitio fue en 2002, según el historial de mi cuenta de Orbitz. En estos días, veo que el punto fuerte de Orbitz son las reservas de hotel, por dos razones. En primer lugar, Orbitz filtra muy bien los resultados de búsqueda de hoteles y prioriza automáticamente el «valor», que puede incluir la calidad del hotel, el precio y la ubicación. Puede cambiar los parámetros, por supuesto, para encontrar algo muy barato cerca del aeropuerto o cualquiera que sean sus necesidades específicas, y Orbitz generalmente lo orienta en la dirección correcta.

Orbitz

La segunda razón por la que Orbitz es excelente para la reserva de hoteles es porque el sitio tiene un programa de fidelización relativamente nuevo que le otorga créditos para las reservas de hoteles. Cada vez que pagas vuelos y hoteles en Orbitz, eres recompensado con «Orbucks» que se traducen directamente en dólares y se pueden canjear de inmediato.

También he notado en los últimos meses que Orbitz ofrece cancelaciones gratuitas en algunas reservas de hotel. Me encanta. En el pasado, a menudo reservé habitaciones directamente a través del hotel por más en lugar de aceptar una oferta un poco mejor en Orbitz porque no quería pagar por adelantado y correr el riesgo de tener que lidiar con una pesadilla de cancelación (reservar directamente con un hotel generalmente te permite cancelar hasta con 24 horas de anticipación). Tener cancelación gratuita además de una excelente oferta de hotel Orbitz es muy conveniente.

Hipmunk es el sitio que necesita cuando desea incluir alojamientos no hoteleros, como hostales y apartamentos en alquiler, en sus resultados de búsqueda.

Otro aspecto de Hipmunk que me encanta es su capacidad para generar mapas de calor de un lugar en función de las cualidades que puedes encontrar en diferentes vecindarios, como los lugares de moda para ir de compras o salir de noche.

Mapas de calor Hipmunk

Esos mapas de calor son tremendamente útiles al reservar alojamiento en una nueva ciudad.

Aplicaciones móviles

Las aplicaciones móviles de viaje te ayudan

  • cambia tu itinerario en un abrir y cerrar de ojos,
  • revisar sus documentos de viaje antes de registrarse en un vuelo u hotel, y
  • encontrar servicios y atracciones cercanas.

Para cambiar su itinerario, recomiendo las aplicaciones móviles para todos los sitios de búsqueda de viajes mencionados anteriormente: Orbitz, Kayak y Hipmunk (Google Vuelos no tiene ninguna aplicación móvil).

Cuando se trata de guardar documentos de viaje, tengo mi propio sistema para saber dónde y cómo guardo todo, desde itinerarios hasta números de confirmación, mapas e indicaciones en mi teléfono inteligente. (Puede leer sobre esto en la página dos de este artículo sobre la planificación de vacaciones). Mi configuración usa la aplicación Evernote para iPhone y mi aplicación de tareas pendientes preferida, Awesome Note, que sincronizo para generar dos copias de todos mis documentos de viaje. : uno local en mi teléfono y el otro en la nube.

Es posible que no necesite una configuración tan compleja, pero debe tener una copia de seguridad de todo. Una copia podría estar simplemente en un correo electrónico, aunque los correos electrónicos largos y formateados (como suelen ser los documentos de viaje) pueden ser difíciles de acceder y leer rápidamente en un teléfono móvil. TripIt (para iPhone, Android, Windows Phone y BlackBerry) es una aplicación y un servicio diseñado para manejar ese trabajo.

TripIt

TripIt se conecta a su correo electrónico para recopilar automáticamente todos los planes de viaje que encuentra en los correos electrónicos de confirmación. El servicio puede identificar reservas de vuelos, hoteles y alquiler de automóviles, así como reservas de OpenTable. Si usa TripIt, automáticamente tendrá una copia de seguridad más legible de todos sus documentos, organizados y clasificados automáticamente para usted.

Viajero conectado

Para encontrar servicios, atracciones cercanas e indicaciones, puede confiar en cualquier aplicación de mapas estándar de su elección, como Google Maps o MapQuest, pero eso no será suficiente si viaja a un área donde no desea ( o no puede) usar una conexión a Internet en su teléfono, como cuando tendría que pagar tarifas de roaming en el extranjero. Guías de ciudades, mapas sin conexión, también conocida como la aplicación móvil de Stay.com, es una de las mejores aplicaciones que he visto para este propósito. Puede explorar destinos de viaje en todo el mundo con la aplicación y armar un itinerario suelto de lo que le gustaría ver, hacer y comer cerca. Pero lo que es más importante, la aplicación tiene mapas que puedes guardar sin conexión, un recurso invaluable.

Otra aplicación que me gusta, pero que tiene un uso limitado, es GateGuru. Le ayuda a orientarse en los aeropuertos de todo el mundo, con mapas y reseñas escritas por los usuarios sobre restaurantes, cafeterías y servicios. Si está atrapado en un aeropuerto desconocido, puede usar GateGuru para encontrar comida según la ubicación de su terminal e incluso leer las reseñas publicadas por otros usuarios para ayudarlo a mantenerse alejado de los fracasos. GateGuru también tiene un tablero de llegadas y salidas incluido para muchos aeropuertos, que puede ser útil, siempre que tenga una conexión a Internet. Casi todo en GateGuru requiere Internet. Casi nada está disponible sin conexión.

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