Organícese: cómo aprovechar al máximo su rastreador de actividad física

La gente me pide consejos todo el tiempo sobre cuál es el mejor rastreador de actividad física para comprar. Me encantan los rastreadores de actividad y creo que pueden hacer un verdadero servicio para ayudar a las personas a comprender mejor su nivel de condición física, los problemas de control de peso y el sueño. También pueden ser grandes motivadores para cambiar. Pero también respeto sus límites.

Los rastreadores de actividad física, los monitores de frecuencia cardíaca, los rastreadores de sueño y las básculas de baño conectadas a Wi-Fi no resuelven los problemas de salud por sí solos. Lo que pueden hacer es aclarar y organizar la información sobre tu cuerpo para que puedas entenderlo.

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¿Importa la precisión?

He leído los mismos estudios que todos los demás sobre si los rastreadores de actividad física y los monitores ópticos de frecuencia cardíaca en algunos de ellos son precisos.

Hasta cierto punto, la precisión no es tan importante. Los rastreadores de actividad física no son perfectos, pero no es necesario que lo sean para que obtengas lo que necesitas de ellos.

¿Alguna vez ha ido al consultorio de un médico y una enfermera lo pesó con (¡jadeo!) con la ropa aún puesta? A menos que tenga un peso muy bajo o una afección médica específica que requiera que controle su peso de cerca, al médico no le importa si pesa 150 libras o 152 libras, por lo que el peso de su ropa no cambia la imagen que tiene el médico de tu salud en general. Del mismo modo, en realidad no importa si das 12 000 pasos al día o 12 300. De cualquier manera, todavía estás en el mismo estadio.

Organizarse

Con el conteo de pasos, lo que importa es determinar su línea de base y decidir si mantenerla o aumentarla con el tiempo (o posiblemente disminuirla, aunque creo que es una pequeña minoría de personas). No importa si obtuve 9,852 pasos hoy. Pero sí importa que, en promedio, obtenga 10 000, y si mi objetivo es sentarme menos y moverme más con el tiempo, me gustaría que ese promedio aumente, digamos, al menos en 2000. Tiene que aumentar en una buena cantidad.

Algunos rastreadores de actividad física en realidad enfatizan algún tipo de sistema inventado de «puntos» en lugar de pasos, y creo que es un intento de evitar que las personas se distraigan con la idea de «pasos». En cambio, los puntos lo convencen de pensar en el movimiento y la actividad en general. La aplicación de Misfit, por ejemplo, te permite ver el conteo de pasos si quieres, pero pone los puntos al frente y al centro. La línea de rastreadores Nike FuelBand ahora retirada hizo lo mismo.

He criticado el sistema de puntos antes por no tener sentido, pero me lleva al hecho de que los «pasos» no importan tanto. Se trata más de si está aumentando su movimiento general de manera medible desde su línea de base.

La precisión de la frecuencia cardíaca en reposo es similar, nuevamente con la excepción de si tiene una afección médica específica que requiere que vigile de cerca y con precisión su frecuencia cardíaca en reposo. Sin embargo, para el resto de nosotros, una figura o zona aproximada es lo suficientemente buena para tener una idea de su nivel general de condición física.

Si mi frecuencia cardíaca en reposo es de 58 latidos por minuto una mañana y 62 la siguiente, está bien. No va a ser lo mismo todos los días. Si un dispositivo me dice que mi frecuencia cardíaca en reposo es 61 y otro dice 64, realmente no importa cuál es «correcto» o más preciso porque ambos están razonablemente en el estadio de béisbol. Sin embargo, si tomo mi propio ritmo cardíaco con los dedos y lo estimo en 60 lpm, y luego uso un dispositivo que dice que mi ritmo cardíaco es de 85 lpm, eso está muy lejos. Una de mis medidas es probablemente incorrecta.

Dentro de un rango, la precisión de los dispositivos de seguimiento de la salud personal, como los rastreadores de actividad física y los monitores de frecuencia cardíaca, que no están regulados por la FDA, no importa tanto. Solo tiene que desarrollar un sentido razonable de lo que significa que los números estén dentro del mismo rango. A veces, puede adivinar al mirar las opciones que brindan los rastreadores de actividad física para los objetivos que puede establecer.

Fitbit Surge con monitor óptico de frecuencia cardíaca

¿Necesita un monitor de frecuencia cardíaca?

Si la frecuencia cardíaca en reposo es algo que necesita rastrear es otra cuestión completamente diferente. Muchas personas que me preguntan acerca de los rastreadores de actividad física dicen que quieren uno con un monitor de frecuencia cardíaca. «Está bien. ¿Qué vas a hacer con tu ritmo cardíaco?» Les pregunto.

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El hecho es que no necesita un monitor óptico de frecuencia cardíaca en un rastreador de actividad física para registrar descansando ritmo cardiaco. Existen aplicaciones móviles gratuitas que miden la frecuencia cardíaca en reposo y registran los datos a lo largo del tiempo para brindarle un promedio de referencia. Dos ejemplos son Runtastic Heart Rate Monitor (Android, iOS) e Instant Heart Rate de Azumio (Android, iOS, Windows Phone).

El uso de datos de frecuencia cardíaca durante el ejercicio o para el entrenamiento es otra historia completamente diferente. Cuando estás activo, la información del ritmo cardíaco se vuelve realmente valiosa. Las personas que acaban de comenzar un plan de acondicionamiento físico, por ejemplo, pueden necesitar verificar si su ritmo cardíaco es lo suficientemente alto como para que el ejercicio los beneficie. Es posible que otros deban tener cuidado de no forzar demasiado su corazón si son nuevos en el ejercicio. Los corredores y ciclistas aumentan su resistencia a través de entrenamientos que pueden no acercarse a su frecuencia cardíaca máxima segura, pero que hacen que el músculo trabaje a un ritmo moderado durante largos períodos de tiempo. Hay muchas maneras de usar los datos de frecuencia cardíaca mientras hace ejercicio, pero si no es así como planea usar un monitor de frecuencia cardíaca, debe preguntarse si necesita comprar un rastreador de actividad física más costoso que tenga uno en primer lugar.

¿Cuál es la diferencia entre pasos y actividad?

Ya mencioné la diferencia entre el conteo de pasos y la actividad, pero hay más que decir al respecto.

Si solo estás tratando de levantarte más del sofá, contar los pasos está bien. Pero si realmente tiene planes para aumentar su ritmo cardíaco y hacer ejercicio, debe comenzar a realizar un seguimiento de las actividades.

La actividad, en el lenguaje de los rastreadores de actividad física, comprende el ejercicio y la actividad física que realiza durante un período de tiempo. Una actividad puede ser una sesión en una máquina elíptica o jugar baloncesto por diversión. Puede ser una caminata rápida durante la hora del almuerzo, pero caminar periódicamente desde su escritorio hasta el baño no cuenta.

ActividadActividad

Los rastreadores de actividad más útiles diferencian entre actividades y conteo de pasos. Algunos de ellos reconocen automáticamente cuando inicias y finalizas una actividad, como el Fitbit Alta ($129.95 en Fitbit) y Misfit Ray. Estos dispositivos notan cuando mueves y empujas tu cuerpo más de lo normal.

Otros rastreadores le permiten registrar manualmente una actividad presionando un botón, lo cual es mejor si desea un control preciso sobre sus tiempos de inicio y finalización, como lo hacen muchos corredores. El Garmin Vivoactive ($ 129.95 en Fitbit) usa este método, al igual que casi todos los demás dispositivos que son un reloj de corredor híbrido y un rastreador de actividad física. El Fitbit Charge HR ($129.95 en Fitbit) también tiene un temporizador de inicio/parada para actividades, aunque no funciona como reloj de corredor.

Puede realizar un seguimiento de las actividades sin un dispositivo de seguimiento del estado físico si utiliza una buena aplicación de seguimiento del estado físico. Uno de mis favoritos es Strava, y tiene una función especial para miembros Premium llamada Strava Suffer Score. Cuando registras una actividad con Strava y usas un monitor de frecuencia cardíaca compatible (también funciona con medidores de potencia de bicicleta), la aplicación calcula una puntuación que te dice no solo cuánto tiempo te ejercitaste sino también qué tan duro. La puntuación se basa en las zonas de frecuencia cardíaca que alcanzó y cuánto tiempo permaneció en ellas. Esa es una forma inteligente de usar datos y actividades de frecuencia cardíaca para rastrear y mejorar su estado físico. En resumen, es mucho más inteligente que verificar el conteo diario de pasos.

¿Por qué estás rastreando tu sueño?

¿Por qué estás rastreando tu sueño? Tal vez sea porque tienes curiosidad sobre cuánto duermes, o tal vez porque duermes mal y quieres averiguar por qué.

Esas dos razones son radicalmente diferentes entre sí. Cualquier rastreador de sueño antiguo satisfará tus necesidades si lo único que quieres saber es cuántas horas y minutos duermes cada noche. Pero si está tratando de descubrir qué es lo que está mal con su sueño, necesita más información.

Beddit inadaptado

Ya sea que esté utilizando un rastreador de actividad física para medir el sueño o un dispositivo más elaborado basado en la cama, como Sleepace RestOn o Misfit Beddit, debe comenzar a observar cómo se correlacionan los datos del sueño con otros factores en su vida. Si se despierta innecesariamente durante la noche, también debe observar sus fases de sueño o ciclos de sueño para identificar cómo está durmiendo antes de que lo molesten. Ser despertado de un sueño profundo y ser despertado de un sueño ligero puede tener diferentes causas.

Mire sus datos de sueño en relación con los otros datos que está registrando, como la actividad diaria y la ingesta de alimentos. ¿Hay alguna correlación? ¿Duermes mal después de un día de poca actividad o te das vueltas por el dolor en las piernas después de una carrera larga? No conozco ninguna aplicación que haga esto bien, pero es posible que también desee realizar un seguimiento independiente de la ingesta de alcohol y cafeína cuando busque factores que puedan tener un efecto en su sueño.

¿Qué otros dispositivos de fitness debería usar?

Si realmente quiere obtener una imagen mejor y más clara de su salud y estado físico, hay algunos productos que recomiendo agregar a su kit de salud en el hogar.

Contador de calorias. Para perder peso en particular, contar calorías hace una gran diferencia. MyFitnessPal es la mejor aplicación y sitio web de conteo de calorías que existe, y funciona con la mayoría de los rastreadores de actividad para equilibrar las calorías consumidas con las calorías quemadas a través de las actividades. Úselo diariamente y religiosamente para obtener mejores resultados.

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Báscula inteligente. Las mejores básculas de baño ahora vienen equipadas con Wi-Fi y Bluetooth, lo que les permite enviar sus pesajes directamente a una aplicación para que pueda rastrearlos fácilmente. Si se usa junto con un rastreador de actividad física y una aplicación de conteo de calorías, podrá ver las correlaciones a lo largo del tiempo entre la cantidad de ejercicio que hace, la cantidad que come y el peso. El Withings Smart Body Analyzer (WS-50) (que se muestra), una de nuestras Elecciones de los editores, también toma su frecuencia cardíaca en reposo a través de sus pies, por lo que obtiene un punto de datos adicional de ese.

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Otra elección de los editores, QardioBase, tiene un modo de embarazo que desactiva todas las funciones de impedancia bioeléctrica (malas tanto para bebés como para marcapasos) y reemplaza el número en la báscula con una carita feliz. Esa es una característica increíble para las mujeres que desean hacer un seguimiento de su peso durante el embarazo para compartirlo con los proveedores de atención médica, pero no quieren quedar atrapadas mirando números todos los días.

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Termómetro inteligente. Un termómetro inteligente no es necesario para el seguimiento diario, pero cuando alguien se enferma, especialmente los bebés y los niños, es genial tener uno en casa. Los termómetros inteligentes generalmente vienen en forma de una venda adhesiva que controla la temperatura corporal y alerta al cuidador sobre los cambios a través de un teléfono inteligente conectado.

Un ejemplo es TempTraq. Es una venda desechable con termómetro en su interior y batería que dura 24 horas. Lo pones aplicarlo al cuerpo de un niño enfermo cerca de la axila. Si la temperatura del niño alcanza una cierta marca, que puede establecer, la aplicación le avisa. También me gusta que guarde el historial de la temperatura del niño, por lo que si finalmente tiene que ver a un médico, tiene un registro claro, incluidas las marcas de tiempo, que es fácil de compartir.

Nuevamente, no necesita un termómetro inteligente todo el tiempo, pero cuando un bebé se enferma, es maravilloso tener uno a mano.

Consíguelo

A medida que agrega más dispositivos para realizar un seguimiento de su salud, es posible que se quede con algunas aplicaciones diferentes en lugar de un lugar centralizado para ver sus datos de salud. Eso puede dificultar la detección de correlaciones entre diferentes métricas.

Ayuda usar dispositivos del mismo fabricante. Por ejemplo, la báscula inteligente Polar Balance está bien por sí sola, pero cuando se combina con un rastreador de actividad física y un monitor de frecuencia cardíaca Polar, brinda muchos consejos significativos sobre cómo cambiar su estilo de vida para alcanzar sus objetivos de actividad física. Además, puede ver su peso, actividad diaria, sueño y entrenamientos, todo en una sola interfaz.

Puede reunir datos dispares con algunas aplicaciones de terceros, como Apple Health y Microsoft Healthvault. Ambos también le permiten ingresar datos adicionales, como los resultados de análisis de sangre de un médico.

Cuando piensa en el seguimiento a largo plazo, tiene sentido utilizar la tecnología donde sea posible, en lugar de solo realizar un seguimiento en su cabeza o en un cuaderno. La tecnología nos ayuda a reducir los errores del registro manual y detectar tendencias a lo largo del tiempo. Puede alertarnos cuando nos resbalamos y darnos sugerencias personalizadas sobre cómo volver a la normalidad.

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