Módem, enrutador y punto de acceso: ¿Cuál es la diferencia?

La conexión a Internet parece simple. Te conectas a Wi-Fi, subes Facebook y boom: ¡estás conectado! Pero cuando algo sale mal, o es hora de actualizar su equipo a algo más rápido, tendrá que comprender qué hacen realmente todas esas pequeñas cajas negras.

¿No conoce la diferencia entre un módem y un enrutador? ¿No está seguro de lo que hace un punto de acceso en comparación con un conmutador? Aquí hay una descripción general rápida del equipo de red básico que mantiene su hogar conectado.


El módem te conecta a Internet.

módem netgear

Módem Netgear CM600

Y módem es su puerta de entrada a Internet: un cable, fibra óptica o línea telefónica atraviesa su vecindario, llega a su hogar y se conecta a su módem. El módem convierte los 1 y 0 digitales de su computadora en información analógica para cables o cables telefónicos para su transmisión al mundo y traduce las señales analógicas entrantes de la misma manera. Eso es llamado modulación y demodulación, respectivamente, y aquí es donde «mo-dem» recibe su nombre.

Su proveedor de servicios de Internet (ISP) generalmente le ofrecerá un módem por una pequeña tarifa mensual. Sin embargo, dependiendo del ISP que utilice, es posible que pueda comprar su propio módem y ahorrar algo de dinero.


El enrutador conecta su dispositivo al módem

enrutador de internet

Enrutador TP-Link Archer AX50

Si solo tuviera una computadora en la casa, podría conectarla directamente al módem con un cable Ethernet y hacer llamadas con ella todos los días; estaría conectado a Internet y vería videos con gatos de inmediato. Pero la mayoría de la gente tiene más de una computadora en casa, sin mencionar los teléfonos inteligentes, tabletas, lectores electrónicos y muchos otros dispositivos.

Los módems independientes no pueden enviar datos a varios dispositivos al mismo tiempo. Por lo general, solo tienen un puerto Ethernet y crean solo una dirección IP, que identifica su ubicación en Internet (similar a su dirección del mundo real). Y enrutador conecta todos los dispositivos domésticos entre sí, a través de cables Ethernet o Wi-Fi, y luego se conecta al módem.

Este enrutador le da a cada dispositivo su propia dirección IP interna, que utiliza ruta tráfico entre ellos. Si la dirección IP de su módem es como la dirección de un edificio, las direcciones IP internas de su enrutador son como números de bytes. Su módem recibe información de Internet, la envía al enrutador y el enrutador la envía a la computadora que la solicitó. (De esta manera, su teléfono no recibe los videos de gatos que solicitó en su computadora portátil).

La red creada por su enrutador se conoce como red de área local o LAN y lo conecta a una red de área amplia más grande, o WAN. En la mayoría de los casos domésticos, su WAN es Internet para todos los efectos.

No todos los enrutadores incluyen Wi-Fi; algunos solo conectan computadoras mediante cables Ethernet. Aquí viene otro dispositivo.


El punto de acceso agrega una conexión inalámbrica

punto de acceso inalámbrico

Punto de acceso inalámbrico Netgear AX6000

Érase una vez, todas las computadoras estaban conectadas a Internet a través de una maraña de cables. Hoy, sin embargo, tenemos la capacidad de conectar todos estos dispositivos a su red doméstica (y por lo tanto a Internet) a través de Wi-Fi. Para hacer esto, necesita algo que envíe una señal inalámbrica.

Y punto de acceso inalámbrico se conecta a su enrutador, generalmente a través de Ethernet, y se comunica con sus dispositivos que no son Ethernet a través de frecuencias inalámbricas. La mayoría de los usuarios domésticos tienen enrutadores con puntos de acceso inalámbricos integrados, pero los puntos de acceso separados siguen siendo comunes para las empresas porque puede emparejar varios puntos de acceso para extender su red a un área grande.

Recientemente, las redes de malla se han convertido en algo común para casas más grandes con mucho espacio muerto porque permiten que más unidades cubran su casa a través de Wi-Fi de manera más eficiente que los extensores. Estos pueden actuar como puntos de acceso inalámbricos si ya tiene un enrutador, o también pueden hacerse cargo del trabajo del enrutador, aunque generalmente con funciones menos avanzadas.


interruptor de internet

Conmutador TP-Link TL-SG108

Todos los enrutadores vienen con puertos Ethernet integrados, pero dependiendo del tamaño y la clase del enrutador que compre, es posible que no tenga suficiente para conectar todos sus dispositivos, especialmente en la era de las tecnologías de hogares inteligentes, que a menudo requieren muchas bases cableadas exigentes. estaciones.

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Si se queda sin puertos Ethernet en el enrutador y cambiar puede agregar puertos Ethernet adicionales a su red. Simplemente conecte sus otros dispositivos al conmutador, conecte el conmutador al enrutador y aparecerá en su red.

Recuerde que necesita un enrutador para usar el conmutador. El conmutador no puede asignar direcciones IP o crear una red como su enrutador; solo actúa como un policía de tráfico para transmitir señales.

Además, no confunda el interruptor sa centro, que parece casi idéntico, pero funciona de manera muy diferente: en lugar de enrutar el tráfico entre varios dispositivos concentradores, solo recibe la señal entrante y la copia en todos los dispositivos concentradores. Estos son inusuales en los hogares modernos.


Estas características se pueden combinar en unidades separadas

red inalámbrica

(Foto: robuart / Shutterstock)

No todo el mundo tiene un módem, un enrutador y un punto de acceso separados en casa. Hoy en día, encontrará muchas de estas funciones combinadas en un solo dispositivo. Por ejemplo, como se mencionó anteriormente, la mayoría de la gente usa enrutadores inalámbricos que combinan un enrutador con un punto de acceso inalámbrico. Muchas personas incluso usan unidades combinadas de módem / enrutador, que incluyen un módem todo en uno, un enrutador y un punto de acceso inalámbrico.

Pueden ahorrar espacio y quitar algunos cables, pero al igual que el champú y el acondicionador, a algunas personas les gusta mantener estos dispositivos separados porque permiten más opciones.

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