Extensor de rango Wi-Fi vs. Red de malla: ¿Cuál es la diferencia?

Si un enrutador no puede proporcionar suficiente cobertura de Wi-Fi en todos los rincones de su hogar, las redes de malla y los extensores son excelentes formas de aumentar la señal de Wi-Fi y reparar los puntos muertos en su hogar. ¿Pero cuál es mejor para ti?


Optimiza tu red Wi-Fi actual

persona enterada

Muchas personas vienen a mí y me preguntan cómo pueden resolver su Internet lento: ¿puede un sistema de red Wi-Fi manejar este trabajo incluso en un pequeño apartamento en Manhattan? Es importante tener en cuenta que los extensores de alcance y los sistemas de red no son una bala mágica que se acelera en todas las situaciones. Si su problema es causado por la congestión de sus vecinos, un enrutador fuera de lugar o un paquete barato de Internet de baja velocidad, el sistema de red no resolverá su problema.

«Los extensores y los sistemas de malla están diseñados principalmente para resolver un problema: la poca potencia de la señal», dijo Joel Crane, experto inalámbrico certificado e ingeniero de Wi-Fi de Juniper Networks. «Antes de invertir en un sistema de malla Wi-Fi, asegúrese de no tener ningún problema de intensidad de la señal en el que necesite usar Wi-Fi».

Se recomienda utilizar una herramienta gratuita como InSSIDer Lite para mapear la intensidad de la señal de su hogar. Cuando camine por la casa con la herramienta en funcionamiento, tome nota de los lugares que tienen una señal débil. «Cualquier intensidad de señal entre -67 y -30 dBm es buena», dice. «Tan pronto como cae por debajo de -67 o -70 dBm, el rendimiento comienza a disminuir. Por debajo de -80 dBm, es probable que las cosas no funcionen de manera confiable «. (Recuerde, estos son números negativos, por lo que -80 dBm es menor que -67 dBm).

Si no tiene ningún punto muerto, entonces el problema es más con su paquete de Internet que con su red Wi-Fi. Si encuentra puntos muertos, asegúrese de que su enrutador esté ubicado de manera óptima en un espacio abierto, en una ubicación central. Si está abarrotado en un armario en un extremo de la casa, es posible que pueda resolver su problema moviendo el enrutador en lugar de comprar hardware nuevo. Antes de recurrir a otros dispositivos, consulte nuestras 10 formas principales de aumentar su señal Wi-Fi para obtener más consejos.


Las extensiones Wi-Fi solo repiten la señal

Extensor de alcance Wi-Fi TP-Link AC1750 (RE450)

Extensor de alcance Wi-Fi TP-Link AC1750 (RE450)

Si necesita ayuda para extender Wi-Fi, deberá elegir entre un extensor de alcance y un sistema de red. «Los extensores de Wi-Fi generalmente se conectan a su red inalámbrica existente, transmiten el nuevo nombre de la red y transmiten el tráfico a ciegas a su enrutador inalámbrico», explica Crane. «Esto generalmente significa que verá dos nombres de red: uno ofrecido por su enrutador inalámbrico y otro ofrecido por un extensor».

Probablemente lo haya visto donde la red doméstica tiene «SmithHouse» para el piso superior y «SmithHouse_EXT» para el piso inferior. Su dispositivo a menudo permanecerá en uno hasta que esté completamente fuera de alcance. Esto significa que aún tendrá Wi-Fi lento en varias ubicaciones de su casa si no cambia manualmente de una red a otra mientras se mueve, lo cual es un gran problema. Repetir toda la señal Wi-Fi también es ineficiente: este extensor solo escucha cada paquete y lo retransmite. No hay una lógica interna que envíe paquetes de la manera correcta.

Más importante aún, las extensiones de rango a menudo pueden ralentizar las cosas. Una conexión inalámbrica es «semidúplex», lo que significa que un dispositivo inalámbrico no puede enviar y recibir información al mismo tiempo: cada dispositivo en el mismo canal debe turnarse, incluidos los dispositivos en la red Wi-Fi de su vecino. Las extensiones de rango empeoran esta ineficiencia, dice Crane, porque tienen que repetir cada cosa que «escuchan», como si alguien te mirara todo el día y repitiera todo lo que dices antes de que alguien más pueda hablar.

Finalmente, la administración de estos extensores suele ser dolorosa. Muchos enrutadores requieren que vaya a un sitio web para cambiar la configuración o descargar actualizaciones, y si su extensor es de una marca diferente, tendrá que lidiar con dos juegos de software. En muchos casos, este software puede parecer complicado y arcaico.

Hay, por supuesto, excepciones en todos estos puntos. Algunos extensores de rango tienen un software más avanzado y pueden superar algunos problemas de ancho de banda cuando se combinan con enrutadores de los mismos fabricantes que están diseñados para uso compartido. Sin embargo, no hay garantía de que pueda hacer esto con su enrutador existente, momento en el cual el límite entre el extensor y el sistema de malla se desdibujará un poco.

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Los sistemas de red de malla son más fluidos, más eficientes y se actualizan rápidamente

Amazon Eero Pro 6

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A diferencia de un extensor, que puede agregar a una red Wi-Fi existente, los sistemas de malla suelen ser un reemplazo completo para el Wi-Fi de su hogar. Puede usarlos junto con su enrutador actual, pero generalmente no hay razón para hacerlo (a menos que su ISP lo requiera). Están diseñados para reemplazar la configuración compleja de su enrutador y extensor con varias unidades idénticas ubicadas alrededor de su casa que se usan juntas.

Si bien reemplazar su enrutador actual puede asustar a algunas personas, tenga en cuenta que es una opción mucho más atractiva hoy que en años anteriores, ya que los enrutadores compatibles con el estándar Wi-Fi 6 (o Wi-Fi 6E) son cada vez más comunes. Wi-Fi 6 ofrece mejoras significativas de ancho de banda y seguridad, por lo que reemplazar su enrutador anterior con un enrutador Wi-Fi 6 o un sistema de malla compatible ahora tiene sentido cuando los precios caen.

Sin embargo, incluso sin Wi-Fi 6, los sistemas de malla tienen varias ventajas sobre los extensores tradicionales. «Los sistemas home mesh como eero, Google Nest WiFi y Linksys Velop usan ‘puntos de acceso’ de malla que son conscientes entre sí y pueden redirigir el tráfico de red de forma inalámbrica según sea necesario», dice Crane. «Todos transmiten el mismo nombre de red, lo que permite que sus dispositivos Wi-Fi, como teléfonos y computadoras portátiles, se muevan entre los puntos de acceso a la red de su elección».

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Además, debido a que las unidades de malla ejecutan el mismo software, pueden transmitir el tráfico de manera más inteligente. Esto significa que si está conectado a otro nodo en el otro extremo de su casa, solo retransmitirá paquetes si el cliente en cuestión está realmente conectado a él.

Además, los sistemas de red pueden superar algunos de los problemas de velocidad que tienen los extensores mediante el uso de múltiples radios para enviar y recibir información al mismo tiempo. «Pueden usar el canal de 2,4 GHz para comunicarse con el cliente y luego usar su canal de 5 GHz para transmitir datos a otros puntos de acceso de malla en la red», dice Crane. Algunos sistemas de malla pueden incluso tener tres radios: una radio dedicada para la comunicación de retorno con el enrutador y dos radios para la comunicación con computadoras portátiles, teléfonos y otros dispositivos del cliente. Esto es especialmente útil cuando tiene muchos dispositivos en su red.

Si puedes comprar un modelo de tres bandas, te recomiendo que lo hagas. Todavía no es perfecto, idealmente conectaría sus puntos de acceso de malla entre sí a través de Ethernet para obtener las mejores velocidades, pero si no tiene cables Ethernet en casa, es un paso adelante de los sistemas de malla de doble banda y los extensores de rango tradicionales. Una de las últimas ofertas de este tipo es Amazon Eero Pro 6, un sistema de malla de tres bandas compatible con Wi-Fi 6 e incluye un concentrador doméstico inteligente Zigbee integrado en el enrutador principal. Junto con su hermano menor, el Eero 6, la línea Amazon es una forma relativamente asequible de saltar a las redes de red.

Finalmente, configurar y administrar su red es mucho más fácil con los sistemas de malla modernos. En lugar de lidiar con varias páginas de configuración, puede administrar toda la red desde una aplicación de teléfono inteligente. Muchos sistemas de malla también actualizan su firmware automáticamente, lo que es un gran paso adelante en comparación con la mayoría de los enrutadores, que requieren que busque actualizaciones en el sitio web del fabricante, descargue el archivo y cárguelo manualmente en el enrutador. La mayoría de los usuarios ni siquiera pasan por este exigente proceso, por lo que son vulnerables a las amenazas de seguridad. Con un sistema de red todo en uno, es más probable que reciba actualizaciones periódicas, lo que mejora la facilidad de uso y la seguridad. Eso es enorme.

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