Es hora de anteponer el cuidado personal a la productividad

Ahora no parece el momento adecuado para preocuparse por la productividad personal y, sin embargo, todos tenemos cosas que debemos hacer. Pero con el mundo en estado de pandemia; el desempleo se dispara; y protestas masivas contra la violencia policial y el racismo sistémico que merecen nuestra atención, tiempo, energía y emociones, todos estamos experimentando más estrés que nunca. Cuando estamos demasiado estresados, no podemos hacer las cosas⁠, lo que genera más estrés. Todos tenemos la capacidad de manejar algunos estrés, por supuesto, pero al igual que un músculo, se agota cuando trabaja demasiado durante demasiado tiempo, debemos ayudarlo a recuperarse. Es más fácil decirlo que hacerlo y, para muchos de nosotros, puede requerir priorizar el cuidado personal de una manera que nunca antes lo habíamos hecho.

Necesitamos hablar de estrés antes que de productividad

Imagine que mantenemos la resiliencia al estrés, como un recurso, en un balde. Cuando las cosas van bien, nuestro balde está lleno. Cuando nos encontramos con el estrés, ya sea en forma de problemas en nuestra vida personal o proyectos en el trabajo, utilizamos nuestros recursos para combatir el estrés. Cuanto más estrés, más recursos utilizamos. Con el tiempo, el suministro en nuestro balde baja.

Afortunadamente, obtenemos descansos de algunos de nuestros factores estresantes, a menudo en forma de tiempo libre y fines de semana. Esos descansos permiten que el balde se vuelva a llenar. Nos vamos de vacaciones, nuestro balde se recarga. Le pedimos a alguien que cuide a los niños por una noche, el cubo se llena. Incluso los descansos rutinarios durante una jornada laboral ayudan. Siempre que tengamos suficientes descansos de los factores estresantes, la cubeta se llena de vez en cuando, lo que nos permite permanecer razonablemente bien equipados para funcionar en el mundo y enfrentar nuevos problemas a medida que surjan.

Incluso en el mejor de los casos, cuando el depósito de resiliencia se agota y empezamos a quedarnos sin recursos, no podemos manejar nuevos problemas y, lo que es más importante, tampoco manejamos muy bien los problemas existentes. Como todo el mundo sabe por experiencia, cuando nos golpea demasiado estrés a la vez, todo se vuelve más difícil de manejar.

En este momento, todos estamos trabajando con cubos que son mucho más bajos de lo que estamos acostumbrados. Algunas fuentes de estrés, como el COVID-19 y todas sus complicaciones económicas y de salud, son nuevas y (en su mayoría) inesperadas. Otros factores estresantes, como las protestas contra la violencia policial, no solo son nuevas formas de estrés en sí mismos, sino que también recuerdan a los blancos que los negros se enfrentan a factores estresantes persistentes a largo plazo que los blancos no. Ver repetidamente imágenes impactantes de personas asesinadas u otras imágenes de violencia policial provoca una mayor escalada de estrés.

Con todos estos factores estresantes combinados, incluso los problemas diarios regulares pueden parecer insoportables. Algunos de nosotros que nunca hemos experimentado un balde vacío estamos luchando, y aquellos cuya capacidad de recuperación se agotó al principio se sienten impotentes y a la deriva. Todos tenemos que pensar en nuestras estrategias para lidiar con el estrés con mucho más propósito que nunca.

Primero, rellene su cubeta

Si espera ser altamente productivo en este momento, lo invito a hacer un inventario de sus recursos y factores estresantes para decidir si vale la pena. Si no tiene suficiente resiliencia para combatir todos los factores estresantes que se le presentan, agregar una nueva meta de productividad estresante no lo ayudará. Podrías decidir que simplemente harás menos por un tiempo y tomarte un descanso. En cambio, mire dónde podría salirse con la suya haciendo menos y hable con las personas que se verán afectadas, ya sea su trabajo, sus amigos o su familia.

Tenga en cuenta que si nuestro balde se vacía, no somos personas efectivas en el mundo. No hacemos un buen trabajo ayudando a nuestras familias o entre nosotros y no hacemos mucho bien por nosotros mismos. Así que tenemos que encontrar una manera de volver a llenar nuestro balde de resiliencia. Un trabajo de investigación que analizó cómo las personas se recuperan del estrés relacionado con el trabajo apunta a tres opciones: relajación, control y dominio.

Relajación es bastante sencillo. Haz algo que te relaje. Asegúrese de hacerlo de tal manera que realmente se tome un descanso de los factores estresantes. Probablemente haya escuchado a la gente hablar sobre el cuidado personal en términos de darse un capricho con algo que disfruta. Toma una copa de vino. Remoja tus pies en la bañera. Sin embargo, el truco es hacerlo de una manera que le dé un descanso del estrés. Si te sirves una copa de vino mientras ves la violencia policial en la televisión o en las redes sociales, eso es no alejarte de cualquiera de tus factores estresantes. Es similar a la idea de que tomar un descanso adecuado para almorzar en el trabajo significa no comer frente a la bandeja de entrada de su correo electrónico.

Maestría significa desarrollar una habilidad, y puede ser completamente ajena a su trabajo profesional. Es más fácil imaginar el dominio como un pasatiempo, como hacer arte, practicar un instrumento musical o practicar un deporte. La idea principal es que estás participando en una habilidad que disfrutas y trabajando para mejorarla, que es en qué se diferencia de la relajación. El pasatiempo o la habilidad tampoco tienen que ser claros. Puede ser algo como contar chistes o redecorar tu casa, siempre y cuando trates activamente de mejorar en eso. Si siente que no tiene una habilidad que dominar, sitios como MasterClass y Skillshare pueden ayudarlo a explorar nuevas áreas e ideas.

Control tiene que ver con tener agencia sobre tu tiempo. Si pasa la mayor parte de su tiempo libre cuidando de los demás, sin importar si son niños, adultos o personas mayores, es posible que realmente no haya elegido hacer eso. Sin embargo, incluso con las responsabilidades de cuidado, es posible que pueda ejercer cierto control. Por ejemplo, elegir leer un libro o escuchar música con las personas a las que cuidas es una pequeña forma de tener cierto poder de decisión.

Qué hacer si tienes que concentrarte

Independientemente de nuestros niveles de estrés, muchos de nosotros todavía necesitamos hacer algún tipo de trabajo o tarea que requiera concentración. Podría ser para mantener nuestros ingresos. Puede ser para organizar movimientos sociales o políticos. Todavía hay trabajo importante por hacer. Entonces, ¿qué puedes hacer cuando estás demasiado estresado para concentrarte?

Veamos algunas estrategias posibles. Sin embargo, tenga en cuenta que si su grupo de recursos se queda vacío, no podrá concentrarse. Intenta volver a llenar tu balde, aunque sea un poco, antes de tratas de abordar algo difícil.

Bloqueo de tiempo en Google Calendar

Bloqueo de tiempo es exactamente lo que parece: bloquear tiempo en su calendario y dedicarlo a ciertas tareas. Las personas usan esta técnica para dedicar períodos prolongados e ininterrumpidos de tiempo a una tarea o actividad. Es útil para tareas que requieren un estado de flujo, como escribir extensamente, leer informes extensos o crear una presentación.

Para usar esta técnica, escribe una agenda diaria usando incrementos de 15 minutos (o más). Concéntrese en programar sus tareas más importantes en unos pocos bloques ininterrumpidos. Por ejemplo, de 9:30 am a 11:30 am, trabajaré en el Proyecto X. De 11:30 am a 12:00 pm, tomaré un descanso y me aseguraré de que mis hijos tengan lo que necesitan. Luego, de 2 pm a 3 pm, terminaré el Proyecto X. No programe todo el día por minuto.

Debido a que la vida es más agitada que de costumbre, recomiendo dejar espacios bastante grandes entre tus bloques para que puedas ocuparte de los problemas que surjan. El objetivo es proteger el tiempo que necesita para concentrarse, y no puede hacerlo si no deja un margen de maniobra.

Extensión de Google Chrome de flujo de trabajo estricto

La Técnica Pomodoro proviene de un libro del mismo nombre. La idea es trabajar intensamente durante un número fijo de minutos, generalmente de 20 a 25, y luego tomar un breve descanso. El nombre de la técnica proviene del reloj de cocina con forma de tomate (tomate es italiano para tomate) que el autor Francesco Cirillo solía cronometrar su período de trabajo y descansos cuando inventó el método.

La Técnica Pomodoro es útil para el trabajo que se puede hacer en chorros. No es bueno si necesita entrar en un estado de flujo profundo para realizar su tarea. Necesitarás un cronómetro y un bloc de notas, que puede ser físico o digital.

Comience configurando su temporizador de 20 a 25 minutos. Trabaja intensamente en tu tarea. Si un pensamiento te interrumpe, anótalo rápidamente en tu bloc de notas y olvídalo por ahora. No dejes de trabajar hasta que suene el temporizador. Cuando lo haga, reinícialo de tres a cinco minutos y tómate un descanso. En el método tradicional, repetiría este proceso tres o cuatro veces más y luego tomaría un descanso más largo. Hay muchos complementos de navegador que lo ayudan a usar la Técnica Pomodoro. Me gusta StrictWorkflow. Pone un temporizador en su ventana que cuenta los minutos en rojo cuando está en una sesión de enfoque y en verde cuando está en un descanso.

En el clima actual, cuando el estrés es alto y la resiliencia es baja, podría ser lo suficientemente efectivo simplemente configurar un temporizador durante 20 minutos e intentar concentrarse en una sola cosa durante ese tiempo. No se preocupe tanto por cronometrar sus descansos o volver a la repetición.

Programe sus descansos para una mejor productividad

Foto de Thought Catalog en Unsplash

Mantenga horas inusuales. Si hay algo que necesita hacer desesperadamente y tiene dificultades para encontrar tiempo para hacerlo, intente trabajar en horarios inusuales. Puede ser muy temprano en la mañana, tarde en la noche o mientras su familia cena. No recomiendo usar este método a largo plazo; si lo hicieras, esas horas ya no serían «inusuales», ¿verdad? Dicho esto, si necesita hacer algo y tiene la oportunidad de levantarse a las 5:00 am dos días seguidos para hacerlo, vale la pena intentarlo.

En tiempos normales, existe una técnica similar de trabajar en lugares inusuales. A algunas personas les resulta fácil concentrarse cuando están en un lugar público, como un café o incluso en aviones y trenes. Sin embargo, no tiene que reservar un vuelo para terminar su gran proyecto, ya que puede replicar la misma experiencia yendo a algún lugar con elementos similares, como conversaciones de fondo y sin acceso a Wi-Fi. Con COVID-19, estar en lugares alternativos es difícil o imposible. Así que usa el tiempo en lugar de la ubicación para cambiar tu rutina.

Superando estos tiempos

Sin duda, estamos viviendo una época de profundo sufrimiento. Reconocer y honrar sus dificultades únicas, así como las de las personas que lo rodean, puede ayudarlo a procesar y comprender cuán bajo se está quedando sin capacidad de recuperación como recurso.

El primer paso debe ser cuidarse a uno mismo. Para hacer eso, haga todo lo que pueda para reducir o al menos tomar un descanso de algunos de sus factores estresantes. Incluso las pequeñas acciones, como pedir comida o kits de comida en lugar de ir a la tienda, pueden aliviar un poco el estrés. Y cuando la carga de estrés comience a aligerarse, tenemos la oportunidad de volver a llenar ese cubo de recursos.

En segundo lugar, cuando necesite concentrarse y hacer el trabajo, intente usar una técnica que lo ayude a reservar tiempo y progresar. Y tenga en cuenta que está bien si no es tan productivo ahora como lo era hace un año. Estamos en condiciones que lo hacen casi imposible. Sea paciente consigo mismo y trate de tomar todo un momento a la vez.

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