El cierre de 3G: ¿Cómo afectará a su teléfono?

Todas las redes 3G de EE. UU. están programadas para cerrarse en 2022. Ya sea que esté con AT&T, T-Mobile o Verizon, esto puede afectar su teléfono, el sistema de alarma de su hogar o incluso su automóvil. Analicemos exactamente lo que está sucediendo y lo que puede esperar.


¿Cuándo se está cerrando 3G?

La página oficial de la FCC muestra los plazos de cierre de 3G para cada operador:

  • AT&T cerró oficialmente su red 3G el 22 de febrero de 2022. Sin embargo, este hilo de Reddit dice que todavía está activa en algunas partes del país.

  • La red Sprint 3G, que comparte Boost, se cerrará el 31 de marzo de 2022.

  • La red 3G de T-Mobile se cerrará el 1 de julio de 2022, pero su red 2G permanecerá activa de forma extremadamente limitada.

  • La red 3G de Verizon se cerrará el 31 de diciembre de 2022.

Los operadores dicen que se comunicarán con usted por teléfono o postal si el cierre lo afecta, y lo más probable es que le ofrezcan un nuevo teléfono 4G o 5G gratis. Sin embargo, algunas personas pueden pasar desapercibidas, por ejemplo, si está usando un teléfono de segunda mano para el cual su proveedor no tiene un registro de propiedad actual.


¿Qué dispositivos fallarán?

Según la CTIA, alrededor del 9% de las conexiones inalámbricas que quedan en EE. UU. son 2G o 3G. Eso incluye teléfonos, tabletas, sistemas de alarma para el hogar, dispositivos de alerta médica, automóviles y otra maquinaria.

El iPhone 6 y todos los iPhones más nuevos están bien; lo mismo ocurre con la generación de teléfonos Galaxy S5 y posteriores. En general, los teléfonos inteligentes que se lanzaron después de 2014 y los teléfonos plegables que se lanzaron después de 2017 deberían seguir funcionando.

iphone 6

El iPhone 6 y posteriores deberían seguir funcionando después de que 3G se apague

Sin embargo, los dispositivos del mercado gris que no fueron diseñados para las redes de EE. UU., incluidas las variantes internacionales de los populares teléfonos Samsung, están siendo cortados. Para obtener más información, consulte nuestra historia sobre por qué su teléfono inteligente de AT&T puede dejar de funcionar repentinamente.

Si su teléfono no dice «4G LTE» o «5G» en su barra de estado cuando Wi-Fi está apagado, es muy probable que sea un teléfono 3G y ya no funcione después del apagado. AT&T publicó una lista específica de teléfonos que aún funcionan después del cambio. Para teléfonos de otros proveedores, solo busque el indicador en la barra de estado.

Los teléfonos o tabletas que actualmente admiten Wi-Fi seguirán funcionando como antes. Eso significa, por ejemplo, que cualquier dispositivo Apple que posea y que pueda acceder a Wi-Fi seguirá funcionando con iMessage y FaceTime a través de Wi-Fi con su ID de Apple.

El apagado también afectará a otros dispositivos. Por ejemplo, los lectores de libros electrónicos Kindle más antiguos y algunos relojes inteligentes se convertirán solo en Wi-Fi. Pero la industria de los sistemas de alarma para el hogar ha sido la que más se ha pronunciado sobre el cierre. Si bien el mayor proveedor de alarmas, ADT, ha actualizado sus sistemas a 4G, es posible que otros proveedores de alarmas estén detrás de la pelota. Si no usa ADT, debe preguntarle a su proveedor si necesita una actualización. Si lo hace, alguien de la empresa debe reemplazar su caja de alarma principal. El corte también podría afectar los dispositivos de alerta médica. Nuevamente, comuníquese con la compañía de dispositivos médicos para obtener más detalles.

La situación con los coches es realmente complicada. El apagado no afectará su capacidad para conducir su automóvil, pero podría afectar el arranque remoto, la ubicación remota, la navegación integrada y los servicios similares a OnStar. Para obtener más detalles, consulte la cobertura de The Drive de los modelos de automóviles afectados y lo que los fabricantes de automóviles se han comprometido a hacer.


¿Todavía puedo obtener un teléfono plegable?

La mayoría de las personas a las que afectará este cierre tienen teléfonos inteligentes de segunda mano o teléfonos plegables más antiguos. La buena noticia es que todos los operadores ofrecen teléfonos de voz 4G; También puedes comprarlos desbloqueados. Los teléfonos van desde económicos y básicos hasta sofisticados y con clase. Algunas de nuestras revisiones recientes incluyen:

Subviga F1

El Sunbeam F1 es uno de los mejores teléfonos de voz 4G simples que puedes comprar (Foto: Sascha Segan)


¿Por qué se está cerrando 3G?

Las redes 3G son muy antiguas. La forma de 3G que usan Sprint y Verizon es en realidad una mejora de 2G, por lo que esas redes tienen básicamente tecnología de 1995-1996. AT&T y T-Mobile introdujeron ampliamente 3G en 2006-2007. (¡Aquí está mi reseña de los servicios 3G de 2006!)

Los operadores tienen acceso limitado a las ondas de radio y, por lo general, obtienen licencias de la FCC a un costo elevado. Debido a que 3G asume mucha menos potencia informática de la que son capaces los dispositivos modernos, es mucho menos eficiente que 4G o 5G. La CTIA dice que 5G es 23 veces más eficiente espectralmente que 2G, lo que significa que cada hercio de valiosas ondas de aire puede manejar 23 veces la cantidad de usuarios con la tecnología más nueva.

Además, las ondas de radio 3G solo se pueden usar para 3G, lo que, según AT&T, es un gran problema. La compañía afirmó en una presentación ante la FCC que, al final de su ejecución, utilizó 10 MHz del espectro de 850 MHz para sus usuarios de 3G. Solo el 4% de esa capacidad estaba en uso en un momento dado, dejando el 96% de ese canal muy valioso sin usar. Cuando el espectro se cambie a 4G y 5G, será utilizado por muchos más dispositivos.


¿Obtendré algo de esto excepto molestia?

Las personas que usan teléfonos 3G más antiguos tienden a no estar interesadas en las conexiones inalámbricas de datos, por lo que hablar sobre cómo esas conexiones se volverán más rápidas generalmente solo lleva a comentarios malhumorados sobre cuánto odian TikTok. Pero la transición tiene dos ventajas incluso para los más cascarrabias.

Recomendado por Nuestros Editores

Pasar de 3G a 4G mejora la calidad de las llamadas de voz, porque los sistemas 4G usan códecs de audio más avanzados. Para obtener más información, vea cómo hacer que las llamadas de su teléfono celular suenen mejor.

El uso de canales 3G de banda baja para 5G también es una parte clave de los intentos de los operadores de ofrecer un servicio de Internet doméstico más económico en áreas suburbanas y rurales. Debido al alcance de los canales 3G más antiguos, cuando se usan para el enlace ascendente, pueden ayudar a ampliar el alcance de los canales de enlace descendente 5G de banda superior.

Este es un problema de «con gusto te pagaré el martes por una hamburguesa hoy», porque ahora pierdes 3G y es posible que la conexión inalámbrica a Internet en el hogar no llegue por un tiempo. Pero ese es el plan, al menos.


¿Qué pasa con esa red 2G de T-Mobile?

T-Mobile, desde hace algunos años, tiene una red 2G muy rudimentaria en las «bandas de protección» de su red LTE de banda 2. Utiliza una pequeña cantidad de espectro, es utilizado por relativamente pocos dispositivos y, básicamente, no se interpone en el camino de mucho.

Está diseñado principalmente para admitir dispositivos de máquina a máquina, como parquímetros, máquinas expendedoras y rastreadores de activos, no para ofrecer una buena cobertura telefónica de voz. Según mi experiencia, es extremadamente poco fiable como sistema de telefonía móvil de consumo.

Si bien T-Mobile continuará operando esta red 2G por un tiempo, lo mejor es fingir que esa red no existe: no es una buena red y es frustrante usarla.

Para obtener más información sobre las nuevas redes, consulte nuestra historia sobre CDMA vs. GSM y nuestro explicador sobre 5G.

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