Cómo usar BitTorrent

Si ha pasado algún tiempo en Internet desde principios de la década de 2000, probablemente haya oído hablar de BitTorrent, la popular herramienta para compartir archivos utilizada para películas, programas y otras grandes cantidades de datos. Pero BitTorrent es un poco más complejo que las herramientas para compartir archivos que lo precedieron, por lo que es útil familiarizarse con sus entresijos antes de usarlo. Nuestra guía puede ayudarlo a comenzar.

¿Qué es BitTorrent?

Cuando descarga un archivo de Internet, normalmente lo descarga directamente desde un servidor en algún lugar. La rapidez con la que descargue ese archivo puede variar según la ubicación del servidor, la velocidad y la cantidad de personas que intentan descargar el archivo al mismo tiempo. Por lo tanto, si bien puede tener una conexión de 200 Mbps de su proveedor de Internet, puede descargar un archivo mucho más lento que eso si el servidor que proporciona el archivo es lento o se ve abrumado por las solicitudes.

BitTorrent es una forma alternativa de descargar archivos grandes que no comparte las mismas debilidades. BitTorrent no es solo un programa, es un protocolo peer-to-peer (p2p) que cualquier programa puede usar (aunque hay un programa llamado BitTorrent, propiedad de la compañía del mismo nombre que desarrolla y mantiene el protocolo en sí).

En lugar de descargar un archivo de un solo servidor, con BitTorrent descarga partes de ese archivo de otros usuarios de todo el mundo que tienen el mismo archivo en su PC (por lo tanto, de igual a igual). El archivo o grupo de archivos que descarga se denomina torrente, compartir esos archivos se llama siembra, y el grupo de personas desde el que realiza la descarga se denomina enjambre. Cuantas más personas se conecten a un enjambre determinado, sembrando un archivo, más rápido podrá descargar ese archivo.

BitTorrent es comúnmente conocido como una herramienta de piratería, gracias a su eficiencia para compartir grandes archivos de películas, álbumes de música, software y pornografía. El uso de BitTorrent no es intrínsecamente ilegal, y el protocolo también ha tenido muchos usos legítimos, incluido el uso compartido de software de código abierto como Linux, la entrega de actualizaciones para programas como World of Warcraft, la sincronización de archivos entre computadoras al estilo Dropbox y el uso compartido de medios. publicado en BitTorrent por los propios artistas. Microsoft incluso usa tecnología similar para optimizar las actualizaciones de Windows.

Todo lo dicho, BitTorrent es a menudo se usa para la piratería, ya que su eficiencia, naturaleza descentralizada y popularidad han producido una comunidad bulliciosa en torno al intercambio de esos archivos. Si hay algo que desea descargar, es muy probable que alguien lo comparta con BitTorrent, legalmente o no. Para ser claros, en PCMag no aprobamos la piratería. Si utiliza nuestras instrucciones para ese propósito, lo hace bajo su propio riesgo.

Cómo descargar un torrent

1. Obtenga un cliente de BitTorrent

Descargar archivos con BitTorrent es un poco más complicado que simplemente hacer clic en un enlace en su navegador web. La mayoría de los navegadores no tienen soporte integrado para BitTorrent, por lo que necesita un programa específico llamado BitTorrent cliente, que sabe descargar y ensamblar las piezas de un archivo en un torrent.

Personalmente, soy fanático de qBittorrent, un cliente gratuito de código abierto que es fácil de usar, está disponible en múltiples plataformas y ofrece una buena cantidad de funciones avanzadas para aquellos a quienes les gusta profundizar. Otros programas populares incluyen Transmission y Deluge. Discutiremos las diferencias entre todos estos en un artículo futuro.

2. Encuentra un torrent para descargar

Puede encontrar torrents para descargar de diferentes maneras. Si está descargando algo que el creador ha puesto a disposición en BitTorrent, probablemente encontrará un enlace para descargar el torrent en algún lugar de su sitio; por ejemplo, la distribución de Linux Ubuntu ofrece torrents en su página de descargas alternativas. También puede visitar un motor de búsqueda de torrents como Pirate Bay para encontrar cosas.

3. Descarga el archivo Torrent

Una vez que encuentre lo que está buscando, deberá descargar el archivo .torrent, un pequeño dato que apunta a su cliente BitTorrent hacia el enjambre, para que pueda descargar los archivos reales que está buscando. Entonces, si está descargando un video, primero descargará el pequeño archivo .torrent, luego hará doble clic en él para abrirlo en qBittorrent, donde comenzará a descargar el video real.

qBittorrent

Esto puede parecer un poco indirecto: descargar un archivo pequeño que lo dirige a otro archivo, pero así es como funciona BitTorrent. Muchos sitios y clientes de BitTorrent también admiten «enlaces magnéticos», que le permiten omitir el archivo .torrent y apuntar a su cliente al enjambre con un simple clic del mouse. Encontrará archivos .torrent y enlaces magnéticos en la página de descarga del archivo que desee (si el creador es compatible con BitTorrent) o en un motor de búsqueda de BitTorrent como Pirate Bay.

4. Abra el Torrent en su software de cliente

Simplemente haga doble clic en el Torrent y dígale a su sistema operativo que lo abra en el software del cliente. A partir de ahí, deberá decirle al software dónde descargar su archivo y también podrá priorizarlo entre cualquier otra cosa que desee descargar al mismo tiempo. Sin embargo, estos son pasos específicos del cliente.

Cómo descargar torrents de forma segura y rápida

Estos son los conceptos básicos mínimos absolutos que necesita para comenzar con BitTorrent, pero es probable que no le brinden una experiencia óptima. A continuación hay algunas cosas que pueden ayudarlo a mantenerse seguro y hacer que sus descargas se muevan rápidamente.

Cuidado con el malware y los torrents falsos

Al igual que en cualquier otro lugar de Internet, debe tener cuidado con lo que descarga. Si bien muchos, incluso la mayoría, de los archivos torrent contienen lo que pretenden contener, algunos lo engañarán prometiéndole una cosa y ofreciendo malware en su lugar, especialmente si está buscando torrents en los rincones más oscuros de la web.

Muchos sitios de torrents tienen comentarios en cada página, lo que puede ayudarlo a determinar la autenticidad de un torrent determinado en función de lo que otros usuarios han escrito. Algunos directorios colocan insignias junto al nombre de usuario del cargador, lo que indica que los usuarios tienen un buen historial de carga de archivos seguros. Y, por supuesto, debe ejecutar un buen software antivirus, que escanea todo lo que descarga automáticamente.

Usa una VPN

Como te estás conectando directamente con otros usuarios para descargar tu torrent, puedes ver la dirección IP de cada usuario en el enjambre, y ellos pueden ver la tuya. Esa IP es rastreable hasta usted, lo que permite que cualquiera que se una al enjambre vea lo que está descargando. Algunos ISP, particularmente aquellos fuera de los EE. UU., también pueden acelerar sus velocidades si ven que está usando BitTorrent. Para evitar estos dos problemas, debe usar una VPN confiable cada vez que realice torrents: ocultará su dirección IP del enjambre y encriptará su tráfico para que su ISP no sepa lo que está haciendo.

Evite los torrentes muertos

BitTorrent le permite descargar archivos de forma más rápida y eficiente que una conexión directa a un servidor, siempre que haya un enjambre lo suficientemente grande compartiendo el archivo. Si un torrent solo tiene un par de seeders, probablemente descargue el archivo muy lentamente, y si no hay seeders, no podrá obtener el archivo en absoluto. Cuando descargue el torrente, asegúrese de descargar uno reciente que tenga muchas semillas para garantizar las mejores velocidades (muchos sitios enumerarán la cantidad de semillas en la página de descarga del torrente).

Asegúrese de estar abierto a las conexiones

En estos días, la mayoría de los clientes de torrent están configurados de manera óptima desde el primer momento: crean una regla de firewall de Windows para ellos mismos y usan UPnP o NAT-PMP para abrir automáticamente un puerto para que los sembradores puedan enviarle sus partes del archivo. Sin embargo, si un programa tiene muchas sembradoras y el archivo no se descarga, es posible que deba reenviar manualmente un puerto en su enrutador o seguir otros pasos de solución de problemas para asegurarse de que pueda conectarse con sus pares en el enjambre.

Seguir la etiqueta de BitTorrent

Si bien esto no es crucial para el éxito, por lo general se considera bueno pagar y generar archivos después de descargarlos, lo que permite que otros tengan la oportunidad de descargar los datos por sí mismos. Después de todo, si no hubiera sembradores, BitTorrent no funcionaría muy bien y todos estaríamos atascados descargando archivos a paso de tortuga. Si no puede sembrar el archivo para siempre, al menos sepárelo hasta que haya compartido todo lo que haya descargado (también conocido como tener una «proporción» de 1: 1) antes de eliminar el torrente de su cliente.

Hay aún más en lo que podríamos profundizar aquí, ya que BitTorrent es una herramienta notablemente poderosa si está dispuesto a profundizar en la configuración de su cliente. Pero para la mayoría de los principiantes, esto debería ayudarlo a comenzar, mantenerlo seguro y permitirle evitar el temido «servidor de descarga lenta» tanto como sea posible.

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