Cómo funcionan los auriculares con cancelación de ruido (y cómo los probamos)

Bose presentó por primera vez sus auriculares QuietComfort en 2000 y, desde entonces, el mundo de la reducción activa del ruido del consumidor (ANC) ha crecido exponencialmente. Cada año, probamos docenas de audífonos y audífonos que prometen bloquear los sonidos del mundo exterior, ya sea el estruendo de un avión que despega o un compañero de trabajo parlanchín con un teclado mecánico. Pero, ¿qué es exactamente la cancelación de ruido y cómo la probamos? Estamos aquí para ayudarlo a comprender lo que el ANC puede y no puede hacer y lo que estamos buscando en las pruebas para determinar los mejores modelos que puede comprar.


Cancelación pasiva de ruido (o aislamiento de ruido)

Los auriculares y audífonos casi siempre están diseñados para bloquear el ruido externo de alguna forma. La reducción activa de ruido utiliza circuitos complejos (que explicaremos a continuación), pero esta no es la única forma de lograrlo.

La cancelación de ruido pasiva o el aislamiento de ruido utilizan materiales e ingeniería física para aislar manualmente sus oídos de los sonidos externos. Los tapones para los oídos brindan aislamiento pasivo del ruido, al igual que la mayoría de los auriculares, ya que sus puntas de silicona o espuma se ajustan a sus oídos. Los auriculares circumaurales también pueden proporcionar un aislamiento pasivo del ruido usando auriculares para crear un sello confiable alrededor de la oreja que bloquea una banda decente de ruido ambiental, mejorada con materiales como la espuma viscoelástica. Los auriculares ANC a menudo se basan en estas características para ayudar a bloquear el ruido además de los circuitos que utilizan.

Auriculares con cancelación de ruido Bose 700

Los auriculares con cancelación de ruido Bose 700 ofrecen la mejor cancelación de ruido activa que puedes obtener en este momento

Entonces, ya sea que estemos hablando de auriculares con canales sellados o auriculares circumaurales, comienza con el aislamiento de ruido antes de que entren en juego los circuitos ANC más complejos.


La clave para la reducción activa del ruido: sonido inverso

El concepto básico de cómo funciona la reducción activa de ruido es simple. Imagine una onda sinusoidal en un gráfico con la altura de su arco en la región positiva. Ahora imagine su valor inverso exacto, con su punto más bajo en línea con el pico de la onda sinusoidal positiva. Así como sumar 1 a -1 conduce a 0, estas dos ondas se anulan entre sí. Por lo tanto, si las ondas son señales de sonido, esencialmente se anulan entre sí y crean silencio.

Ondas sinusoidales en el gráfico

Piense en la supresión de ruido como un lugar donde las ondas sinusoidales azules y verdes se encuentran en este gráfico, que se anulan entre sí.

Eso es lo que es la ANC. Los micrófonos integrados en los auriculares ANC captan los sonidos ambientales y el circuito de procesamiento de sonido capta esos sonidos y genera sus propiedades inversas para suprimirlos en tiempo real.

Si todos los sonidos que nos rodean fueran tan simples y predecibles como las ondas sinusoidales, sería fácil implementar la cancelación activa de ruido, más económica de fabricar y altamente efectiva casi todo el tiempo. Pero el sonido rara vez es tan estable, y su complejidad puede dificultar que los circuitos supresores de ruido generen una inversión precisa. ANC generalmente funciona bastante bien para sonidos constantes como el zumbido de la unidad de aire acondicionado o el ruido de un avión. Es más difícil crear inversiones precisas para sonidos que varían mucho en tono y volumen, como alguien que canta, o un sonido de percusión como alguien que aplaude.

Además, mientras que para frecuencias más bajas es relativamente fácil crear ondas inversas, para frecuencias más altas es más difícil adaptarse. Debido a que ANC funciona mejor en frecuencias bajas y sonidos constantes, los fabricantes usan algunos trucos adicionales para volver a marcar los sonidos agudos y transitorios.

Un truco que vemos a menudo, especialmente con pares de auriculares con cancelación de ruido más baratos, es que los fabricantes colocan un ruido blanco sibilante en la señal que enmascara de manera efectiva las frecuencias que los circuitos no pueden eliminar. Sin embargo, no se trata de suprimir el ruido, sino de crear ruido, y cada vez que lo escuchamos, lo notamos en nuestras reseñas.


Cancelación activa de ruido Cancelación de ruido adaptable

La cancelación adaptativa de ruido parece tratarse de una reducción activa de ruido, que se adapta en tiempo real a los sonidos que escucha, creando la mejor reducción de ruido posible para un entorno determinado. Si esto se parece mucho a la definición básica de ANC, tiene razón. ANC tiene que ser adaptativo, de lo contrario no funcionaría. Sin embargo, algunas empresas están impulsando la idea de que su cancelación de ruido puede detectar dónde se encuentra y ajustar el comportamiento del circuito en consecuencia. Por ejemplo, los últimos modelos de Sony funcionan con una aplicación que tiene la capacidad de «aprender» el entorno que visitas y ofrece la mejor ANC para estas áreas.

No importa cuán avanzado suene todo, en esencia es lo que se supone que debe hacer el ANC. ANC no solo debe funcionar en las estaciones, debe funcionar en todas partes. Esto requiere enviar el mejor resultado basado en análisis de audio en tiempo real desde micrófonos que monitorean constantemente su entorno.

Para decirlo sin rodeos, la tecnología mejora constantemente y los fabricantes deben idear una jerga para comercializar y diferenciarla de las versiones anteriores. Entonces, sí, lo que se llama cancelación de ruido adaptativa es en gran medida una mejora con respecto al ANC de años anteriores, pero con diversos grados de rendimiento y consistencia y un poco de destreza en la parte superior.

Sony WH-1000XM4

Muchos auriculares con cancelación de ruido (como el Sony WH-1000XM4 que se muestra aquí) ofrecen un modo ambiental que le permite escuchar su entorno.


Problemas comunes de interferencia de ruido

Como mencionamos anteriormente, el silbido es algo a tener en cuenta y un problema común entre los auriculares más baratos. Otra bandera roja es el efecto de la cancelación de ruido en la salida de audio de un par de auriculares. Activar y desactivar ANC no debería cambiar la firma de audio, y no en los modelos de gama alta. Pero hemos probado muchos auriculares ANC que tienen problemas en este sentido. A veces, el cambio en la firma de audio es muy sutil, pero muchos pares más baratos suenan muy diferentes cuando se activa ANC, y es mejor evitar estos modelos.

La presión del oído es otro problema. Los cambios de presión percibidos causados ​​por ANC varían no solo de un auricular a otro, sino también de una persona a otra. Un par puede parecerme bueno, pero profundamente incómodo en tu cabeza. Todos estamos construidos de manera diferente, por lo que siempre que sea posible, es ideal probar los auriculares por su cuenta para asegurarse de que la presión en su oído no le moleste. Confiar en lo que dice la revisión es algo útil, pero al final no puedo saber si sus oídos responderán como los míos a la supresión del ruido de un par de auriculares en particular.


Cómo probamos la supresión de ruido

Lo crea o no, nuestro proceso de prueba de auriculares con cancelación de ruido durante la pandemia de COVID-19 sigue siendo esencialmente el mismo que años antes. Después de todo, no volamos en un avión a campo traviesa cada vez que probamos un nuevo par de auriculares. Y aunque la ciudad de Nueva York, donde realizamos nuestras pruebas, es más tranquila de lo habitual, las pruebas en la calle son solo una pequeña parte de cómo determinamos la eficacia de los auriculares ANC. Para decir definitivamente qué par maneja mejor qué frecuencias, necesitamos consistencia, y simplemente no la conseguimos en la calle.

Entonces, para la mayoría de nuestras pruebas, usamos los mismos archivos de sonido, a los mismos niveles de volumen, a través de los mismos parlantes, en la misma sala tratada acústicamente para generar ruido. Realizamos pruebas con archivos de sonido de baja frecuencia, archivos de movimiento de alta frecuencia y grabaciones de restaurantes y entornos de oficina ruidosos. También sometimos los auriculares a pruebas de estrés, en las que reproducimos archivos de audio a niveles de volumen altos que ningún par puede cancelar por completo para ver qué tan efectivos son en condiciones extremas.

Apple AirPod Pro

Apple AirPods Pro trae cancelación de ruido superior a un verdadero diseño inalámbrico

Al comparar la forma en que los auriculares manejan estos archivos de audio y el ruido externo, podemos descubrir qué modelos son más efectivos para suprimir el ruido. La respuesta no siempre es sencilla; algunos pares son mejores que otros para eliminar rangos de frecuencia específicos, algunos son inconsistentes y algunos funcionan mejor en un nivel de volumen, pero significativamente peor en otro.

Luego está el problema de silbido antes mencionado, que probamos en una habitación excepcionalmente silenciosa. Para ello es ideal nuestra sala de pruebas modificada acústicamente y parcialmente insonorizada, que nos permite escuchar el silbido sin ningún ruido externo. Cuando se agrega un silbido audible a la señal de audio en una habitación súper silenciosa, la activación de ANC en realidad hará que las cosas sean más fuertes, no más silenciosas.

Obviamente, todas estas pruebas se realizan sin reproducir música a través de los auriculares, pero también probamos el rendimiento del audio para ver cómo suenan los auriculares y ver si el ANC cambia la firma de audio. Después de todo, son auriculares y depende de cómo suenen y de qué tan bien bloqueen los sonidos externos. Para obtener más información sobre cómo evaluamos el rendimiento del sonido, consulte nuestra historia sobre cómo probamos los auriculares.

Finalmente, una vez que hayamos completado todas nuestras pruebas, consideraremos, entre otros factores, como el precio y la experiencia del usuario, la cancelación de ruido y el rendimiento del sonido. Probamos la mayoría de los principales (y no tan importantes) auriculares con cancelación de ruido del mercado y cada una de nuestras revisiones es una inmersión profunda en todos los aspectos de su rendimiento.

Para ver nuestros modelos favoritos actuales, consulte nuestra guía de los mejores auriculares con cancelación de ruido, los mejores auriculares con cancelación de ruido real y una comparación directa de los mejores modelos ANC en el mercado en este momento.

Continua leyendo

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Newsletter Signup

Suscríbete a nuestra lista si te interesa recibir turcos exclusivos sobre hacking y seguridad informática