Cómo evitar las estafas en la temporada de impuestos

Con todas las dificultades del año pasado, es fácil olvidar que la temporada de impuestos ya está sobre nosotros. Lo más probable es que entre la pandemia y todo lo demás que sucede en el mundo, lo último de lo que debe preocuparse es que alguien intente meterse con su declaración de impuestos. Aquí hay algunas cosas que debe tener en cuenta mientras se prepara para declarar sus impuestos.

Una tormenta perfecta para las estafas

La declaración de impuestos se trata de dinero, y el dinero significa estafadores. Las personas se preocupan por cuánto tendrán que pagar o están salivando por cuánto podrían recuperar en forma de reembolso de impuestos. A los estafadores les gusta aprovecharse de estas dos emociones, a veces amenazando con una auditoría falsa u ofreciendo un gran pago a cambio de información personal.

La temporada de impuestos también es ventajosa para los estafadores porque el IRS y los preparadores de impuestos son algunas de las pocas personas que realmente a necesita su información personal. Si un extraño le pidiera su número de Seguro Social, probablemente diría que no. Pero si esa persona afirmó estar con el IRS y quería confirmar algunos problemas con sus impuestos, es más probable que esté de acuerdo.

Incluso los preparadores de impuestos deben estar alerta. El IRS advirtió recientemente que los estafadores están tratando de obtener números de identificación de presentación electrónica, que podrían usarse para presentar reclamos falsos y robar declaraciones de impuestos. De manera similar, los contribuyentes deben tener cuidado con los preparadores de impuestos que se niegan a firmar las declaraciones que completan.

El factor pandemia

La actual pandemia de COVID-19 ha dejado sin trabajo a millones, lo que significa que muchas personas pueden haber reclamado beneficios de desempleo por primera vez. Los estafadores se aprovechan de este caos y la falta de familiaridad con los servicios gubernamentales y reclaman beneficios de desempleo fraudulentos. El IRS tiene una guía para este tipo específico de robo de identidad.

Incluso los pagos del gobierno a la mayoría de los estadounidenses pueden causar confusión y se han convertido en un gancho potencial para los estafadores. Si no ha recibido un pago de COVID-19 del gobierno, aún puede ser elegible para un crédito de reembolso de recuperación, pero tenga cuidado con cualquiera que prometa efectivo gratis.

La confusión y la incertidumbre son condiciones perfectas para los estafadores, y el año pasado también estuvo repleto de información errónea. Es difícil saber qué es verdad, y aún más difícil saber dónde puede encontrar información confiable. Si bien PCMag no puede brindar asesoramiento financiero o legal, podemos ayudarlo a orientarlo en la dirección correcta.

examinar todo

Para empezar, examine sus herramientas. Según el IRS, la presentación electrónica y con depósito directo es la forma más segura de manejar sus impuestos. Si bien puede parecer extraño o inseguro, estas son herramientas probadas por el tiempo. El año pasado, el IRS predijo que el 90 por ciento de las presentaciones se harían electrónicamente y es probable que sea más alto este año. Si opta por usar Free File del IRS en lugar del software de preparación de impuestos, hay un conjunto de aplicaciones y sitios disponibles. Asegúrese de saber cuáles son legítimos.

Las estafas fiscales son tan comunes que el IRS tiene una sección completa de su sitio dedicada a catalogarlas. Es una lectura interesante, pero también es útil para aprender a detectar estafadores. Independientemente del ataque, la mejor defensa es la misma: ir despacio.

Examine cuidadosamente los correos electrónicos que recibe y evite hacer clic en los enlaces de los mensajes o descargar archivos adjuntos, especialmente si vienen en correos electrónicos no solicitados. Busque errores de ortografía, URL inusuales (https://www.irs.gov vs. http://www.ir-s.ru/taxplayer) y direcciones de correo electrónico inusuales. Incluso si el mensaje parece legítimo, nunca proporcione información personal como números de Seguro Social, números de identificación fiscal o información bancaria por correo electrónico, sin importar quién parece estar preguntando.

Si está utilizando un software de impuestos en línea, asegúrese de no ser redirigido a un sitio de phishing. Estos son sitios web falsos que imitan a los reales para engañarlo para que proporcione su información personal. Verifique cuidadosamente la URL en la barra de direcciones de su navegador para estar seguro. ¿De verdad dice www.turtbtax.com? www.turbotax.ru? Para obtener más información, lea nuestro artículo sobre cómo evitar las estafas de phishing.

No trabaje en sus impuestos mientras usa Wi-Fi público, pero si no tiene otra opción, asegúrese de usar una VPN.

Además, si escucha que alguien dice que puede ocultar todo su efectivo en criptomonedas, piénselo dos veces y lea nuestra inmersión profunda en el tema, Criptomonedas e impuestos: lo que necesita saber.

Hacer conexiones directas

Recuerde que siempre es aceptable ir directamente a la fuente. Si recibe un correo electrónico o una llamada telefónica sospechosa que dice ser de una agencia gubernamental, un banco o un cobrador, buscar la información de contacto de la organización (no la tome del correo electrónico que dicha organización le envió) y comuníquese con ellos directamente.

Si alguien se comunica con usted desde una organización con la que no está familiarizado, como una agencia de cobro, comuníquese con el banco o la empresa para la que dice estar trabajando y verifique que sea legítimo. Asegúrese de buscar sitios de phishing mientras busca información de contacto.

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No se apresure a responder

Los estafadores saben que agregar presión de tiempo o reclamar plazos incumplidos puede asustar a las personas para que den información. No ayuda que la temporada de impuestos tenga sus propios plazos que estresan a la gente lo suficiente. Esté atento a reclamos sorpresa de pagos atrasados ​​o plazos de pago que se acercan rápidamente. Este es el gobierno del que estamos hablando, y tiende a moverse a un ritmo más tranquilo. Si alguien se hace pasar por los federales o la policía y dice que debe tomar medidas en este momento, es casi seguro que es una estafa.

Otra táctica de miedo de los estafadores es afirmar que las víctimas han infringido la ley y se hacen pasar por policías o alguna otra agencia. Las estafas conocidas afirman que las víctimas tienen multas de estacionamiento sin pagar, una orden de arresto abierta o un problema con su estado migratorio. El remedio es, como siempre, pagar o proporcionar información personal a los estafadores. Involucrarse con el gobierno siempre es intimidante, y los temores de enfrentar sanciones por delitos reales o imaginarios son aún más aterradores. Si recibe comunicaciones que afirman que ha infringido la ley, incluso si lo ha hecho, y amenazas de acción, trate de mantener la calma. Los correos electrónicos amenazantes y las llamadas telefónicas rara vez son las herramientas utilizadas por estas organizaciones.

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Cosas que el IRS no hace

Las llamadas telefónicas y los correos electrónicos amenazantes simplemente no son tácticas que emplea el IRS. De hecho, casi siempre recibirá noticias del IRS por correo. En su sitio web, la Agencia tiene una lista práctica de cosas que nunca hará, pero que un estafador podría hacer. Aquí hay algunos (énfasis mío):

Llame para exigir el pago inmediato mediante un método de pago específico, como una tarjeta de débito prepaga, una tarjeta de regalo o una transferencia bancaria. Generalmente, el IRS primero enviará una factura por correo a cualquier contribuyente que adeude impuestos.

Exige que pagues impuestos ahora, sin la oportunidad de cuestionar o apelar la cantidad que dice que debe. También debe ser informado de sus derechos como contribuyente.

Amenazan con traer a la policía local, oficiales de inmigración u otras fuerzas del orden público para que lo arresten por no pagar. El IRS tampoco puede revocar su licencia de conducir, licencias comerciales o estatus migratorio. Amenazas como estas son tácticas comunes que usan los estafadores para engañar a las víctimas para que acepten sus esquemas.

Una cosa el IRS es haciendo es expandir los PIN de Protección de Identidad. Este es un código de autorización de seis dígitos que identifica su declaración de impuestos al IRS. Inicialmente se creó porque las víctimas de robo de identidad experimentarían el fraude una y otra vez. Es un programa voluntario, pero puede brindar una capa adicional de protección a su declaración.

Ir directo a la fuente

Recuerde que el IRS tiene un interés personal en que los contribuyentes presenten sus declaraciones a tiempo y correctamente. Como resultado, tiene una sorprendente cantidad de herramientas disponibles para ayudarlo a superar las cosas más aterradoras.

Si está pasando por un momento difícil en este momento, solicite una extensión de impuestos. Si recibe mensajes sospechosos de alguien que dice trabajar para el gobierno, repórtelo al IRS. La agencia tiene una extensa lista de preguntas frecuentes en su sitio web e información de contacto detallada. Si algo no parece estar bien, llame al IRS.

Durante toda la locura de la temporada de impuestos, puede ser difícil mantenerse alerta. Solo recuerde ir despacio y con cuidado, haciendo un esfuerzo adicional para mantenerse seguro mientras presenta su declaración.

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