Cómo deshacerse de una PC nueva de Crapware

Una computadora con Windows nueva debe estar impecable desde el primer momento. Después de todo, aún no lo ha arreglado con software, ¿verdad?

Deje eso a los fabricantes de computadoras. Te lo arreglarán con software «gratuito» que no quieres. Se conoce con nombres como crapware, bloatware o shovelware porque los fabricantes de computadoras arrojan basura digital inflada a montones en las nuevas PC. Hay una razón para eso: el crapware compensa el precio de las PC súper baratas en los estantes de las tiendas, incluso si es solo por centavos.

Nunca había tenido grandes problemas con el crapware al comprar PC por correo. Pero en el comercio minorista, es otro mundo de basura. Por ejemplo, hace unos años, mi padre tecnofóbico, que entonces tenía 75 años, compró una nueva PC para reemplazar su moribundo sistema Windows Vista, que usaba principalmente para imprimir fotografías. Realmente no podría recomendar gastar mucho dinero para arreglarlo. «Ve a buscar una PC estándar por menos de $ 400, estará bien en comparación con lo que tiene», le dije a mi mamá (también conocida como la persona de TI de papá).

En cuanto al hardware, el Acer Aspire X (modelo AXC-605G-UW20) que compraron en Walmart fue suficiente. Todas las especificaciones calificaron como una actualización.

Acer en Walmart

Sin embargo, para obtener ese precio de $ 399, Acer vendió a mis padres y desperdició horas de la vida de mi familia.

Usando el software de control remoto TeamViewer, vi que el sistema era un desastre, pero todo lo que mamá había hecho era instalar el software para la querida (aún moribunda) impresora Kodak de papá. El escritorio estaba inundado de al menos 15 íconos de basura innecesaria y sin valor. Abrir el panel de control Desinstalar un programa reveló aún más. Mamá trató de desinstalar las cosas obvias, pero persistieron.

Con muchas de las rutinas de desinstalación, los cuadros de diálogo tenían botones gigantes que decían «Desinstalar y obtener PC XXXXXX» o algo similar. Si simplemente hiciéramos clic salvajemente donde estaba el botón, la desinstalación podría funcionar, pero se instaló algo más en su lugar. Tuvimos que buscar cuidadosamente la letra pequeña en los cuadros de diálogo que decían «Eliminar solamente» o similar. Abundaban los trucos y las trampas.

En ese entonces, recurrí a Slim Computer de Slimware Utilities. Desde entonces, se suspendió, pero en ese momento mantuvo una base de datos de crapware y ayudó a identificarlo en una nueva PC con Windows. Sin él, otra opción es ¿Debería quitarlo? (El excelentemente llamado PC Decrapifier es otro favorito, pero mientras escribo esto, el sitio original para descargarlo parece estar totalmente fuera de línea, lo cual es una pena. Puede encontrarlo en otros sitios, pero siga leyendo para saber por qué no siempre es un buena idea.)

Decrapificador de PC

Estas utilidades señalan algunos bloatware, pero es posible que no automaticen la eliminación. Es posible que aún tenga que pasar por el proceso de desinstalación regular, que puede estar lleno de trucos y trampas para mantener su nueva PC llena de basura. Por lo tanto, aún puede estar solo hasta cierto punto, pero hay formas de evitarlo.

Mierda ‘potencialmente no deseada’

La nueva PC Acer de papá también tenía malware real disfrazado de «programas potencialmente no deseados» o PUP.

Los programas no se llaman así; es un término utilizado por empresas antimalware, como MalwareBytes. Describe programas que probablemente no instaló a propósito, que no desea y que probablemente encuentre inutilizables. Pero tienen que decir «potencialmente» porque, seguro, es posible quería instalar una barra de herramientas para su navegador llamada «Search Protect» de una empresa llamada Conduit, o un motor de búsqueda para su navegador llamado Binkiland.

En realidad, es tan probable como querer que le prendan fuego. Ambos «programas», entre otros, estaban en la PC de mi papá. Existían solo para hacerse cargo de su experiencia de navegación; cada uno aparece en una lista de secuestradores de navegador en Wikipedia. Revisa la lista y elimina cualquiera que veas. La lista puede seguir y seguirá, ya que los secuestradores crean nuevas amenazas. Es revelador que la búsqueda de «Search Protect» o «Binkiland» no muestra absolutamente ningún vínculo para que las personas obtengan esos programas, solo para eliminar los archivos de los secuestradores.

Los secuestradores hicieron un número en la PC de mi papá. No pude hacer que los navegadores instalados (IE y Firefox) fueran a una página web para descargar nuevas herramientas para hacer frente a estas amenazas. Tuve que descargar el software de limpieza a mi estación de trabajo, luego usar TeamViewer para hacer una transferencia remota de archivos del instalador EXE al escritorio de papá.

También tenga en cuenta que en este punto, desinstalamos McAfee Security Suite, que también venía gratis con Acer. Es posible que no considere el software antivirus como un software de pala, pero ciertamente puede serlo. Acer no lo puso ahí para ser altruista; McAfee pagó por la colocación. Además, era probable que McAfee ralentizara la PC más que otros productos AV que pudiéramos instalar más tarde y eventualmente costaría $ 79 después de que terminara la prueba. No, gracias.

Aquí hay un resumen de las herramientas que usamos para limpiar los PUP secuestradores:

MalwareBytes

La versión gratuita de MalwareBytes viene con una versión de prueba de la versión Premium, por lo que vale la pena ejecutarla en cada nueva instalación de Windows. Además, los escaneos toman mucho menos tiempo en una nueva instalación de Windows. Después de 14 días, pierde cosas como la protección en tiempo real y las funciones anti-ransomware, pero vale la pena ejecutarlas desde el principio. Recuerde que después de esas dos semanas, obtenga protección antimalware en tiempo real.

Limpieza de Steven Gould

Este software de donación hace el truco para Windows XP en adelante.

CClimpiador:

Esta herramienta de limpieza de Windows no solo puede eliminar archivos temporales y otros desechos, sino que también puede desinstalar aplicaciones integradas en Windows. No estoy hablando de basura shovelware, sino de aplicaciones reales que Microsoft creó para trabajar con Windows. Considéralos crapware sancionado por el sistema operativo. Haga clic en Herramientas, luego desinstale y obtendrá una lista de posibilidades para eliminar. (Esta sugerencia puede ser controvertida: CCleaner fue atacado con malware de recopilación de datos en 2017, pero ahora parece haber limpiado su acto).

Ejecuté cada herramienta varias veces, MalwareBytes en particular. Siguió encontrando instancias de los PUP, por lo que recurrimos a Internet (que finalmente pudimos navegar de nuevo) para encontrar instrucciones para eliminar manualmente los archivos PUP individuales. Lo cual hicimos, con alegría. Después de ejecutar las limpiezas… bueno, el sistema no estaba totalmente libre de errores. Pero ciertamente era mejor de lo que había sido horas antes.

No hagas lo que hicimos nosotros

Permítanme dejarlo claro: NO recomiendo seguir los pasos anteriores.

Si compráramos esa computadora hoy, vendría con Windows 10. Y Windows 10 es tu amigo.

Comience con un restablecimiento completo del sistema operativo con la herramienta de actualización de Windows 10. Es lo primero que debe hacer cualquiera que compre una PC nueva al por menor después de sacarla de la caja. Devuelve la PC a un estado prístino, sin crapware (a excepción de las cosas proporcionadas por Microsoft que quizás no desee, como el navegador Edge).

Dale a tu PC un nuevo comienzo

Mejor aún, vota en contra del crapware con tu billetera. Compre una PC de un fabricante que garantice una instalación limpia de Windows o que al menos la ofrezca como una opción. Microsoft, naturalmente, tiene una versión limpia de Windows en sus dispositivos Surface; nuevamente, eso es limpio según lo definido por Microsoft. Pero es mucho más fácil deshacerse del software adicional de Windows que de otro software basura.

Los fabricantes personalizados que le prometen una instalación de Windows sin software basura incluyen Maingear, Falcon Northwest y Velocity Micro. Otra opción: ir con un revendedor local. O compre una Mac o una Chromebook y evite Windows por completo. Si desea ahorrar dinero, instale Linux en su PC anterior. (Esa no era realmente una opción para mi papá).

Si está comprometido con el uso de una versión anterior de Windows, la única forma segura de obtener el mismo resultado es reinstalar Windows por completo, con una configuración totalmente nueva y limpia. Eso no es posible con la mayoría de las PC minoristas que tenían Windows 7, 8 u 8.1. Ya sea que el instalador del sistema operativo sea una imagen en una partición del disco duro o venga en un disco DVD, lo más probable es que también instale Windows con todo el software basura, fresco como una letrina.

Existe la opción de descargar archivos ISO de Windows 7 y 8.1 e incluso 10 en el sitio de recuperación de software de Microsoft. Deberá verificar una clave de producto de 25 caracteres de una versión comercial de Windows para descargar y activar completamente el sistema operativo. Las claves de los fabricantes de computadoras, llamados OEM o fabricantes de equipos originales, no funcionarán.

Sitio de recuperación de software

¿Por qué está pasando esto?

Quizás se esté preguntando, ¿por qué exactamente los fabricantes de PC y los desarrolladores de software de renombre permiten que suceda todo este software basura con PUP adicionales de «envoltura de Internet»? Dinero, por supuesto. A medida que disminuyen las ventas de PC, también lo hacen las compras de software, y los fabricantes se esfuerzan por compensar las pérdidas.

Como prueba, consulte este artículo de How-To Geek. Examinaron programas de todos los principales sitios de descarga, incluidos Downloads.com de CNET, Tucows, FileHippo, Softpedia, Snapfiles y más. Cada uno tenía crapware incluido directamente en el software. Algunos de esos sitios tienen múltiples «botones» de descarga (en realidad anuncios) en cada página, para ofuscar y confundir a los usuarios para que descarguen algo incorrecto.

Siempre descargue el software del sitio del desarrollador original, si puede encontrarlo. Desafortunadamente, incluso los resultados de búsqueda de Google tienden a descargar sitios como los enumerados anteriormente.

Hace años, el experto Ed Bott pidió una «Ley de Veracidad en el Etiquetado» de PC para obligar a los fabricantes de PC a decirles a los usuarios lo que está preinstalado. Es una excelente idea que nunca sucederá. Sería bueno que los sitios de descarga, algunos de los cuales afirman que no permiten ningún tipo de malware, hicieran lo mismo.

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