Cómo conservar la electrónica antigua

Mi nombre es Benj Edwards y soy un periodista especializado en historia de la tecnología. Para informarme en mi búsqueda por comprender y preservar los dispositivos electrónicos históricos, he coleccionado computadoras y consolas de videojuegos durante casi un cuarto de siglo. En el proceso de tratar con cientos de tipos diferentes de computadoras, consolas de juegos y reproductores multimedia, he acumulado bastante conocimiento práctico y experiencia sobre lo que se necesita para mantenerlos en funcionamiento (o simplemente estables) a largo plazo.

La descomposición y la descomposición son parte de la naturaleza. El clima, los insectos, los hongos y los microorganismos cobran su precio, los enlaces químicos se rompen y pueden ocurrir daños físicos (caídas, caídas, derrumbes). Llamémoslo simplemente entropía. Como seres vivos, siempre estamos luchando contra un estado de desorden en el universo, y eso también se aplica a todo lo que creamos.

Si sigue estos consejos, ya estará un paso por delante de la entropía en su intento de descomponer y destruir sus preciados dispositivos electrónicos. Es posible que nunca podamos detener el proceso de descomposición por completo, pero al menos podemos ralentizarlo para que las generaciones futuras puedan comprender mejor los dispositivos que dieron forma al mundo en el que vivimos.

1. Retire las baterías de todo tipo

Retire las baterías de todo tipo

Las pilas alcalinas (foto superior derecha) son la pesadilla de todo coleccionista de artilugios. Esto se debe a que casi siempre filtran una sustancia cáustica, hidróxido de potasio, cuando se descargan por completo. Puede suceder incluso si un dispositivo está apagado, por lo que si no usa un juguete o dispositivo durante más de una semana, asegúrese de quitar las baterías. De lo contrario, el hidróxido de potasio provocará corrosión y daños graves en los circuitos circundantes. También puede abrirse paso por un cable y hacia un área completamente diferente de una placa de circuito.

Muchos dispositivos con RAM respaldada por batería (para guardar configuraciones, etc.) o relojes internos usan baterías internas pequeñas (generalmente de litio) y, a veces, vienen soldadas a la placa de PC. Si bien las baterías de litio no tienen fugas con tanta frecuencia como las alcalinas, aún representan una bomba de relojería química. Retire, recorte o desolde las baterías incrustadas antes de que se derramen y destruyan los circuitos circundantes.

Lo mismo ocurre con las computadoras portátiles antiguas y las computadoras portátiles, que generalmente usaban celdas recargables de NiCd. Retire los paquetes de baterías y aíslelos en bolsas de plástico antes de que inevitablemente se derramen. Si es necesario, proteja la carcasa de plástico de la batería para que pueda reconstruirla con pilas nuevas en el futuro.

04.30 Benj Edwards

2. Cuidado con los plásticos y evita la luz ultravioleta

Cuidado con los plásticos y evita la luz ultravioleta

Los plásticos son físicamente duraderos a corto plazo, lo que les ha dado la reputación de ser casi indestructibles. Pero el enemigo de la durabilidad del plástico se encuentra dentro: la mayoría de los plásticos son en realidad compuestos volátiles en un estado de descomposición química lenta. Las diferentes proporciones de retardadores de fuego, colorantes o endurecedores que se agregan durante el proceso de fabricación pueden acelerar o dificultar este proceso.

Como en el caso de la Super NES que se ve aquí, una señal segura de que el plástico se está rompiendo es la decoloración. Los plásticos a menudo se decoloran cuando se exponen a la luz ultravioleta, o simplemente se oxidan, con el tiempo. Tanto los rayos UV como el oxígeno aceleran drásticamente el proceso de descomposición química.

Las fuentes fuertes de rayos UV incluyen las bombillas de luz fluorescente y el sol, así que mantenga sus preciados dispositivos en la oscuridad y lejos de las ventanas. Mientras tanto, los plásticos viejos y descoloridos pueden volverse quebradizos y representar un riesgo de rotura, así que manéjelos con cuidado. En particular, a las cajas de computadoras Macintosh de principios de los 90 les gusta decolorarse y romperse.

Un remedio potencial para la decoloración se llama Retrobright (vea la foto insertada con la solución aplicada), pero la prevención es igual de importante.

A largo plazo, nuestra dependencia de los artículos de plástico representa una pesadilla de conservación que seguramente perseguirá a los archivistas durante las próximas generaciones.

(Fotos: Benj Edwards, Imgur)

3. Retire o reemplace los capacitores

Retire o reemplace los capacitores

Junto con las baterías, los capacitores electrolíticos representan la principal fuente de daños en los circuitos electrónicos debido a componentes defectuosos. Con el tiempo, casi todos los capacitores electrolíticos fallan, y eso puede manifestarse en un fuerte estallido humeante con el capacitor literalmente explotando cuando se enciende. O la plaga puede permanecer en silencio mientras filtran sus electrolitos por toda una placa de PC, dañando los circuitos (o haciendo cortocircuitos en las pistas) sin hacer ni pío. Una señal segura de que un capacitor está fallando es un recipiente que se salió por la parte superior, como se ve en la foto. Otro signo es un pequeño charco seco de líquido transparente que se encuentra en su base en la placa de circuito.

Si tiene un preciado dispositivo electrónico de más de 20 años y quiere volver a usarlo algún día, considere quitar sus capacitores de manera preventiva, o reemplazarlos por otros nuevos tan pronto como pueda, antes de que se filtren y dañen irreversiblemente los circuitos circundantes.

(Foto: Lincoln Phipps)

4. Evite el agua, la humedad y el calor

Evite el agua, la humedad y el calor

Como coleccionista de computadoras en el sur de los Estados Unidos, la humedad es mi prioridad número uno. 1 enemigo. Permite que se arraiguen dos terribles fuerzas destructivas: la corrosión y el moho. El moho es especialmente problemático, ya que puede arruinar la tela, el papel, las etiquetas adhesivas, el cuero, el vinilo, la piel sintética, el plástico o las superficies de goma, incluidas las que se ven en el aislamiento de plástico del cable del adaptador de CA NES de arriba.

Una vez que el moho se establece, es muy difícil de controlar, porque sus raíces resistentes pueden permanecer inactivas hasta que las condiciones sean las adecuadas, generalmente cuando la humedad supera el 60 por ciento y la temperatura también supera los 70 grados Fahrenheit. Luego crecen los cuerpos fructíferos (ver el recuadro diminuto), y el moho expulsa esporas al aire que aterrizan en las superficies expuestas, y el ciclo comienza de nuevo. El efecto de crecimiento puede ser exponencial si no se controla, creando un peligro para la respiración humana, y los subproductos digestivos del moho pueden potencialmente descomponer lo que colonicen.

Evite esto manteniendo sus preciados dispositivos electrónicos limpios y libres de polvo en un lugar fresco y seco. Manténgalos cubiertos con productos de papel de archivo si es posible. Para controlar la humedad, uso deshumidificadores eléctricos que funcionan los 365 días del año y los combino con un filtro de aire HEPA para reducir las esporas en el aire y el polvo del que pueden alimentarse (más sobre eso en un minuto).

Mientras lo hace, evite los extremos de calor y frío en general. La expansión y la contracción pueden hacer que materiales como el plástico y el metal se agrieten y deformen o se vuelvan quebradizos con el tiempo.

04:30 Benj Edwards, tripulación de Nightfall

5. Selle las brechas contra las plagas

Sellar brechas contra plagas

A las criaturas diminutas les encantan los agujeros pequeños y oscuros. Esto incluye insectos como grillos y cucarachas, arañas tejedoras de telarañas, milpiés picantes y pequeños roedores como ratones. Una vez que están allí, las cosas se ponen feas: podrían crear cortocircuitos eléctricos potencialmente peligrosos, masticar cables o impedir el flujo de aire con excrementos, nidos o redes.

Por lo tanto, cuando almacene sus dispositivos electrónicos en un lugar fresco, oscuro y seco, intente cubrir todos los posibles puntos de entrada de plagas con cinta de archivo (si la superficie es adecuada y se puede limpiar, como acero inoxidable pulido) o encierre todo el dispositivo en una bolsa de archivo. caja de cartón segura o bolsa de papel para que las plagas no entren. La caja de cartón debe permanecer seca o se convertirá en un caldo de cultivo para el moho. Además, la baja humedad desalienta la incursión de termitas en busca de cajas de cartón, con las que también he tenido problemas en el pasado.

Recomiendo no usar bolsas de plástico para sellar porque eventualmente degradarán y desgasificarán los químicos que pueden reaccionar con su equipo (especialmente otros plásticos), y lo harán mucho más rápido si se mantienen en un ambiente caliente. Las bolsas de plástico, creadas para uso temporal, son terriblemente inestables.

(Foto: Harold Gibson)

6. Retire y aísle los componentes de caucho

Retire y aísle los componentes de caucho

Los plásticos son inestables, como ya hemos aprendido, pero el caucho aún más. En general, cuanto más blanda sea la goma, más rápido se descompondrá y descompondrá. Algunos componentes de goma como los pies en la parte inferior de una caja de metal (visto arriba) eventualmente se volverán fangosos y se derretirán químicamente incluso en un ambiente a temperatura ambiente, pero el calor definitivamente acelera el proceso. Este exudado puede llegar a otros dispositivos cercanos si se apila, y es muy difícil de eliminar.

Otra fuente de posibles averías son las correas de caucho que se utilizan en reproductores de cintas de casete, tocadiscos, VCR y unidades de disco más antiguos. Eventualmente se vuelven quebradizos y también se rompen. Lo mejor es quitarlos para el almacenamiento a largo plazo y luego reemplazarlos con cinturones de goma recién hechos cuando quiera volver a usarlos.

(Foto: Mike Harrison)

7. Minimice y controle el polvo

Minimice y controle el polvo

Ya hemos hablado del moho, y otro problema que va de la mano con los hongos invasores es el polvo. El polvo, que suele ser un subproducto orgánico de la piel o los tejidos humanos, proporciona nutrientes para el moho, los hongos y las bacterias que, una vez establecidos, pueden excretar subproductos de desecho que podrían dañar los circuitos o los plásticos. El polvo también aumenta el área de superficie en bruto para que las esporas de moho se asienten y se afiancen.

Más allá de los problemas con el moho, el polvo también puede absorber la humedad del aire como una esponja y concentrarla en un área específica, lo que aumenta la probabilidad de oxidación o corrosión. Así que desmonte sus dispositivos y límpielos bien con regularidad, y trate de controlar el polvo que flota libremente en el aire con un filtro de aire ambiental HEPA (que se ve aquí), que también puede reducir la concentración de esporas de moho. Además, quite el polvo regularmente para mantener las superficies expuestas lo más limpias posible.

Todos estos pasos pueden parecer drásticos, pero todo se desmorona con el tiempo. Si sigue estas reglas, se asegurará de que sus preciados dispositivos electrónicos antiguos tengan una vida útil mucho más larga.

(Foto / s: bigmessowires, Honeywell)

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