Audio de alta resolución y sin pérdidas: ¿está obteniendo el valor de su dinero?

El audio sin pérdidas es genial, si puedes escucharlo. Las pistas de alta resolución pueden comenzar con tasas de bits y frecuencias de muestreo altas en la fuente, pero hay muchos eslabones en la cadena entre su servicio de transmisión de música y sus auriculares o parlantes donde esos números pueden caer abruptamente. Escuchar música sin pérdidas no es tan simple como pagar unos cuantos dólares extra al mes y, si no te cuidas, podrías estar desperdiciando tu dinero en esa suscripción premium. Esto es lo que necesita saber sobre la transmisión de audio de alta resolución.


Analógico a digital a analógico

El sonido es analógico. Ese es un hecho que se aplica incluso cuando los artistas graban su trabajo en una computadora. Convertir ese sonido analógico en datos digitales es cómo la música se puede guardar en discos duros y transmitir a los teléfonos en primer lugar. Después de eso, la información digital debe volver a convertirse en analógica para que pueda escucharla.

El proceso más común de convertir una señal analógica continua a una digital se llama modulación de código de pulso (PCM), y es como se describe la calidad de la mayoría de las pistas de audio. PCM implica capturar la onda de sonido en muestras, que son como instantáneas de la señal de audio en un momento preciso. Se necesitan miles de muestras para reproducir solo un segundo de audio, y cuanto más pueda capturar y almacenar, mejor suena porque con mayor precisión se puede reproducir la onda de sonido. Esto se mide como la frecuencia de muestreo de una pista, en kHz (kilohercios o miles de ciclos por segundo). Las frecuencias de muestreo más comunes incluyen 8 kHz para llamadas telefónicas, 44,1 kHz para audio de CD y 192 kHz para audio de DVD de gama alta. En teoría, estas tasas pueden ser mucho más altas, pero el aumento de la calidad se vuelve cada vez menos perceptible para el oído humano una vez que se alcanzan ciertos umbrales.

La frecuencia de muestreo determina cuántas muestras se toman cada segundo, pero es solo uno de los tres números importantes para determinar la calidad de una señal de audio. La profundidad de bits es el rango de valores que se pueden capturar en cada muestra individual. Imagine una orquesta construyendo lentamente un crescendo desde casi el silencio hasta una raqueta atronadora. Para capturar la sutileza del aumento gradual en el volumen de la orquesta, debe identificar con precisión cada paso de volumen para cada frecuencia, desde el más mínimo roce de un arco hasta el retumbo de un timbal.

La profundidad de bits describe cuánto espacio en bits (los unos y ceros en los que se ejecutan las computadoras digitales) obtiene cada muestra. Más bits se traducen en números más altos, expandiéndose geométricamente ya que cada bit adicional duplica el número de pasos de amplitud para elegir. Una muestra de 4 bits solo tiene 16 valores de amplitud posibles, mientras que una muestra de 16 bits tiene más de 65 000. Mueva hasta 24 bits y obtendrá más de 16,000,000.

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Necesita un par de auriculares con cable de gama alta, como Blue Ella, para escuchar el rango de frecuencia completo de los archivos de audio de alta resolución.

La tasa de bits es la tasa de muestreo multiplicada por la tasa de bits, luego multiplicada por la cantidad de canales (dos para pistas estéreo, en las que está disponible la mayoría de la música) y medida en Kbps (miles de bits por segundo). La tasa de bits de un CD es de 1411 Kbps (44 100 Hz multiplicados por 16 bits multiplicados por 2 canales), mientras que un MP3 de calidad decente a alta puede tener una tasa de bits de 320 Kbps. Por debajo de esta línea, la calidad del audio tiende a sufrir. Por lo general, los archivos de audio con especificaciones superiores a la calidad de un CD se consideran de alta resolución.

La modulación de profundidad de pulso (PDM) es otro proceso de conversión que adopta un enfoque completamente diferente, y algunos audiófilos confían en él como el método más fiel para reproducir digitalmente audio analógico. El audio resultante de este proceso, Direct Stream Digital (DSD), es el estándar para Super Audio Compact Discs (SACD). Técnicamente hablando, la frecuencia de muestreo de un SACD es de 2822 kHz, pero eso no significa que sea 64 veces mejor que un CD de 44,1 kHz; el proceso es diferente (las muestras se consideran de 1 bit, por ejemplo), por lo que las medidas involucradas también son diferentes. Sin embargo, esto se mete un poco en las malas hierbas y, en su mayoría, solo se aplica a los SACD; para los servicios de música sin pérdidas, puede suponer que se están utilizando números derivados de PCM.


Los con pérdidas y los sin pérdidas

Los archivos de audio de alta calidad ocupan mucho ancho de banda y espacio de almacenamiento, especialmente cuando no tienen pérdidas. El audio con pérdida, como los MP3 y la mayoría de los servicios de transmisión, comprime el material de origen para que pueda transmitirse y almacenarse más fácilmente. Los archivos WAV, el estándar para los CD, no tienen pérdidas. Los archivos WAV son mucho, mucho más grandes que los MP3: un archivo WAV de CD de audio ocupa aproximadamente 10 MB por minuto, mientras que un MP3 de 320 Kbps de alta calidad ocupa solo 2,4 MB por minuto y un MP3 común de 128 Kbps solo 1 MB por minuto.

Los MP3 y otros formatos de audio digital que no son WAV logran estas hazañas de almacenamiento a través de la compresión, que elimina selectivamente los datos del archivo sin comprimir para hacerlo más pequeño pero aún funcional. Cada esquema de compresión está definido por su propio códec de audio, y cuánto afectan tanto el tamaño del archivo como la calidad del sonido varían según el códec que se utilice.

FLAC reduce el tamaño de un archivo WAV solo a la mitad, pero también deja la calidad del audio más o menos intacta y se considera sin pérdidas. Sin embargo, la mayoría de los códecs, como MP3 y AAC, se consideran con pérdida porque comprimen tanto los datos que la calidad del sonido comienza a disminuir. Sin embargo, incluso los códecs con pérdida pueden acomodar una amplia gama de frecuencias de muestreo y profundidades de bits, por lo que aún puede terminar con música comprimida de alta calidad tan fácilmente como pistas terriblemente trituradas.

Sony WF-1000XM4

Los auriculares WF-1000XM4 de Sony son compatibles con el códec Bluetooth LDAC

Como regla general, un archivo sin pérdida es un archivo sin comprimir (o uno que se codifica mediante un proceso de compresión sin pérdida) y un archivo de alta resolución tiene especificaciones superiores a 16 bits/44,1 kHz, incluso con compresión. Y como otra regla general, ninguno de ellos sonará tan bien como pueda si los escucha con auriculares Bluetooth.


El problema inalámbrico

Tenemos un artículo separado que explica cómo funcionan los códecs Bluetooth comunes, por lo que no repetiremos esa información aquí. La conclusión más importante es: no existe un códec Bluetooth verdaderamente sin pérdidas a partir de 2022, solo con pérdidas y menos pérdidas. Los mejores códecs para calidad de audio son AptX Lossless, LDAC y LHDC, pero incluso ellos no son realmente sin pérdidas. Ese es un problema cuando se trata de transmitir audio sin pérdidas a un par de auriculares inalámbricos verdaderos a través de Bluetooth.

Apple Music te permite seleccionar la calidad de tus transmisiones de audio en la sección Música del menú Configuración en dispositivos iOS o en la sección Preferencias de la aplicación Música en tu computadora: AAC (16 bits, 44,1 kHz y 256 kbps), ALAC (hasta 24 bits, 48 ​​kHz) o ALAC de alta resolución (hasta 192 kHz). ALAC es el códec de audio sin pérdida de Apple, el formato de medios patentado de Apple y lo que desea seleccionar para escuchar audio sin pérdida en el servicio. Pero incluso con ALAC High Resolution seleccionado, los archivos ALAC solo se envían a través de su conexión a Internet a su teléfono o computadora; no son lo que se transmite por Bluetooth a sus auriculares. Cuando su dispositivo de reproducción transmite esas pistas sin pérdida a través de Bluetooth a auriculares que solo admiten AAC o SBC (como todos los AirPods actualmente), la calidad disminuye porque tiene que usar cualquiera de esos códecs con pérdida.

Esto significa que ningún AirPod (ni siquiera el AirPods Max de $ 549) es capaz de reproducir archivos ALAC con las especificaciones ALAC, porque usan Bluetooth y solo son compatibles con las especificaciones AAC. Tu teléfono podría mostrar el logotipo de Apple Lossless mientras transmite archivos ALAC (lo cual es técnicamente cierto si selecciona una de las opciones de transmisión de gama alta), pero esos archivos se codificarán en AAC para el viaje inalámbrico a sus auriculares.

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Incluso con auriculares con cable, es posible que no obtenga el audio de la más alta calidad. Apple no muestra las especificaciones de la música mientras transmite música, por lo que no puede verificar la profundidad de bits o la frecuencia de muestreo del archivo actual en la aplicación, pero le advertirá sobre la necesidad de una conversión digital a analógica externa. convertidor (DAC) para transmitir audio al más alto nivel. Si no tiene un DAC que pueda reproducir las frecuencias de muestreo más altas y la profundidad de bits de los archivos de alta resolución de ALAC, es posible que solo obtenga una transmisión de 16kHz, 44.1k, que técnicamente no tiene pérdidas pero no es de «alta resolución». Se necesita un buen DAC si desea escuchar transmisiones de 24 bits, 48 ​​kHz y más.

Si está escuchando pistas de Apple Music sin pérdidas en su computadora o teléfono con un DAC externo capaz de audio de alta resolución y lo combina con un conjunto de altavoces o auriculares con cable de alta calidad, entonces está obteniendo la mejor calidad de audio. Pero una vez que involucras a Bluetooth, la situación cambia. Los productos de Apple solo funcionan con los códecs SBC y AAC, ninguno de los cuales es capaz de manejar archivos ALAC con toda su calidad. Entonces, en pocas palabras, ya no obtiene esa transmisión de alta resolución y sin pérdidas.

Mini HomePod de Apple

El HomePod Mini es uno de los pocos dispositivos de Apple que admite Apple Lossless Playback

Alternativamente, puede optar por altavoces Wi-Fi, como el propio HomePod de Apple, que no dependen de los códecs Bluetooth problemáticos. Pero no hay garantía de que no implementen DSP (procesamiento de señal digital) que aplaste la misma dinámica que busca preservar con archivos de audio de alta resolución. Por lo tanto, el audio con cable sigue siendo actualmente la mejor manera de preservar la integridad del sonido.

Ahora, esto no es solo un problema de Apple o Apple Music:todos La reproducción de Bluetooth de plataformas de transmisión de medios de alta resolución tiene pérdidas a partir de este escrito. Los códecs Bluetooth de gama alta, como AptX Lossless y LDAC, sufren los mismos problemas en diversos grados.


Pierda Bluetooth, obtenga un DAC y verifique su configuración

A menos que aparezcan nuevos códecs milagrosos y se implementen ampliamente en los auriculares, no hay forma de reproducir audio sin pérdidas a través de Bluetooth, sin importar el servicio de transmisión de música que elija. De hecho, debe pecar de precavido e ir conectado si realmente quiere música sin pérdidas. Un DAC portátil para dispositivos móviles, o un combo completo de amplificador/DAC para computadoras de escritorio, sin duda puede permitirle experimentar el efecto completo de los servicios de transmisión de audio sin pérdidas. Solo asegúrese de verificar su configuración para confirmar que las transmisiones sean de la mejor calidad posible.

Con eso en mente, echa un vistazo a nuestros auriculares favoritos para audiófilos, que incluyen una combinación de opciones con cable y Bluetooth. Si todo lo que leíste aquí te asustó de Bluetooth, consulta nuestra lista anterior o dirígete a nuestra historia sobre los mejores auriculares con cable que hemos probado para garantizar que tu música sin pérdidas sea realmente sin pérdidas.

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