5 formas en que el robo de identidad puede arruinar tu vida

El robo de identidad no significa que un clon malvado lo reemplazará en su vida cotidiana. Esa es una trama para las películas, no para el mundo real. Pero las consecuencias reales del robo de identidad van desde molestas hasta devastadoras. Claro, es posible que deba reemplazar todas las tarjetas en su billetera, pero también puede encontrarse luchando para demostrar que no es usted quien merece ir a la cárcel. Veamos algunas de las muchas formas en que el robo de identidad puede cambiar su vida.


1. Tienes que reemplazar tus tarjetas de crédito

Puede comprar casi cualquier cosa con una tarjeta de crédito en estos días, pero corre un gran riesgo con cada compra que realiza. No tiene forma de saber si el servidor del restaurante que tomó su tarjeta copió el número o realizó una compra en línea mientras realizaba su cheque. Cuando compra en línea, un comerciante sospechoso podría tomar su número de tarjeta y el pequeño código de la parte posterior y venderlo en el mercado negro por una ganancia rápida de $ 10. Sí, ese comerciante sinvergüenza o mesero astuto probablemente será atrapado, pero ese hecho no disminuye el riesgo.

El simple fraude con tarjeta sería un problema mucho mayor, excepto que los bancos no lo responsabilizan por cargos falsos. Un cierto porcentaje de las tarifas bancarias simplemente paga esas pérdidas; a cambio, el banco obtiene su lealtad y confianza. Todavía es increíblemente molesto cuando se ve obligado a reemplazar una tarjeta comprometida, especialmente si es una que usa para pagar suscripciones en línea o facturas automáticamente.

Recuerde, también, que esas protecciones se aplican solo a las tarjetas individuales. Las cuentas corporativas y de pequeñas empresas no necesariamente disfrutan de esta misma red de seguridad. Si un ladrón obtiene el número de su tarjeta de crédito comercial, usted o su empresa podrían ser responsables de los cargos fraudulentos.


2. Los piratas informáticos podrían ser dueños de sus cuentas de correo electrónico

Si la contraseña de su cuenta de correo electrónico es débil o fácil de adivinar, o si alguien se apodera de su teléfono desbloqueado, es posible que se apoderen de su cuenta. Y una toma de posesión de una cuenta de correo electrónico es mucho más seria que simplemente tener a una persona al azar leyendo tus mensajes personales.

El control de su cuenta de correo electrónico abre la puerta para que un hacker se haga cargo de cuentas muy importantes, incluidas las financieras. Si utiliza con pereza la misma contraseña para su correo electrónico y cuentas financieras, un ladrón obtiene acceso inmediato a todos esos sitios. Los piratas informáticos saben que muchas personas usan promiscuamente la misma contraseña para varios sitios, por lo que cuando obtienen la contraseña de una cuenta, la prueban para otras.

Incluso si es diligente y utiliza el generador de contraseñas de su administrador de contraseñas para crear una contraseña segura y única para cada sitio, sus cuentas no están a salvo de un malhechor que controla su cuenta de correo electrónico. Los sitios seguros deben manejar el hecho de que personas reales olvidan sus contraseñas. Por lo general, el usuario olvidadizo puede solicitar un enlace de restablecimiento de contraseña. ¿Y dónde suelen recibir ese enlace? Así es; en su bandeja de entrada de correo electrónico. Un ladrón que usa ese enlace para restablecer la contraseña ahora es dueño de la cuenta, y usted, el dueño correcto, está bloqueado.

Muchos sistemas de restablecimiento de contraseña requieren que el solicitante responda una o más preguntas de seguridad antes de enviar el enlace de restablecimiento. El problema es que las típicas respuestas de seguridad son cosas que cualquiera podría averiguar sobre ti, como el apellido de soltera de tu madre. Para respuestas más oscuras como tu primer auto, la mascota de tu escuela secundaria o la calle en la que creciste, bueno, para eso son las publicaciones de las redes sociales «divirtámonos y aprendamos unos de otros». Recuerde siempre que no tiene que proporcionar una respuesta verdadera o relevante a estas preguntas de seguridad durante la configuración de una cuenta; solo asegúrese de recordar la información errónea que ingresó. ¿El apellido de soltera de su madre es Obama? ¡Por supuesto que es!

Además de usar su cuenta de correo electrónico para ingresar a sus otras cuentas, un ladrón también podría arrojar spam desde la cuenta, tal vez ejecutando un negocio de spam como servicio. Hay muchas posibilidades de que la actividad de spam levante banderas rojas y prohíba la cuenta. Eso no es problema para el ladrón, que simplemente puede robar otro. Pero te queda el problema de limpiar una cuenta contaminada.


Al igual que con su cuenta de correo electrónico, debe usar una contraseña segura para proteger sus cuentas de Facebook, Twitter y otras redes sociales. Si no lo hace, o si un pirata informático usa una cuenta de correo electrónico pirateada para obtener el control de sus redes sociales, puede tener un gran problema o una gran vergüenza. Todos tus mensajes privados, fotos y publicaciones se convierten en un libro abierto. Selfies desnudos, ¿alguien?

No es solo su privacidad lo que se pierde cuando un ladrón se apodera de su cuenta de redes sociales. Cada vez más sitios web le permiten autenticarse con Google, Facebook, Twitter o alguna otra cuenta de redes sociales en lugar de crear un nombre de usuario y una contraseña. Eso puede parecer conveniente, pero hacerlo hace que su cuenta de redes sociales sea un premio muy valioso para los ladrones de identidad.


4. Un SSN robado puede poner toda su vida en espera

Cuando se trata de identificar a personas, el Número de Seguro Social (SSN) se usa más que cualquier otro identificador. Originalmente, incluso contenía información sobre usted, ya que los primeros tres dígitos se asignaban en función de su ubicación.(Se abre en una nueva ventana), con números bajos en el este y altos en el oeste. No fue hasta 2011 que la Administración del Seguro Social cambió a números aleatorios(Se abre en una nueva ventana), sin geolocalización incrustada. ¿Y cómo se protege este SSN tan importante? Bueno, no lo es.

Debe proporcionar su SSN en todo tipo de documentos gubernamentales y comerciales, desde declaraciones de impuestos del IRS hasta hipotecas de viviendas. En algunos casos, solo necesita ingresar los últimos cuatro dígitos para la verificación, pero a menudo le da su SSN completo a la agencia de control. Si alguna de esas empresas o entidades gubernamentales es pirateada, su SSN puede terminar expuesto, incluso vendido y comercializado en la Dark Web, con consecuencias alarmantes.

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Imagínese esto: ha vivido en su casa durante años y finalmente está listo para mudarse (o reducir su tamaño). Pero cuando vas a vender la casa, te encuentras con que hay un gravamen sobre la propiedad. ¿Cómo pasó eso? Un malhechor usó su SSN en un trato turbio y luego no pagó. Sin que usted lo supiera, la víctima intentó recuperar las pérdidas colocando un gravamen sobre su casa.

Lo peor de este tipo de abuso de sus datos personales es que es posible que no se entere hasta años después. Incluso puede ser necesario investigar un poco para descubrir que ocurrió el robo. Una amiga de un colega tuvo que trabajar duro para averiguar por qué no podía obtener una hipoteca. Resulta que otra persona había establecido una hipoteca usando su SSN y esa hipoteca fue ejecutada.


5. Los datos personales raspados pueden empoderar a los estafadores

¿Creías que esa persona que hurgaba en tu contenedor de reciclaje estaba buscando botellas y latas para entregarlas en el centro de reciclaje? Es posible, pero también pueden haber estado buscando extractos bancarios, facturas y otros documentos con información de identificación personal.

Armado con su fecha de nacimiento, SSN, dirección y otros datos personales, un ladrón puede abrir nuevas cuentas de crédito a su nombre. Es cierto que la primera factura que recibe por la nueva cuenta arruinará el plan, pero un ladrón cauteloso podría enviar esas facturas a una dirección falsa. De esa manera, ni siquiera sabrá sobre el robo de identidad hasta que la agencia de cobranza llame.

Una agencia de cobranza podría ser la menor de sus preocupaciones. Ese golpe en la puerta podría ser la policía o el FBI, con una orden de arresto. Un ladrón de identidad que comete un delito haciéndose pasar por usted puede llevarlo a la cárcel, por el tiempo que le lleve demostrar que no es el perpetrador. En un nivel menos grave, el robo de identidad puede impedirle reclamar legítimamente pagos de desempleo o estímulo.


Proteja su identidad a toda costa

Ahora que ha visto lo que puede suceder si le roban su identidad, asegúrese de consultar nuestros consejos sobre cómo estar más seguro en línea en general y cómo proteger su identidad, en particular. Considere suscribirse a un servicio de robo de identidad que proporcionará un sistema de alerta temprana y lo ayudará con cualquier recuperación necesaria. Habilitar la autenticación multifactor donde esté disponible es una forma de dificultar que alguien acceda a sus cuentas, incluso si obtiene su contraseña. Y si cree que ya ha sido pirateado, también lo tenemos cubierto.

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