¿Tu coche es autónomo? Los 6 niveles de conducción autónoma explicados

Los autos autónomos comparten la carretera con los conductores en ciudades seleccionadas, pero ¿qué cuenta como conducción autónoma? En los EE. UU., la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA) ha reconocido los estándares desarrollados por SAE International desde 2016(Se abre en una nueva ventana)que describen seis niveles(Se abre en una nueva ventana) de la automatización de la conducción. Estos niveles identifican qué tan autónomo puede ser un vehículo; ¿El automóvil necesita un humano detrás del volante o puede navegar solo por las calles, por ejemplo? Esto es lo que significa cada nivel.


¿Cómo definimos ‘autoconducción’?

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El sistema Drive Pilot de Mercedes utiliza cámaras y sensores para recopilar información sobre su entorno. (Imagen: Mercedes-Benz)

Es posible que la persona promedio no sepa que existen niveles de tecnología de conducción autónoma; la mayoría de nosotros nos imaginamos los vehículos como autónomos o no. Pero hay algunos matices en la tecnología de automatización de vehículos, con múltiples pasos entre un automóvil sin funciones de conducción automatizada y uno que se conduce solo.

Los sistemas de conducción autónomos perciben el entorno alrededor de un automóvil a través de una serie de sensores, luego toman acciones preprogramadas basadas en lo que detectan esos sensores. Ultrasónico, radar, detección de luz y rango (LiDAR(Se abre en una nueva ventana)), y otros sensores se colocan en la carrocería del automóvil para crear una imagen lo más completa posible del entorno circundante. Esa información permite a los vehículos autónomos hacer cosas como estacionar en paralelo o detectar agua en la carretera y ajustarse en consecuencia.

El nivel de automatización de un vehículo depende de cuánto de lo que SEA llama la tarea de conducción dinámica (DDT) lo realiza una persona y cuánto lo hace la IA. Cuanta menos intervención humana requiera un automóvil automatizado para operar, mayor será su nivel de automatización.


Nivel 0: sin automatización

La mayoría de los vehículos en la carretera en este momento son de nivel 0; coches convencionales sin ningún tipo de automatización. Un ser humano es completamente responsable de conducirlo de manera segura hacia y desde su destino, y el automóvil no tiene asistencia de estacionamiento u otras características de seguridad automatizadas como la asistencia de carril.


Nivel 1 – Asistencia al conductor

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El Rav4 de Toyota cuenta con un sistema de control de crucero adaptativo llamado Toyota Safety Sense. (Imagen: Toyota)

El nivel más bajo de automatización, un vehículo considerado Nivel 1, tiene algunas características automatizadas pero aún requiere que una persona haga la mayor parte del trabajo. La automatización de nivel 1 significa que el automóvil tiene al menos un sistema que ayuda con la dirección o el frenado (pero no ambos), y el conductor aún debe poder hacerse cargo si algo sale mal.

Un sistema de control de crucero adaptativo que utiliza sensores para mantener una distancia segura entre su vehículo y el que está delante de él, por ejemplo, se consideraría Nivel 1. Si un automóvil tiene frenos automáticos y sistemas de dirección que funcionan juntos, se convierte en Nivel 2.


Nivel 2 – Automatización de conducción parcial

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El Kia Sorento cuenta con el sistema avanzado de asistencia a la conducción Kia Drive Wise. (Imagen: Kia)

Los vehículos de nivel 2 tienen sistemas avanzados de asistencia a la conducción (ADAS) que pueden hacerse cargo de la dirección, la aceleración y el frenado en ciertas situaciones. Trabajan en conjunto para realizar tareas de conducción más complejas, pero aún requieren que un conductor humano tome el control en caso de que algo salga mal o si el vehículo se encuentra en una situación que sus sistemas automatizados no pueden manejar.

JD Power describe el sistema(Se abre en una nueva ventana) como «diseñado para carreteras de acceso limitado. Combina el control de crucero adaptativo con la capacidad de parar y avanzar, la tecnología líder de mantenimiento de la distancia del vehículo, un sistema de asistencia de centrado de carril, datos de GPS e información de ruta del sistema de navegación para reducir el estrés del conductor y fatiga. «

Un ejemplo de automatización de conducción de nivel 2 en acción es la función Highway Driving Assist disponible en algunos vehículos fabricados por Kia, Hyundai y Genesis. Para aquellos que realizan un seguimiento en casa, la función de piloto automático de Tesla se clasifica como un ADAS de nivel 2 (aunque existe cierto debate).(Se abre en una nueva ventana) sobre si esa es una clasificación precisa).


Nivel 3 – Automatización Condicional

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Mercedes-Benz ofrece su sistema Drive Pilot de nivel 3 en el EQS y la Clase S fuera de EE. UU. (Imagen: Mercedes-Benz)

El nivel 3 está mucho más cerca de la «autoconducción» que otros niveles, con menos dependencia de una persona para conducir el vehículo. El nivel 3 se llama «automatización condicional» y combina una variedad de sistemas de asistencia al conductor con IA para manejar situaciones más complejas.

En los autos de nivel 3, es posible hacer otras cosas mientras el auto tiene el control, pero no querrá quedarse dormido o leer un libro con este nivel de automatización. Si los sistemas fallan, el conductor aún debe estar listo para tomar el control. Más bien, la automatización de nivel 3 está diseñada para tareas que no requieren muchas maniobras complejas, como viajes largos por carretera.

Drive Pilot de Mercedes-Benz(Se abre en una nueva ventana) El sistema es un ejemplo de automatización de Nivel 3. Los vehículos equipados con este sistema pueden sortear el tráfico, detectar las condiciones climáticas e incorporarse automáticamente cuando terminan los carriles de tráfico. Sin embargo, el sistema está limitado a ciertas áreas geo-cercadas y solo funciona a velocidades de hasta 37 mph.


Nivel 4 – Alta Automatización

Waymo Uno

Waymo de Alphabet es un ejemplo de un automóvil autónomo de nivel 4. (Imagen: Waymo)

En este nivel de automatización de la conducción, puede relajarse con un libro mientras el vehículo se conduce solo. El nivel 4 se resume(Se abre en una nueva ventana) por la NHTSA como «unidades de sistema, tú montas».

Los vehículos de nivel 4 están programados para detenerse solos si fallan sus sistemas; por lo general, reducirán la velocidad, se detendrán y estacionarán. Por lo tanto, la persona que viaja en el automóvil no necesariamente debe estar lista para tomar el control en todo momento. De hecho, es posible que un automóvil de nivel 4 ni siquiera tenga volante o pedales, aunque muchos de ellos los tienen, lo que permite que el conductor tome el control si es necesario. La flota autónoma de Waymo(Se abre en una nueva ventana)que se ha utilizado como taxi en Arizona y San Francisco, califica como Nivel 4.

Al momento de escribir este artículo, los vehículos de nivel 4 se utilizan principalmente para servicios de transporte público como taxis, y en su mayoría están preprogramados para conducir solo dentro de un área determinada que no exceda un límite de velocidad de alrededor de 30 mph. Esto significa que, por ahora, en su mayoría están confinados a las ciudades, aunque empresas como Walmart están utilizando camiones de nivel 4 sin conductor para transportar productos en rutas cortas.


Nivel 5 – Conducción completamente automatizada

Los vehículos de nivel 5 están completamente automatizados y no es necesario que el conductor haga nada más que establecer el destino y continuar. Pueden conducir por sí mismos a cualquier lugar bajo cualquier condición, de forma segura. No hay ningún vehículo de nivel 5 vendido públicamente al momento de escribir este artículo, aunque se están probando en varios países. Así que no estamos viviendo en Informe de minorías todavía, pero podríamos estar cerca.

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