¿Qué es USB-C? Explique

Aterrizar en un estándar único que regirá a todos es un objetivo difícil en el campo de la tecnología personal. En el mejor de los casos, terminas en una guerra de formatos, y una facción ganará durante varios años hasta que sea eliminada por una tecnología completamente nueva. VHS se comió Betamax, luego imprimió un DVD que se desvaneció frente a Blu-ray (un estándar que derribó a su principal rival, HD DVD), y ahora enfrenta su propia mortalidad en manos de los servicios de transmisión en línea.

Pero USB-C es diferente, y tal vez incluso tan verdaderamente universal como sugiere su acrónimo (Universal Serial Bus). Los puertos USB tipo C ahora se encuentran en todo tipo de dispositivos, desde simples discos duros externos hasta computadoras portátiles de alta gama y los últimos teléfonos inteligentes. Aunque todos los puertos USB-C tienen el mismo aspecto, no todos ofrecen las mismas opciones. USB-C ahora puede ser omnipresente, pero no cumple las mismas funciones en todas partes. Ni siquiera cerca.

Aquí hay una guía de todo lo que puede hacer USB-C y cuáles de sus características debe buscar al comprar otro dispositivo USB-C.


¿Qué es USB-C?

USB-C es un conector estándar de la industria para transferencia de datos y alimentación con un solo cable. El conector USB-C fue desarrollado por USB Implementers Forum (USB-IF), un grupo de empresas que ha desarrollado, certificado y mantenido el estándar USB a lo largo de los años. USB-IF reúne a más de 700 empresas, incluidas Apple, Dell, HP, Intel, Microsoft y Samsung.

Esta adopción generalizada por parte de los perros grandes es importante porque es parte de por qué USB-C ha sido tan fácilmente aceptado por los fabricantes de computadoras. Compare esto con los conectores Lightning y MagSafe anteriores (y desarrollados) promovidos por Apple, que tenían una aceptación limitada fuera de los productos Apple y se volvieron obsoletos gracias en gran parte a USB-C.


¿USB-C es como Micro USB?

A primera vista, el conector USB-C se parece a un conector micro USB, aunque es más ovalado y ligeramente más grueso para adaptarse a sus mejores características: flip.

Una persona sosteniendo un teléfono con un puerto USB-C

Al igual que Lightning y MagSafe, el conector USB-C no tiene orientación hacia arriba o hacia abajo. Alinea correctamente el conector y nunca tendrás que darle la vuelta para enchufarlo; el «camino correcto» siempre está en la parte superior. Los cables estándar también tienen el mismo conector en ambos extremos, por lo que no tiene que decidir qué extremo va a dónde. Este no fue el caso con todos los cables USB que hemos usado en los últimos 20 años. Por lo general, tiene diferentes conectores en cada extremo.


USB-C y USB 3.2: números debajo del puerto

Donde el USB-C es complicado es en los números que se conectan a los puertos. La velocidad más común a la que se clasifican los conectores USB-C es de 10 Gbps. (Los 10 Gbps son teóricamente el doble de rápidos que el USB 3.0 original). Los puertos USB-C que admiten esta velocidad máxima se denominan «USB 3.2 Gen 1×2».

El problema menor es que los puertos USB de 10 Gb/s también pueden existir en su forma original más grande (rectángulos USB tipo A, que todos conocemos), y se denominan «USB 3.2 Gen 2×1». Sin embargo, con la excepción de algunas computadoras de escritorio, es más común ver puertos USB de 10 Gb/s con conectores físicos tipo C. Nota: algunos puertos USB-C más antiguos solo admiten un máximo de 5 Gb/s, por lo que es importante para buscar «USB 3.2 Gen 1×2» o «10 Gbps» para verificar que el puerto USB-C admita transferencias de 10 Gbps. Esto significa que todos estos puertos son compatibles con versiones anteriores, solo a la velocidad del elemento más lento.

¿Sigo confundido? Otras complicaciones: el esquema de numeración en torno a USB 3 ha ido cambiando desde 2019, lo que convirtió las referencias a estos puertos en algo así como un pantano. Hasta el año pasado, muchos puertos USB-C llevaban la designación USB 3.1 («USB 3.2» aún no existía) en las variantes Gen 1 y Gen 2, y algunas fichas técnicas continúan haciendo referencia al nombre anterior junto con SuperSpeed. marca. En un giro confuso, USB-IF ha decidido eliminar el uso de «USB 3.1» a favor de estas diversas variantes de USB 3.2, como se muestra a continuación en esta útil tabla de decodificación…

Tabla de nombres USB

Las designaciones USB 3.2, USB 3.1 y SuperSpeed, que ve arriba en cada línea, son equivalentes y solo difieren en el nombre. Si ve una etiqueta USB 3.1, es mejor consultar con el fabricante del dispositivo o con el distribuidor para conocer la velocidad máxima del puerto.

Como puede ver arriba, algunos puertos USB-C usan la especificación USB 3.2 Gen 2×2 con una velocidad máxima de 20 GB/s. USB-IF optó por «2×2» porque este estándar duplica las barras de datos dentro del cable USB-C para lograr una tasa de transferencia de 20 Gb/s. Estos puertos no estaban ampliamente disponibles, aunque los fabricantes de computadoras y las actualizaciones pueden encontrarlos en algunas placas base de escritorio de alta gama. A medida que avanza 2021, es probable que se hagan a un lado, a favor de otra variante emergente de puertos USB-C con soporte USB4 (más sobre eso en un momento).


Soporte básico: muchas funciones de USB-C

Puede pensar en su antiguo puerto USB tipo A simplemente como un puerto de datos para conectar discos o periféricos como ratones. Pero USB-C puede hacer mucho más, según la implementación de un puerto en particular. Una de las habilidades USB-C más útiles, cuando se diseña de esta manera, es proporcionar suficiente energía para cargar un dispositivo host, como una computadora portátil o un teléfono inteligente. De hecho, muchas computadoras portátiles livianas que tienen puertos USB-C usan en lugar del conector de barril tradicional como la única opción para conectar un adaptador de corriente.

La compatibilidad con USB-C para el envío simultáneo de video y energía significa que puede conectar y alimentar dispositivos nativos DisplayPort, MHL o HDMI o conectarse a casi cualquier otra cosa, siempre que tenga el adaptador y los cables adecuados. (Consulte a continuación para obtener más información sobre los adaptadores). La especificación USB-C incluso tiene en cuenta la transmisión de audio a través de la interfaz, pero aún no reemplaza el conector para auriculares de 3,5 mm en las computadoras en la misma medida que en los teléfonos y tabletas.

Asegúrese de verificar las especificaciones de cada computadora que esté considerando comprar, ya que no todos los puertos USB-C son iguales. Hasta ahora, todo lo que hemos visto admite tanto la transferencia de datos como la alimentación del dispositivo conectado a través de USB-C (aunque no necesariamente carga el dispositivo host). Pero mientras que el estándar USB-C admite la conexión de pantallas DisplayPort y/o HDMI a través de un adaptador (a través de DisplayPort-over-USB), no todos los fabricantes de PC tienen puertos conectados al hardware de gráficos de todos los sistemas. Algunos puertos USB-C del sistema pueden admitir conectividad de salida de video, mientras que otros no; o nadie está permitido. Es importante fijarse en los detalles.


Thunderbolt 3 y 4: Capas aún más rápidas en USB-C

Quizás el protocolo más útil que puede admitir el puerto USB-C es Thunderbolt 3 o el emergente Thunderbolt 4. Cualquiera de estos admite un rendimiento de hasta 40 Gb / s junto con un consumo de energía reducido y la capacidad de transferir energía de hasta 100 vatios a través de la interfaz.

Un puerto USB-C compatible con Thunderbolt 3 o 4 significa que un solo cable es todo lo que necesita para alimentar y transferir grandes cantidades de información (hasta datos de video incluidos para dos pantallas 4K de 60 Hz) hacia y desde un dispositivo complejo como una computadora , muchos fabricantes de portátiles lo aprovecharon rápidamente. Algunos modelos de Apple MacBook Pro cuentan con cuatro conectores Thunderbolt 3, que es todo lo que hemos visto hasta ahora, y le brinda más potencial de expansión que nunca antes con las versiones USB.

Portátil con puertos Thunderbolt 3

Ahora, al igual que con DisplayPort a través de USB-C, no todos los puertos USB-C que ve necesariamente son compatibles con Thunderbolt 3 o 4. Para estar seguro, consulte la hoja técnica o la documentación del dispositivo para conocer los detalles de Thunderbolt. Algunos dispositivos pueden tener más de un puerto USB-C y solo algunos admiten la especificación Thunderbolt.

Esta incertidumbre de Thunderbolt cambiará con el estándar USB4. Los puertos USB4, que comenzaron a aparecer en portátiles dispersos a principios de 2021, son compatibles con las velocidades de Thunderbolt 3 de forma predeterminada, mientras que siguen siendo compatibles con USB 3. Utilizan la misma forma de conector físico que USB-C.

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Luego está Thunderbolt 4, que también hemos visto en algunas computadoras últimamente. Para la mayoría de los usuarios, no ofrece grandes mejoras con respecto a Thunderbolt 3, y ambos protocolos parecen similares a primera vista. Ambos utilizan un conector USB tipo C físico y ofrecen un rendimiento máximo de 40 Gbps, por lo que no se trata de velocidad. Y ambos ofrecen un mínimo de 15 vatios y hasta 100 vatios de potencia de carga.

Thunderbolt 4 desarrolla Thunderbolt al duplicar los requisitos mínimos de video y datos de Thunderbolt 3. Thunderbolt 4 admitirá el envío de señales de video a dos pantallas 4K o una pantalla 8K, mientras que Thunderbolt 3 solo debe admitir una pantalla 4K. Mientras que los sistemas Thunderbolt 3 solo necesitan admitir 16 Gbps a través de PCI Express, Thunderbolt 4 duplica este requisito a 32 Gbps. Esto puede ser beneficioso para los usuarios que transfieren regularmente archivos de video o datos enormes desde unidades de almacenamiento a su computadora para editarlos.


Adaptadores y cables

USB-C es eléctricamente compatible con puertos USB 3.0 más antiguos. Pero debido a la nueva forma del puerto, los adaptadores o cables con los enchufes apropiados son realmente necesarios si desea conectar cualquier cosa que no tenga una forma ovalada de USB-C.

A veces, una nueva computadora portátil viene con ellos; en otros casos, es posible que deba comprarlos por separado. Por ejemplo, Apple vende varios cables y adaptadores USB para conectar USB-C a otras tecnologías, como Lightning o Ethernet. También puede encontrar varios de estos para computadoras si está buscando un revendedor en línea. Algunos incluso admiten protocolos más antiguos o esotéricos para garantizar que el equipo que tenía hace años funcionará en el hardware actual. Es fácil encontrar adaptadores USB-C-a-DVI, por ejemplo, pero también encontramos algunos que se dividen en dos conexiones seriales RS-232.

Adaptador de dongle USB conectado a una computadora portátil

Sin embargo, la buena noticia es que si invierte en algunos cables USB-C estándar, funcionarán con todo lo que admite USB-C, independientemente de la generación. Tenga en cuenta, sin embargo, que esto no se aplica a Thunderbolt. Aunque Thunderbolt 3 y 4 utilizan un conector USB-C físico, necesitará un cable específico de Thunderbolt adecuado para garantizar la compatibilidad y la máxima velocidad. Este cable tendrá un conector USB-C en ambos extremos, pero cada uno con un símbolo de flash. También será significativamente más caro que el USB-C estándar. Consulte nuestro manual de Thunderbolt 4 para obtener más información sobre problemas con los cables.

Además, las bases para PC y las bases para Mac más nuevas ahora tienen USB-C ampliamente integrado. Tener un solo puerto USB-C no es un problema: las soluciones de acoplamiento USB-C están disponibles tanto de fabricantes de computadoras como Dell y HP como de fabricantes de accesorios de terceros como Belkin y OWC. Estas bases pueden cargar su computadora portátil, brindarle acceso a puertos adicionales (incluidos Ethernet, HDMI, USB 3.0 y VGA) y agregar soporte para varios monitores.


¿Necesita USB-C?

La presencia (o ausencia) del puerto USB-C se considera cada vez más al comprar una PC. Si compra una computadora portátil ultradelgada, es casi seguro que tendrá al menos un puerto USB-C que lo catapulte automáticamente al ecosistema. Si es más un amante de las computadoras de escritorio, seguramente encontrará puertos allí también, al menos uno en el panel de E / S en el lado de la placa base y probablemente más en las computadoras de escritorio de juegos y de gama alta. Algunas computadoras de escritorio y gabinetes de computadora con repuestos también lo colocan en el panel frontal. (Sin embargo, los aficionados al bricolaje deben saber que el puerto USB-C en la parte frontal o superior de la carcasa de la computadora requerirá un conector USB-C específico en el extremo de la placa base, que solo tendrán las placas base más nuevas).

Incluso si no necesita USB-C ahora, lo necesitará pronto. Solo estamos rascando la superficie de lo que puede hacer USB-C, pero una cosa es segura: la nueva generación de conectores multiplataforma está reemplazando rápidamente a la vieja guardia, al igual que el estándar USB original reemplazó a Apple Desktop Bus (ADB) , FireWire. , puertos paralelos, PS/2, SCSI y serie en Mac y PC. USB-C es verdaderamente un puerto que gobierna a todos.

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