¿Qué es Thunderbolt 4? Por qué esta nueva interfaz de PC será importante en 2021

Para cualquiera que haya usado una computadora portátil Mac o Windows de gama alta en los últimos años, Thunderbolt 3 probablemente estaba en su radar, y es posible que se haya preguntado qué podría hacer. Este puerto se parece a uno de los conectores USB tipo C ovalados de nuevo estilo, pero puede hacer mucho más: puede transmitir una señal de video usando el protocolo DisplayPort, cargar dispositivos conectados y permitir transferencias de datos a velocidades más allá de lo simple. Mangos USB. (Vea nuestra explicación, Thunderbolt 3 vs. USB-C: ¿Cuál es la diferencia?)

Sin embargo, la historia de la última versión de Thunderbolt, Thunderbolt 4, comienza con un cambio de dirección. Intel ha puesto el protocolo Thunderbolt 3 a disposición del USB Management Consortium (USB-IF) para su uso gratuito en el desarrollo de la próxima generación de USB4, que proporciona mayores velocidades e interoperabilidad para los dispositivos USB4. Los destinos y direcciones de las dos nuevas especificaciones «4» están realmente interconectados. (Y sí, el equipo de USB omitió «USB4». Eso no es un error tipográfico).

Sin embargo, este cambio al código abierto no significó que Intel dejara de desarrollar su especificación Thunderbolt tradicionalmente propietaria. Intel está presionando constantemente a Thunderbolt hacia abajo, y hace un año anunció Thunderbolt 4 en CES 2020, y las nuevas computadoras equipadas con Thunderbolt 4 basadas en los procesadores Intel Core de 11.ª generación («Tiger Lake») apenas comienzan a presentarse. Estas computadoras están basadas en Tiger Lake también anuncia conectividad USB4, por lo que definitivamente habrá confusión con Thunderbolt 4 y USB4, que vienen al mismo tiempo… y, a veces, en los mismos puertos reales.

Rayo 4

(Imagen: CalDigit)

La imagen también se ve ensombrecida por el hecho de que Thunderbolt 4 no tiene una sola función de captura de subtítulos, como una velocidad máxima más alta que su predecesor. Thunderbolt 4 no es un juego de ritmo rápido; estos son requisitos mínimos en lugar de velocidad máxima. Para ayudarlo a descubrir en qué se diferencia Thunderbolt 4 de Thunderbolt 3 y también de USB4, hemos preparado una pequeña introducción al estado actual.


Rayo: un poco de historia

Antes de llegar a los detalles del nuevo protocolo Thunderbolt 4, primero retrocedamos y expliquemos qué es y hace Thunderbolt y cómo llegamos aquí.

Thunderbolt, presentado por Intel y Apple, apareció por primera vez en la MacBook Pro en 2011. La apariencia física del puerto era un conector mini DisplayPort con un pequeño ícono de flash al lado. Combinó las tecnologías DisplayPort y PCI Express en un solo cable para controlar pantallas de alta resolución y transferencias de datos de alta velocidad con una velocidad máxima de 10 Gb/s. Usando el mismo puerto físico, Thunderbolt 2 duplicó el ancho de banda a 20 Gb/s y agregó compatibilidad con DisplayPort 1.2, lo que permitió que la interfaz transmitiera una señal de video a una pantalla 4K.

Thunderbolt 3 duplicó la tasa de transferencia de datos, nuevamente, a 40 Gb / s. Otro gran cambio: Thunderbolt 3 ya no usaba el conector mini DisplayPort como su interfaz física y lo dejó en favor del puerto USB Tipo-C, y la tecnología se adjuntó a este conector, al igual que Thunderbolt 1 y 2 en el mini DisplayPort. También agregó hasta 100 vatios de energía a través de USB Power Delivery (USB PD), por lo que puede usar su computadora para cargar su teléfono y otros dispositivos USB, o incluso para cargar su computadora portátil a través del puerto. La especificación Thunderbolt 3 también introdujo la red Thunderbolt con Ethernet de 10 Gbps. Thunderbolt 3 proporcionó suficiente ancho de banda de video, lo que llevó a una amplia gama de aplicaciones, desde bases de un solo cable que también podían cargar su dispositivo hasta GPU externas para desbordar las capacidades gráficas de la computadora portátil.


Rayo 4 Thunderbolt 3: ¿Cuál es la diferencia?

Thunderbolt 4 no ofrece ninguna mejora principal sobre Thunderbolt 3. A primera vista, los dos protocolos parecen muy similares. Ambos usan un conector USB tipo C físico. Ambos ofrecen un rendimiento máximo de 40 Gbps. Ambos ofrecen un mínimo de 15 vatios y hasta 100 vatios de potencia de carga. Y ambos ofrecen soporte para redes de 10 Gbps.

Sin embargo, bajo la superficie, Thunderbolt 4 tiene una serie de ventajas significativas. Para empezar, duplica los requisitos mínimos de video y datos de Thunderbolt 3. Thunderbolt 4 admitirá el envío de una señal de video a dos pantallas 4K o a una pantalla 8K, mientras que Thunderbolt 3 solo debe admitir una pantalla 4K. Y donde los sistemas Thunderbolt 3 solo necesitan admitir 16 Gbps sobre PCI Express, Thunderbolt 4 duplica este requisito a 32 Gbps. Este ancho de banda adicional seguramente será bien utilizado por cualquier persona que transfiera regularmente archivos de video gigantes de alta definición y otros archivos de datos grandes desde el almacenamiento a su computadora para editarlos.

Dell XPS con Thunderbolt/USB-C

(Imagen: PCMag)

Thunderbolt 4 también conducirá a periféricos más capaces. Verá bases y monitores Thunderbolt 4 con cuatro puertos Thunderbolt 4, hasta dos puertos que encontrará en Thunderbolt 3. Las nuevas laptops delgadas y livianas que necesitan cargar menos de 100 vatios deberán ofrecer carga USB tipo C en al menos uno de sus puertos Thunderbolt 4. Y cuando una computadora portátil Thunderbolt 4 está conectada a una estación de acoplamiento Thunderbolt 4, debe poder activarse desde un teclado o mouse conectado. Los cables Thunderbolt 4 también admitirán un rendimiento de 40 Gb/s de hasta dos metros de longitud, que es una longitud máxima de 0,5 metros para el cable pasivo Thunderbolt 3.

Con la capacidad de conectar en cadena hasta seis dispositivos Thunderbolt, puede conectar varios dispositivos sin necesidad de una conexión directa a su computadora. Combinado con mejores capacidades de carga y activación de Thunderbolt 4 y cables más largos, tendrá más flexibilidad para configurar su espacio de trabajo para que su oficina esté menos abarrotada de cables y su vida en la oficina sea un poco más fácil.


Rayo 4 USB4: diferencias clave

En la práctica, ahora es fácil intercambiar Thunderbolt 4 y USB4. Ambos usan un conector USB tipo C. Ambos ofrecen un ancho de banda máximo de 40 Gbps. Ambos presentan los nuevos procesadores Intel Core «Tiger Lake» de 11.ª generación. Y Thunderbolt 4 es compatible con USB4, lo que significa que puede conectar un dispositivo USB al puerto Thunderbolt de su computadora portátil. Thunderbolt 4 también es compatible con versiones anteriores de Thunderbolt 3. Sin embargo, en ambos casos, la conexión se establecerá en una velocidad USB4 o Thunderbolt 3 más baja de forma predeterminada.

Thunderbolt 4 es básicamente una garantía de que obtendrá la mejor versión de USB4. Si bien USB4 ofrece los mismos 40 Gbps que Thunderbolt 4, también hay una versión más lenta de USB4 con 20 Gbps. Thunderbolt 4 también garantiza que puede operar al menos un par de pantallas 4K y transferir datos a velocidades de hasta 32 Gb/s. Con USB4, solo tiene garantizado un funcionamiento mínimo en una pantalla y una velocidad de transferencia de 16 Gb/s. El concentrador USB4 también carece de los requisitos obligatorios de carga y activación de Thunderbolt 4, así como de redes de 10 Gbps.

USB4 lo hace tienen una ventaja sobre Thunderbolt 4: logotipos que son más informativos. Para USB4, debería ver los logotipos «USB 20Gbps» y «USB 40Gbps» junto a los puertos USB tipo C, que le indicarán con qué variante de USB4 está tratando. Desafortunadamente, Intel no ofrece tales detalles en sus logotipos de Thunderbolt. El logotipo de Thunderbolt es el logotipo de Thunderbolt es un flash, no puede saber si el puerto es una versión 1, 2, 3 o 4 de Thunderbolt con solo mirar el panel de E / S de una computadora portátil o de escritorio. (El conector le dice si es Thunderbolt 1 o 2 versus Thunderbolt 3 o 4, pero eso es todo lo que puede esperar de un vistazo). Para averiguar qué versión de Thunderbolt ofrece su dispositivo, deberá consultar la guía del usuario. o ficha técnica. . (Algunos Thunderbolt 4 cabos puede contener «4» junto al logotipo de Thunderbolt 4, pero dicha especificidad no suele ofrecerse para portátiles).

USB4 frente a Thunderbolt 4 cables

(Imagen: Intel)


Seguridad contra Thunderspy

La última ventaja que ofrece Thunderbolt 4 sobre Thunderbolt 3 es una mejor seguridad contra los ataques Thunderspy. En un ataque potencial de este tipo, un pirata informático puede robar sus datos a través de una vulnerabilidad del puerto Thunderbolt. Tal ataque requiere acceso físico a su dispositivo, pero dura cinco minutos completos y es efectivo incluso cuando su computadora portátil está bloqueada o inactiva o su disco duro está encriptado.

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El ataque Thunderspy puede funcionar utilizando parte del PCI Express de Thunderbolt y su acceso directo a la memoria (DMA), que pasa por alto la CPU y permite un acceso rápido a la memoria del sistema. Thunderbolt 4 requiere la tecnología de virtualización Intel Controlled Input/Output (VT-d), que protege contra ataques DMA.

Truenoespía

(Imagen: Thunderspy.io)

Cómo funciona: VT-d ofrece reasignación DMA, que aísla parte de la memoria del sistema para un dispositivo conectado para que el dispositivo no pueda leer o escribir en otras áreas de su memoria. Básicamente, elimina parte de la memoria del sistema de un dispositivo Thunderbolt, por lo que no puede acceder a otros lugares de la memoria para anular, por ejemplo, la protección con contraseña de su dispositivo.

Por supuesto, esta vulnerabilidad es una amenaza muy lejana para la mayoría de las personas. Se trata principalmente de computadoras portátiles corporativas que pueden viajar mucho, permanecer en lugares inseguros y contener datos financieros u otros datos comerciales extremadamente confidenciales.


Llegada de Thunderbolt 4: Trueno rodante

Las computadoras portátiles Thunderbolt 4 basadas en los procesadores Intel Core «Tiger Lake» de 11.ª generación apenas comienzan a presentarse. Vimos las primeras computadoras portátiles Tiger Lake compatibles con Thunderbolt 4 el otoño pasado en las últimas versiones de Asus ZenBook 13 (UX325EA) y Dell XPS 13 (9310). Sin duda, seguirán otros, pero no todas las laptops de Tiger Lake con puertos USB-C ofrecerán compatibilidad con Thunderbolt 4. Eche un vistazo de cerca a las hojas de datos técnicos y al logotipo de Thunderbolt, ya que sin él probablemente mirará el puerto USB4 estándar, que ofrece capacidades Thunderbolt 3 de la generación anterior.

Asus ZenBook con Thunderbolt 4

(Imagen: PCMag)

Los nuevos M1 MacBook Air, MacBook Pro y Mac mini de Apple se lanzaron a fines de 2020 y, aunque estos nuevos sistemas incluyen puertos USB4, no ofrecen compatibilidad formal con Thunderbolt 4 (solo Thunderbolt 3). Se verá cuándo llega el primer Mac con Thunderbolt 4 y si aparecerá en un Mac con M1 M1 propio de Apple o en un Mac basado en Intel Tiger Lake.

OWC

(Imagen: OWC)

En el lado periférico de la cerca, los primeros puertos Thunderbolt 4 comenzaron a llegar al mercado con un anuncio en CES 2021 (vea este ejemplo de Kensington y otros en OWC), mientras que los concentradores, las unidades externas, las GPU externas y las pantallas parecen estar acercándose. . . Puede estar seguro de que se lanzarán a finales de este año a medida que se lancen más computadoras y portátiles con Thunderbolt 4.

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