¿Qué es Starlink? Una explicación del muy popular servicio de Internet por satélite SpaceX

(crédito: Nickolas Friedrich)

¿Qué es Starlink? Técnicamente, es un sistema de Internet por satélite. Pero para el usuario promedio de la web, este es un potencial regalo del cielo.

¿Estoy exagerando? Realmente no. Si vive en una ciudad o en un suburbio grande, probablemente disfrute de velocidades de Internet rápidas, como 1 Gbps o más. Pero imagina que pudieras soportar 20 Mbps o incluso 0,8 Mbps todos los días. Lo que es peor, su hogar tiene solo uno o dos ISP para elegir, por lo que se verá atrapado con servicios pésimos.

Desafortunadamente, millones de personas en los Estados Unidos y en todo el mundo están atrapadas en esta situación. Instalar fibra en la ciudad y hacer que la banda ancha gigabit esté disponible para millones de clientes es ciertamente lucrativo, pero no tanto en un área rural donde solo viven unos pocos cientos de personas.

Ingresa Starlink. El sistema de Internet satelital de SpaceX puede ofrecer velocidades de Internet de 150 Mbps teóricamente a cualquier lugar del planeta. Todo lo que el cliente necesita es una vista clara del cielo. El otoño pasado, el sistema comenzó a servir a sus primeros usuarios, muchos de los cuales se encontraban en áreas remotas o rurales de Estados Unidos, y hasta ahora la respuesta ha sido entusiasta.

A continuación, abordaremos cuestiones básicas sobre Starlink, incluidas las que hemos escuchado de nuestros lectores. Háganos saber en los comentarios qué otras preguntas tiene y actualizaremos la historia.


Página de registro de Starlink

Crédito: SpaceX

Vaya a Starlink.com. El sitio tomará su dirección y le informará si hay un servicio de Internet satelital disponible en su área. De no ser así, la compañía te facilitará una fecha aproximada de llegada de Starlink. La mayoría de los usuarios probablemente tendrán que esperar meses; Starlink actualmente atiende a más de 10,000 usuarios. Pero «cientos de miles» de personas en los Estados Unidos se han presentado con la esperanza de probarlo, según la presentación de SpaceX de la FCC en febrero. Las solicitudes también se procesan por orden de llegada. Para reservar un asiento, puede realizar un depósito reembolsable de $ 99 a través de la función de pedido anticipado de Starlink.


¿Cuanto costara?

equipo starlink

Crédito: SpaceX

Starlink actualmente cuesta $ 99 al mes. También deberá pagar una tarifa única de $ 499 por la antena parabólica Starlink y el enrutador de Wi-Fi que la compañía le entregará en su hogar. No es barato, pero los usuarios de áreas rurales que han luchado durante mucho tiempo con la banda ancha lenta nos han dicho que el servicio de Internet rápido de Starlink vale la pena.


Los satélites Starlink se ponen en órbita

Satélites Starlink lanzados a la órbita (Crédito: SpaceX)

La tecnología de Internet satelital existe desde hace décadas. Implica la transmisión de datos de Internet no a través de cables, sino a través de señales de radio a través del vacío espacial. Las estaciones terrestres en el planeta transmiten señales a los satélites en órbita, que luego pueden pasar los datos a los usuarios en la Tierra. Uno de los principales proveedores existentes era HughesNet, que se basa en satélites a 22.000 millas sobre el planeta.

SpaceX mejora la tecnología de dos maneras notables: la compañía quiere usar satélites de órbita terrestre baja que orbiten el planeta a solo 300 millas sobre la superficie. Las distancias más cortas pueden aumentar significativamente la velocidad de Internet y reducir la latencia. En segundo lugar, SpaceX quiere lanzar hasta 40 000 satélites para alimentar el sistema en los próximos años y garantizar una cobertura global sin interrupciones del servicio.


prueba de velocidad de un usuario real

Prueba de velocidad de Starlink (crédito: Ricky Viles)

Starlink actualmente ofrece velocidades de descarga de 80 Mbps a 150 Mbps y velocidades de carga de alrededor de 30 Mbps, según los usuarios. Mientras tanto, la latencia es de alrededor de 30 milisegundos, que es comparable a Internet terrestre. Más adelante este año, SpaceX planea aumentar las velocidades de descarga a 300 Mbps y reducir la latencia a 20 ms.

La velocidad aumentará cuando SpaceX lance más satélites Starlink, que serán más de 1100 en marzo de 2021. El objetivo a largo plazo de la empresa es operar miles de satélites y allanar el camino para velocidades de descarga de 1 Gbps y luego de 10 Gbps. Sin embargo, también se está trabajando en Starlink. Los usuarios dicen que las velocidades pueden variar y, a veces, pueden ocurrir tiempos de inactividad breves.


¿Y qué pasa con la congestión cuando se conectan varios usuarios?

informe estimacion congreso starlink problemas

Crédito: Logística de Amazon, NTCA

Eso es algo en lo que estábamos pensando. El pasado mes de septiembre, analistas financieros de Cowen publicaron un informe en el que estimaban que Starlink tendría capacidad suficiente para atender a 485.000 usuarios, aunque tendría 12.000 satélites en órbita. Dos grupos empresariales que representan a pequeños ISP y proveedores de banda ancha basados ​​en fibra también le dijeron a la FCC que esperan que Starlink sufra problemas de congestión en los próximos años debido a la gran cantidad de usuarios.

Tendremos que esperar y ver. SpaceX en realidad no discutió los problemas de sobrecarga. No ha especificado los límites exactos de su tecnología de internet satelital, que planea mejorar con el tiempo. Pero hay algo que observar a medida que Starlink se expande a cientos de miles de usuarios.


Starlink en la nieve

Crédito: Star Link

Si. SpaceX se aseguró de diseñar la antena parabólica Starlink para que funcione en climas invernales y húmedos al incorporar un calentador en la antena. Esto permite que el recipiente derrita el hielo a su alrededor.

«No tuve ningún problema con eso bajo la lluvia», nos dijo un usuario de Oregon. «El tiempo de inactividad más largo que he tenido es quizás un minuto, y luego volvió de inmediato. Estoy muy contento con los servicios hasta ahora».

Sin embargo, SpaceX aún recomienda a los usuarios que mantengan el plato libre de nieve para que la calidad de la señal no se vea comprometida. «La lluvia intensa o el viento también pueden afectar su conexión a Internet satelital, lo que puede conducir a velocidades más lentas o cortes ocasionales», dijo la compañía en una pregunta frecuente.


Mapa de cobertura de Starlink a partir de datos de Ookly

Imagen: Speedtest de Ookla

Desafortunadamente, no hay un mapa de cobertura oficial. Sin embargo, recientemente publicamos nuestro propio mapa (arriba) de la actividad de Starlink basado en los datos de Speedtest de Ookla. Muestra que el sistema ya atiende a usuarios principalmente en Washington, Oregón, Idaho y otros estados del norte de los Estados Unidos.

La comunidad de Reddit para Starlink también rastreó la implementación del sistema compilando dónde los usuarios reciben invitaciones para probar el servicio. Sus datos muestran que Starlink se ha expandido a áreas seleccionadas en más de 30 estados de EE. UU. y siete provincias de Canadá. La compañía también ha brindado servicio en el extranjero al Reino Unido, Alemania y Nueva Zelanda.


Cuenco Starlink

Crédito: SpaceX

Probablemente no. SpaceX tiene como objetivo llevar Starlink a áreas con Internet lento, especialmente en áreas rurales y remotas del mundo. Por lo tanto, esperamos que SpaceX priorice primero a los usuarios en estos sitios. También hay pocas razones para que Starlink intente competir con los principales ISP terrestres, que pueden ofrecer planes de Internet de alta velocidad a un precio cercano a los 50 dólares al mes.

El CEO de SpaceX, Elon Musk, señaló que la tecnología satelital tendrá dificultades para proporcionar suficiente ancho de banda de Internet a los usuarios que viven en áreas densamente pobladas. “Starlink es ideal para densidades de población bajas a medias. Pero los satélites no son buenos para las ciudades de alta densidad”, dijo Joe Rogan en una entrevista en febrero. «Así que es mejor tener 5G para eso».


Sí, puede encontrar numerosos videos en YouTube que juegan juegos como Counter-Strike: Global Offensive en YouTube. Puede haber algunos retrasos, especialmente cuando su conexión salta de un satélite Starlink a otro, pero los usuarios informan que la experiencia es jugable.


Sí, eres dueño del plato y del módem Wi-Fi tan pronto como se entreguen, sujeto a los términos de Starlink. Puede devolver el dispositivo para obtener un reembolso completo dentro de los 30 días de haberlo recibido.


¿Es fácil de instalar? ¿Y si vivo en un bosque?

Cuenco Starlink en el patio trasero

Crédito: Ricky Viles

Los usuarios dicen que por lo general se tarda unos cinco minutos en configurar el dispositivo. No se necesita ningún técnico. Pero debe asegurarse de que la antena Starlink tenga una vista clara del cielo para recibir Internet de alta velocidad. Si necesita colocar un plato en el techo de su casa, la configuración puede llevar más tiempo.

Para ayudarlo a colocar un plato, la aplicación móvil SpaceX para Starlink (disponible para iOS y Android) tiene una función de análisis de «campo de visión» que hace clic en la cámara de su teléfono para encontrar la vista óptima del cielo alrededor de su hogar.

“La mejor guía que podemos brindar es instalar su Starlink a la altura más alta posible, donde sea seguro, con una vista despejada del cielo. Los usuarios que viven en áreas con muchos árboles altos, edificios, etc. pueden no ser candidatos adecuados para el uso temprano de Starlink”, agregó la compañía en sus preguntas frecuentes. «Sin embargo, a medida que se lanzan más satélites, las restricciones del campo de visión disminuirán, lo que permitirá una gama más amplia de usuarios».

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Hemos visto a usuarios idear formas creativas de colocar un cuenco sobre los árboles cerca de sus casas. El plato Starlink está conectado a un cable de 100 pies, aunque los usuarios han encontrado formas de ampliar su alcance.


Aún no. La empresa restringe el acceso de Starlink a la dirección donde está registrado. «Tu Starlink está asignado a una sola celda». Si mueve su Starlink fuera de su celda asignada, el satélite no estará programado para operar su Starlink y no recibirá Internet”, explica la compañía en una pregunta frecuente.

Sin embargo, la compañía planea levantar las restricciones tan pronto como haya suficientes satélites en órbita. «Las oportunidades de movilidad, incluido el traslado de su Starlink a otras direcciones de servicio (¡o lugares que ni siquiera tienen direcciones!), llegan tan pronto como podamos aumentar nuestra cobertura lanzando más satélites e introduciendo nuevo software», dijo la compañía a Reddit. AMA en noviembre.

En cuanto a los automóviles, la compañía está buscando el permiso de la FCC para comenzar a llevar la tecnología de placas Starlink a los vehículos en movimiento, incluidos barcos y aviones.


¿Hay algún límite de datos?

De ninguna manera. Al menos no todavía. «Así que realmente no queremos imponer los límites de datos que la gente ha encontrado en Internet satelital en el pasado», dijo la compañía a la AMA. «En este momento todavía estamos tratando de resolver muchas cosas; es posible que tengamos que hacer algo en el futuro para prevenir el abuso y garantizar que todos los demás reciban servicios de calidad».


El lector me envió un correo electrónico con esta misma preocupación. En respuesta, no pude evitar recordar: «O mueres como un héroe o vives lo suficiente para convertirte en un villano».

Sería irónico que la gente se quejara durante décadas sobre la introducción de límites de datos de SpaceX o tarifas de servicio excesivas. Pero por ahora, los suscriptores están celebrando Starlink como un cambio en el juego que el mercado rural de Internet necesita desesperadamente. Starlink también enfrentará cierta competencia de Amazon y otros proveedores de Internet satelital en los próximos años, que están listos para invertir en esta tecnología. Un día, los consumidores pueden tener varias opciones para un sistema de Internet satelital rápido.


SpaceX casi nunca respondió nuestras preguntas sobre Starlink. Elon Musk también tiene una controvertida relación con los medios. Para cubrir Starlink, tuvimos que confiar mucho en el Twitter de Musk alimentación, videos en YouTube que registran a SpaceX sobre el lanzamiento de Starlink y grabaciones que la empresa envía regularmente a la FCC.

Un gran recurso no oficial es la comunidad de Reddit para Starlink. Aquí puede encontrar usuarios reales de Starlink que a menudo escriben sobre su experiencia con el servicio y responden preguntas. El sitio de Reddit también tiene sus propias preguntas frecuentes de la comunidad sobre Starlink, que está llena de detalles.


Lamentablemente no. Pero esperamos tener acceso algún día.

Divulgación: Ookla es propiedad de la empresa matriz de PCMag, Ziff Davis.

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