¿Comprar un coche en línea? Cuidado con este posible fraude de precios

Acabo de comprar un auto usado, lo que requirió mucha investigación en sitios de compra de autos como AutoTrader, Cars.com, CarGurus, Edmunds y TrueCar. Antes de decidirme por un vehículo y un concesionario, me emocionaron varias ofertas prometedoras. Hasta que leí la letra pequeña.

Descubrí una práctica publicitaria engañosa que debe tener en cuenta antes de ir al concesionario: un «precio de Internet» promocional (después de pagar un depósito), que puede aumentar el precio de venta del automóvil hasta $ 2,000.


Precio después de pagar el depósito

Así es como funciona. El automóvil aparece en el sitio web del concesionario o en el sitio web de compra de automóviles con un «precio de Internet» promocional. En la lista, o quizás en el sitio web del vendedor, hay una advertencia: «El precio en Internet es reflexivo después de pagar el depósito en 1995». En otras palabras, el precio de venta real al vendedor es el que figura en línea, más otros $ 2,000. Si no lo mira detenidamente, no lo sabrá hasta que se siente a discutir los precios.

imperio honda

Listado de Empire Honda

Esta no es una táctica típica y los precios de la mayoría de los distribuidores en línea que he visto coincidían con los precios de venta. En algunos casos, se declararon «precios de Internet» y el vendedor le pidió que imprimiera una declaración para obtener el precio, pero eso fue todo. Sin embargo, encontré dos concesionarios que manejaban $2,000: Empire Honda de Manhasset, NY y Motorhub, Inc. de Inwood, Nueva York.

Empire Honda oscurece los $ 1,995 adicionales al mencionarlos en letra pequeña en la lista, pero no incluye un signo de dólar ni una coma, por lo que no se destaca como su declaración y documentación de la tarifa del concesionario de $ 695. Para su dudoso honor, Empire Honda al menos pone esta advertencia en sus registros en sitios como AutoTrader. Este crédito se pierde cuando todas las ofertas en su propio sitio web simplemente dicen «Financiar para» sin una etiqueta con un precio fuera del precio recomendado en el momento de la producción del vehículo (para vehículos usados, las ofertas de vehículos nuevos del concesionario no lo hacen).

En Motorhub, Inc. No encontré ningún aviso de que el precio se reflejaría después de pagar el depósito en ningún lugar de sus sitios de compras, que usan el precio publicado después del depósito para cualquier estimación de calculadora financiera en el sitio (que tiene en cuenta el depósito como parte del precio ). La advertencia ni siquiera está en el texto de la lista de automóviles en su propio sitio web. En cambio, está oculto en la parte inferior de la página como parte del descargo de responsabilidad del sitio.


Precio anunciado vs. precio real

Me puse en contacto con estos vendedores como compradores potenciales y confirmé que los precios de los vehículos requeridos que estaba considerando eran de hecho $ 1,995 más altos que el precio publicado. Durante estos intercambios, presioné a los representantes de ventas con los que hablé sobre si el precio podría reducirse y mencioné que podrían considerarse prácticas comerciales engañosas. no te vayas; el precio era el precio.

Esto fue por teléfono y correo electrónico; para ser justos, no estaba en la etapa de negociación y finalización del precio. Por supuesto, cuando el precio de venta es dos mil más alto de lo que crees que vendrás, estarás en desventaja a la hora de negociar.

Más tarde me comuniqué nuevamente con Empire Honda y Motorhub, Inc. para obtener declaraciones oficiales sobre estas prácticas. No recibí respuesta.

Operador automático

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También recurrí a AutoTrader, Cars.com, Edmunds, TrueCar y Honda para obtener comentarios sobre esta táctica de fijación de precios. Un portavoz de Edmunds respondió: «Edmunds reconoce que se trata de una práctica publicitaria engañosa y cuenta con varios protocolos para garantizar que sus precios sean lo más precisos posible. Dentro de las 24 horas posteriores a la identificación de cualquier oferta con este problema, Edmunds suprimirá los precios». oferta o corregirlo para reflejar el precio real».

Un representante de TrueCar también ofreció una declaración: «El fenómeno que está describiendo no está en línea con nuestros valores. También va en contra de los valores de la gran mayoría de revendedores en nuestra red de más de 10,000 revendedores certificados. Tenemos la opción de eliminar a los revendedores de nuestra plataforma si se unen al comportamiento que ha descrito».

Cars.com no identificó específicamente estas prácticas específicas como engañosas, citando principios más amplios. «Los distribuidores están obligados a revelar cualquier depósito, descuento o incentivo que se refleje en el precio de venta en las notas del vendedor al estado de cuenta», dijo la compañía. «Los concesionarios de Cars.com son socios confiables y es muy raro encontrar tácticas engañosas. En casos de fraude o fraude denunciados, investigamos y tomamos las medidas apropiadas de acuerdo con nuestras políticas publicitarias, incluido el derecho a eliminar anuncios». en todo o en parte en cualquier momento.”

AutoTrader proporcionó la respuesta menos segura: «La información y los precios del vehículo son proporcionados por el vendedor, no por AutoTrader. El precio y otros términos de cualquier venta están sujetos a negociación directa entre el comprador y el vendedor. Hemos proporcionado pautas generales de precios para publicidad y tomamos las quejas de los consumidores en serio. Le avisaremos sobre los problemas de precios y, si surge un problema, podemos investigarlo y resolverlo con el vendedor».

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En el momento de escribir este artículo, las listas de Empire Honda y Motorhub, Inc. eran. eliminado de AutoTrader, Edmunds y TrueCar. Los listados de Empire Honda permanecen en Cars.com.


Cómo evitar estafas al comprar un coche online

Para comenzar, lea atentamente la descripción de la oferta si está en el sitio para comprar automóviles. Vaya al sitio web del vendedor y busque esta lista y consulte el sitio web para conocer los descargos de responsabilidad. Tenga cuidado con todos los precios listados, que solo dicen «Finanzas» o «Precio de Internet»; la primera es una bandera de advertencia más grande que la segunda, especialmente si no se indica un precio en efectivo.

motorhub, inc.

motorhub, inc.

Cualquier declaración que diga «El precio se refleja después de una caída de $ 1,995» o algo así es una señal de que cuando ingrese, notará un aumento en el precio de venta. Llame al distribuidor con anticipación para ver si este es el caso; Otras formulaciones podrían significar que el precio simplemente asume que darás mucho menos si financias. Mantenga los ojos abiertos, y si el precio parece demasiado bueno para ser verdad, puede que lo sea.

Por pedido, compré un Honda Fit EX 2018 de un distribuidor local. Después de usar todos esos diferentes sitios de compra de automóviles, de hecho, descubrí que CarFax es el más útil. Parece basar sus registros en el inventario de revendedores a través de los registros del DMV y los historiales de servicio que aparecen en el informe de CarFax. Los modelos posteriores de Fits tienden a venderse rápidamente donde estoy (los hatchbacks pastel son increíblemente útiles para conducir en la ciudad debido a su tamaño y agilidad) y obtuve el número que quería antes de que apareciera oficialmente porque estaba en la lista de inventario.

Además de los precios engañosos, si su distribuidor no le ofrece un mensaje de CarFax o AutoCheck cuando lo solicite, considérelo una bandera de advertencia. Son la mejor manera de saber si un auto usado ha tenido un accidente en el pasado o ha tenido algún problema mecánico. Casi todos los concesionarios que consulté ofrecían uno de los dos gratis para que pudieras ver el historial del auto.

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