¡Ayuda, la batería de mi portátil está hinchada! ¿Ahora que?

Las baterías de iones de litio son impresionantes en su tamaño. Son lo suficientemente resistentes como para hacer funcionar nuestras computadoras portátiles con una sola carga, están en el corazón de los últimos teléfonos inteligentes e incluso funcionan como una central eléctrica detrás de vehículos eléctricos de alta gama como la familia Tesla. Pero las baterías de iones de litio tienen sus límites y, dado lo poderosas que se han vuelto las computadoras portátiles en los últimos años, confiamos en nuestras máquinas por más tiempo que nunca. Y eso tiene implicaciones para las baterías: están dentro Servicio también más tiempo que nunca. Y a veces significa que muestran los límites de la tecnología.

Tal vez te haya pasado esto: una computadora portátil o un teléfono que has tenido durante años dejará de funcionar repentinamente o tal vez simplemente comenzará a mostrar signos de inflamación física interna. La pantalla de su teléfono comienza a sobresalir o las costuras se abren, o aparece un bulto antiestético en el teclado de su computadora portátil. Esto podría deberse a una gran burbuja que puede aparecer de manera gradual o repentina en la batería. Pero, ¿por qué sucede esto y qué puedes hacer al respecto?

Hemos hablado con algunos ingenieros y expertos de fabricantes de computadoras y empresas relacionadas para explorar lo que necesita saber sobre las baterías hinchadas y qué hacer si tiene una.


¿Qué causa que mi batería se hinche?

Las baterías hinchadas son el resultado de dos cosas: densidad de energía y calor. El hinchamiento es el resultado del flujo de demasiada corriente, de manera descontrolada, dentro de la celda de la batería, lo que hace que se acumule calor y gas. Esto ocurre cuando los materiales dentro de la batería se descomponen con el tiempo o se exponen a estrés o daño físico.

Una batería de computadora portátil determinada consta de varias celdas separadas y los problemas solo pueden ocurrir en una o más de ellas. A menudo verá baterías de portátiles descritas como, por ejemplo, de cuatro o seis celdas, lo que indica la estructura interna de la batería. (Algunas computadoras portátiles, por lo general modelos comerciales, le permiten elegir la capacidad de la batería o la cantidad de celdas en el momento de la compra, pero esto es menos común que en el pasado). El hecho de que las computadoras portátiles rara vez vengan con baterías extraíbles (lo que significa que puede intercambiar dentro y fuera sin tener que abrir el chasis) empeora aún más este problema.

Inflamación de la batería de Dell

Batería hinchada (derecha) versus fuente de alimentación nueva (Foto: Tony Hoffman)

«La razón por la que estas baterías se hinchan es que el electrolito que separa las capas entre las carcasas se degrada y, cuando lo hacen, se convierten en gas», dijo Arthur Shi, director técnico de iFixit.com. «Ahora que el electrolito se degrada, las cosas ya no están aisladas, por lo que comienzan a sufrir un cortocircuito, lo que luego causará un punto caliente». Esto eventualmente puede causar una fuga de calor, lo que significa que incluso puede provocar un incendio”.

La causa más común de una batería hinchada es la sobrecarga. Mantener la batería con una carga alta, según Shi, puede estresarla y permitir que se degrade más rápido.

“En una aplicación en la que tiene un sistema conectado las 24 horas del día, los 7 días de la semana, es probable que la batería se hinche después de algunos años”, dijo Phil Jakes, ingeniero jefe y director de tecnología de Lenovo. «Otra cosa que lo impulsa es el calor. A las baterías no les gusta calentarse, y hay un proceso químico que comienza cuando la temperatura de la batería supera los 100 grados».

Otra causa común es el daño mecánico a la batería. Esto puede deberse a un impacto con el propio portátil oa daños al sustituirlo (o al manipular otros componentes cercanos). El impacto en una superficie dura y las abolladuras pueden causar hinchazón y exposición al calor excesivo. Los daños causados ​​por el exterior del dispositivo también pueden transmitirse a la batería y hacer que se sobrecaliente y se hinche.


Señales de batería hinchada

Ahora los síntomas pueden ser sutiles o imposibles de ignorar. A medida que la batería se expande, su dispositivo puede cambiar lentamente de forma. Por ejemplo, el teclado de su computadora portátil puede comenzar a sobresalir, o puede notar que su dispositivo vibra repentinamente cuando lo coloca sobre una superficie plana, con la parte inferior del chasis ligeramente estirada cuando lo mira en el borde. O puede ser algo tan misterioso como la dificultad para pulsar determinadas teclas del teclado.

Si su computadora portátil es fácil de abrir (es decir, tiene tornillos simples en la parte inferior del chasis), puede quitar la cubierta inferior y, en muchos casos, verificar el estado físico de la batería. Si se ve hinchado o redondeado, probablemente signifique que está hinchado. Lo más importante: tenga cuidado al verificar si su batería está hinchada, porque las celdas están bajo presión. Use protección para los ojos y no pellizque ni empuje las células dentro de las células.

Inflamación de la batería de Dell

Esta batería hinchada en realidad hizo que el panel táctil sobresaliera del teclado de esta computadora portátil. (Foto: Tony Hoffman)

Una batería hinchada no siempre es evidente de inmediato cuando sucede o al principio. Depende de cuánto espacio tenga dentro del chasis de la computadora portátil para expandirse. Para portátiles delgados, esto suele ser poco o nada. El tamaño de una batería descargada puede variar desde un pequeño golpe hasta uno lo suficientemente grande como para convertir su computadora portátil en un columpio o incluso deslizar el panel táctil. (Sí, lo vimos).


¿Cómo arreglo y prevengo una batería hinchada?

Una vez que la batería comienza a abultarse, puede continuar funcionando con menor eficiencia. O su computadora portátil simplemente puede continuar funcionando cuando está enchufada, pero se desconectará o apagará rápidamente tan pronto como desconecte el cable. Al final, no lo ignores; tarde o temprano, la batería dejará de funcionar correctamente y, una vez que comience a hincharse, no se podrá volver a colocar. La única solución es reemplazar la batería.

Según los expertos con los que hablamos, por supuesto, hay formas de prevenir esto, o en primer lugar:

  • No dejes tu dispositivo conectado en todo momento. Las baterías son cíclicas y deben descargarse y recargarse para funcionar de manera eficiente.

  • Mantenga su computadora portátil en un ambiente fresco y seco. El clima cálido y húmedo ejerce más presión sobre las baterías y puede acortar su vida útil con el tiempo.

  • Cuando compre una batería nueva, cómprela de fabricantes acreditados. En general, es mejor comprar un reemplazo del fabricante original de la computadora portátil que la opción compatible más barata de un tercero.

  • Reemplace la batería si está vieja o agotada y si la computadora portátil le permite reemplazarla usted mismo. Los fabricantes prueban sus baterías para que duren hasta tres o cuatro años, y en un mundo perfecto, las baterías no se degradarían, pero lo hacen. Si comienzas a notar signos de batería dañada, hinchada o descargada (en este último caso, solo se cargará por un corto tiempo), reemplázala lo antes posible.

No todo es ruina y tristeza. Fabricantes como Dell y Lenovo han estado trabajando en la tecnología de batería inteligente en sus portátiles durante años, lo que permite que la batería controle su uso a lo largo del día para evitar sobrecargas.

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Tome Dell, por ejemplo. «La batería monitorea constantemente cómo usa su sistema y lo coloca en diferentes modos», dijo Rick C. Thompson, ingeniero senior y estratega de tecnología de Dell. «Si el usuario nos permite controlar la batería mediante la carga contextual, no la cargaremos por completo. Lo cargaremos al 80% o 90% y lo cargaremos antes del día siguiente».


¿Cómo reemplazo la batería de mi computadora portátil?

La disponibilidad de la batería en las computadoras portátiles modernas (es decir, la capacidad de entrar en el estuche y reemplazar la batería) es muy diversa. La mayoría de las computadoras portátiles están construidas de manera diferente en el interior, con variaciones sutiles, y algunas simplemente vienen con baterías que no se pueden reemplazar porque el chasis está diseñado para no estorbar. Para MacBooks de Apple, algunos ultrabooks con Windows (especialmente algunos modelos de Surface Laptop de Microsoft) y algunos Chromebooks tienen baterías a las que simplemente no tienes acceso, a veces nada. Entonces, el primer paso es hablar con el soporte técnico de su computadora portátil y averiguar cuáles son sus opciones. Si su batería comienza a hincharse, es hora de actuar.

Siga estos pasos para evaluar el estado de su batería hinchada:

  • Evalúe si tiene acceso a la batería usted mismo. Comuníquese con la línea de soporte del fabricante de la computadora portátil o con los recursos en línea para su producto y pregunte acerca de sus opciones a través de los canales «oficiales». Algunos modelos populares tienen tutoriales en línea (no oficiales) que también muestran el proceso de reemplazo de la batería.

  • Compruebe la cobertura de la garantía y si alguna sigue siendo válida. (Si no pagó por la garantía extendida, varios años de propiedad, la respuesta probablemente sea «no».) Recuerde que si tiene la confianza suficiente e intenta reemplazar la batería usted mismo, puede perder la garantía si queda alguna. . . A veces, la batería de una computadora portátil también está cubierta por una garantía más corta que la computadora portátil principal.

  • Sea realista acerca de lo que necesita para completar su trabajo. Si quieres intentar arreglarlo tú mismo, no lo intentes y solo hazlo con herramientas viejas. Es posible que necesite uno o dos destornilladores especiales (los tornillos de cabeza de estrella son comunes en las computadoras portátiles) y los sitios web como iFixit venden juegos de herramientas especiales para Mac y otras máquinas. Una batería hinchada puede ser un beso mortal para algunas computadoras portátiles, según el producto y el fabricante. «Las baterías pueden tener una lista UL o una clasificación que determina si pueden ser reparadas por un cliente o un técnico del cliente», dice Thompson.

  • Y lo más importante: a la primera señal de batería baja, haga una copia de seguridad de todos los datos importantes lo antes posible y deje de usar la computadora portátil.


¿Qué debo hacer con una batería hinchada?

Lo único que puede hacer con su batería vieja e hinchada es desecharla. Las baterías de iones de litio deben manejarse con cuidado para evitar perforarlas al manipularlas o retirarlas de la computadora. Nunca haga palanca en la batería con herramientas de metal ni la doble cuando esté inflada. (Una herramienta de metal podría atravesar la carcasa exterior y desencadenar una reacción química; lo hicimos cuando reemplazamos las baterías viejas de los teléfonos inteligentes y provocamos algunos incendios muy pequeños). Las baterías hinchadas también contienen gases que no desea inhalar.

Si reemplaza la batería usted mismo, asegúrese de empacarla tan pronto como la tenga afuera. No tire la batería a la basura ni a ningún otro lado. Este es un no-no ecológico y expone a los trabajadores de la higiene que pueden entrar en contacto con la batería a un riesgo para la salud. Deseche siempre las baterías, infladas o no, en un centro de eliminación de baterías autorizado. El constructor del sistema puede informarle sobre los procesos y ubicaciones de eliminación. Además, una búsqueda rápida en Google debería dirigirlo a la página de desecho de batería correcta. También puede comunicarse con su gobierno local y el departamento de eliminación de desechos para obtener instrucciones.

Los mayoristas también pueden ser la forma más fácil según el lugar donde viva. «Recomiendo encarecidamente a la gente que los lleve a Best Buy o a los locales [tech] Vendedores o incluso Home Depots que tienen [battery] cajas de reciclaje”, dice Jakes. «Incluso las buenas baterías de litio causan confusión en el flujo de desechos».

Disfrute de los dispositivos y el rendimiento que ofrecen las baterías de iones de litio y sus nuevas actualizaciones inteligentes, pero tenga en cuenta que deben manipularse con cuidado y respeto. Si no, puede ser más que una batería que necesita ser reemplazada.

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