Wi-Fi 7 explicado: todo lo que debe saber sobre la especificación inalámbrica más rápida del mañana

Justo cuando finalmente estamos viendo una buena cantidad de dispositivos Wi-Fi 6 y Wi-Fi 6E llegando a los hogares y las oficinas, está surgiendo una nueva forma de Wi-Fi. Promete mejorar el estándar actual al brindar velocidades de datos más altas, menor latencia, la capacidad de manejar más dispositivos conectados y más.

Lo sabemos, lo sabemos, ya has escuchado todo esto antes. Pero esta vez, el próximo paso de Wi-Fi realmente es un gran salto adelante, al menos en lo que a velocidad se refiere. El nuevo estándar inalámbrico se llama Wi-Fi 7 o, si lo prefiere, el nombre clásico de la jerga tecnológica de Wi-Fi, «802.11be». Todavía está en desarrollo, pero seguramente generará una gran multitud de nuevos enrutadores, sistemas de malla y dispositivos cliente cuando se lance.

Esas primeras apariciones podrían ser tan pronto como el próximo año. Por lo tanto, Wi-Fi 7 debería estar en su radar si está pensando en actualizar su red en un futuro cercano. Esto es lo que necesita saber sobre el próximo sucesor de Wi-Fi 6.


¿Qué es WiFi 7? (¿Y no es Wi-Fi 6 todavía de vanguardia?)

Dado que Wi-Fi 6 ofrece aumentos de velocidad meramente incrementales sobre Wi-Fi 5, Wi-Fi 7 se trata de conexiones ultrarrápidas. Por esa razón, la jerga de la industria se ha decidido por «802.11be EHT», para rendimiento extremadamente alto. He aquí por qué: aunque las especificaciones técnicas aún se están elaborando, el nuevo estándar podría ofrecer velocidades de datos máximas nominales de más de 40 Gbps. Eso es asombroso. Para poner eso en perspectiva, Wi-Fi 7 será más de cuatro veces más rápido que Wi-Fi 6 y Wi-Fi 6E, que pueden alcanzar velocidades de datos máximas de 9,6 Gbps, y casi seis veces más rápido que Wi-Fi 5. que alcanza un máximo de 6,9 ​​Gbps.

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Además de ofrecer velocidades de datos inalcanzables anteriormente, Wi-Fi 7 empleará nuevas tecnologías para reducir la latencia, aumentar la capacidad de la red y aumentar la eficiencia. Estas son afirmaciones y palabras de moda con las que probablemente esté familiarizado desde el lanzamiento de dispositivos Wi-Fi 6 a partir de 2019.

Por supuesto, el nuevo estándar será compatible con versiones anteriores de dispositivos Wi-Fi 6, así como con los más antiguos Wi-Fi 5 (802.11ac) y Wi-Fi 4 (802.11n). Pero al igual que con las versiones anteriores de Wi-Fi, sus dispositivos cliente requerirán soporte para la especificación (aquí, 802.11be) en sus circuitos para desbloquear todo el potencial de Wi-Fi 7.


Conceptos básicos de la tecnología Wi-Fi 7, explicados

Cuando Wi-Fi 6 se lanzó oficialmente hace dos años, introdujo varias tecnologías inalámbricas nuevas diseñadas para mejorar el rendimiento general, incluido el acceso múltiple por división de frecuencia ortogonal (OFDMA); multiusuario, entrada múltiple, salida múltiple (MU-MIMO); y tiempo objetivo de despertar (TWT). Estos seguirán estando presentes en Wi-Fi 7 con algunos pequeños ajustes, por lo que vale la pena explicar cómo funcionan en el estándar Wi-Fi 6 actual.

En pocas palabras, OFDMA divide los canales en unidades de recursos (RU), lo que permite paquetes de datos más pequeños que se pueden transmitir a múltiples usuarios simultáneamente. Esto ayuda a reducir la latencia y permite un uso más eficiente de los recursos de la red.

Con MU-MIMO, los enrutadores inalámbricos utilizan diferentes flujos espaciales para permitir transmisiones de datos simultáneas, lo que ofrece un mayor rendimiento para aplicaciones como transmisión de video y juegos en línea. Y TWT ayuda a conservar la vida útil de la batería en los dispositivos de los clientes al permitirles permanecer en estado de suspensión hasta que necesiten acceder a la red. El estándar Wi-Fi 7 se basará en estas (y otras) tecnologías Wi-Fi 6 y Wi-Fi 6E existentes, y traerá algunas tecnologías nuevas al redil.


¿En qué bandas funcionará Wi-Fi 7?

Al igual que con Wi-Fi 6E, los enrutadores y clientes de Wi-Fi 7 funcionarán en las bandas de radio de 2,4 GHz, 5 GHz y 6 GHz. El nuevo estándar ofrecerá operaciones OFDMA mejoradas que utilizan unidades de recursos múltiples (MRU) diseñadas para reducir aún más la latencia y la interferencia. El gran avance es la duplicación de las transmisiones MU-MIMO, a 16. Este es un factor clave detrás de la capacidad de la industria para promocionar ganancias de rendimiento general tan masivas en comparación con Wi-Fi 6.

Además, Wi-Fi 7 presentará la tecnología Multi-Link Operation (MLO), que permite que los dispositivos envíen y reciban datos simultáneamente a través de múltiples bandas de radio para crear una única conexión agregada. Esto no solo proporcionará un rendimiento de procesamiento más rápido, sino que también ayudará a reducir la latencia y permitirá que los datos fluyan sin obstáculos por el tráfico o la interferencia de la red.

Ilustración de la operación multienlace en Wi-Fi 7

Wi-Fi 7 presentará la tecnología Multi-Link Operation (MLO), que permite que los dispositivos envíen y reciban datos simultáneamente a través de múltiples bandas de radio. 04.30 Ilustración: Qualcomm

También se espera que Wi-Fi 7 ofrezca una función de tiempo de activación objetivo restringido que permite que el enrutador reserve ancho de banda para ciertos tipos de transmisiones de datos. Los beneficios aquí son conservar la duración de la batería del cliente mientras se optimizan los recursos de la red.


¿Qué tan rápido será Wi-Fi 7?

Hay un paso crucial más en la búsqueda de Wi-Fi 7 para aumentar las velocidades de datos: el nuevo protocolo proporcionará más ancho de banda de canal que nunca.

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En el pasado, los avances destacados de Wi-Fi han aumentado la cantidad de bandas disponibles para la comunicación entre los enrutadores y todos sus dispositivos. ¿La banda original de 2,4 GHz está demasiado concurrida en tu casa? Puede cambiar a la banda de 5 GHz, o incluso a la banda de 6 GHz si tiene dispositivos habilitados para Wi-Fi 6E. Pero el ancho de esas bandas también marca la diferencia a la hora de eliminar interferencias y aumentar las velocidades.

En igualdad de condiciones, los canales más anchos permiten un rendimiento más rápido con menos interferencia. ¿De cuánto más ancho estamos hablando? Vimos que el ancho del canal se duplicó de 80 MHz en Wi-Fi 5 a 160 MHz en Wi-Fi 6. Wi-Fi 7 lo duplicará nuevamente y ofrecerá un ancho de banda de canal de 320 MHz en las bandas de radio de 2,4 GHz, 5 GHz y 6 GHz. Wi-Fi 7 también puede incluir un concepto llamado «perforación», que evita que la interferencia en una parte de un canal deje inutilizable el resto del canal.

Ilustración de la perforación de canales en Wi-Fi 7

Con «perforación», Wi-Fi 7 puede evitar que la interferencia en parte de un canal bloquee el resto de un canal. 04.30 Ilustración: Qualcomm

Además, Wi-Fi 7 admitirá modulación de amplitud en cuadratura (QAM) 4096, frente a 1024 QAM en Wi-Fi 6. La mayor modulación de la señal puede generar un aumento del 20 % en el rendimiento con respecto a Wi-Fi 6.


¿Cuándo estará disponible Wi-Fi 7?

Como se mencionó anteriormente, Wi-Fi 7 aún está en desarrollo. No se espera que la especificación se finalice hasta algún momento de 2024. Sin embargo, como vimos con Wi-Fi 6, algunos enrutadores y dispositivos cliente precertificados iniciales pueden llegar a los estantes antes, tal vez tan pronto como a fines de 2023.

Tenga en cuenta que es posible que estos productos de lanzamiento anticipado no ofrezcan todas las funciones que obtendrá con los dispositivos Wi-Fi 7 completamente certificados cuando finalmente aparezcan. Hasta que llegue Wi-Fi 7 con fuerza, consulta nuestros consejos sobre los mejores routers Wi-Fi 6 que puedes comprar ahora mismo.

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