Más allá del plan de estudios: 5 consejos sorprendentes para dominar un nuevo idioma

Tenemos suerte de vivir en un mundo con tanto acceso en línea a software de aprendizaje de idiomas, algunos gratuitos. Sin embargo, el problema con el aprendizaje en línea a su propio ritmo es que es fácil quedarse atascado en un cierto nivel y no progresar. Unirse a una clase o encontrar un tutor puede ayudar, pero hay más que puede hacer para asegurarse de seguir desarrollando sus habilidades.

Al reunir estos cinco consejos para el aprendizaje de idiomas, me salté los más obvios, como practicar a diario, hablar en voz alta y memorizar 20 palabras nuevas al día. En lugar de eso, busqué en mis experiencias pasadas de aprendizaje de idiomas (¡tengo bastantes!) para identificar los consejos que realmente me ayudaron a superar los obstáculos más grandes.


Resumen

1. No te permitas ser demasiado exitoso

Este consejo, no se permita tener demasiado éxito, es el más importante al aprender un idioma y, a menudo, el más difícil de hacer para las personas. Significa que nunca debe lograr el 100% en su práctica o pruebas. Si está al 100%, no está siendo empujado más allá de su límite o estudiando a un nivel lo suficientemente alto.

Para aprender un idioma, necesitas estar constantemente desafiado. Por lo tanto, intente tener éxito en aproximadamente el 80 % con una tasa de fracaso del 20 %, ya sea que esté haciendo la conjugación incorrecta o no pueda encontrar la palabra precisa que desea. Lo mismo ocurre con escuchar y leer. Debería poder entender alrededor del 80%, no el 100%. El método de aprendizaje de Pimsleur te dice esto al comienzo de cada lección. Tienes que estar trabajando para averiguar todo lo que puedas a través del contexto.

Para las personas que han sido grandes triunfadoras y trabajadoras durante toda su vida, es muy difícil ponerse en esta posición de, esencialmente, siempre fallar un poco. Pero no está fallando. Es el aprendizaje de idiomas.


2. Oblígate a hablar con la gente… en el mundo o en una aplicación

Como un introvertido extremo, puedo asegurarte que sé lo difícil que es entablar una conversación con extraños en un idioma que apenas hablas. Pero es posible. Y hay algunos trucos para ello.

Si vives en un lugar donde la gente habla el idioma que estás aprendiendo, tienes oportunidades de hablar (todavía es difícil pero el acceso está ahí). El truco es forzarte a usarlos de una manera que beneficie tu aprendizaje. Una es decidir de antemano una pregunta que harás. Por ejemplo, vaya a una cafetería, haga su pedido y luego pregunte: «¿En qué horario está abierto el sábado?» Esa es una buena pregunta si eres tímido o principiante, porque no invita a una conversación adicional. Puedes practicar esa misma pregunta cada vez que alguien nuevo esté detrás del mostrador. O vaya a un lugar público y pregunte dónde está tal y tal, y pregúntele a varias personas para que escuche diferentes respuestas que digan lo mismo.

Una pantalla de Zoom con material de lecciones de español en la ventana principal y los estudiantes y el instructor en las ventanas de los participantes

Las clases en vivo con Lingoda tienen un precio razonable y te permiten practicar hablar un idioma con otros. (Crédito: PCMag)

Si no tiene acceso en persona a los altavoces, pruebe HelloTalk. Esta aplicación gratuita conecta a las personas que quieren aprender los idiomas de los demás. De esa manera, puede chatear con personas tanto en el idioma que está aprendiendo como en un idioma que ya habla. Puede limitarse a chatear por texto, o también puede enviar grabaciones de audio e incluso hacer llamadas telefónicas directas desde la aplicación. HelloTalk alienta a las personas a darse correcciones entre sí también.

Otra excelente manera de hablar es unirse a clases en vivo de grupos pequeños. Los mejores que he encontrado en línea son de Lingoda. Las clases tienen un instructor certificado y un excelente material didáctico, y cada clase tiene un fuerte componente oral.


3. Sumérgete en la comprensión auditiva y la lectura en formato largo

Las buenas aplicaciones de aprendizaje de idiomas te brindan una combinación de ejercicios que involucran tus habilidades de comprensión auditiva, expresión oral, lectura y escritura. En algún momento, sin embargo, superará esos ejercicios.

Una vez que tenga una comprensión básica del idioma, sumérjase en la comprensión auditiva y la lectura de formato más largo para aumentar sus estudios diarios. Lo bueno de escuchar y leer es que puedes hacerlo por tu cuenta (mientras que necesitas compañeros para hablar y alguien que revise tu escritura). Encuentra un podcast en el idioma que estás aprendiendo o algunos canales de YouTube y escucha o mira varias veces a la semana. Repite los episodios que te gustan. Además, elija un libro, una revista o artículos extensos que sean del nivel adecuado para usted y lea durante 20 minutos todos los días. Usa un temporizador.

La página de inicio del podcast de Duolingo para estudiantes de francés

El podcast gratuito de Duolingo es para personas que están aprendiendo inglés, francés o español. (Crédito: PCMag)

¿Necesita sugerencias? Duolingo tiene un podcast fantástico para angloparlantes que están aprendiendo español o francés en el nivel intermedio. Si recurre a YouTube, busque videos sobre temas que realmente le interesen; por ejemplo, me gusta ver a la gente cocinando. Beelingua es una aplicación que ayuda a leer a estudiantes principiantes y de nivel intermedio. Las bibliotecas públicas también son recursos fantásticos, especialmente si les pide ayuda a los bibliotecarios para encontrar los materiales adecuados.


4. Para sistemas de escritura y lenguajes de señas nuevos para usted: obtenga una aplicación especializada

Cuando el idioma que está aprendiendo involucra un sistema de escritura desconocido o es un lenguaje de señas, se beneficiará enormemente al agregar a sus estudios una aplicación que se especialice en ese idioma en particular para ayudarlo a aprender. Si bien adoro las aplicaciones de renombre que enseñan muchos idiomas como Rosetta Stone y Duolingo, tienden a no ser tan buenas para aprender una característica única de un idioma, como escribir y leer árabe, por ejemplo.

Cuando busque una aplicación especializada que lo ayude con estos puntos más finos, la aplicación que elija dependerá del idioma que esté aprendiendo. Por ejemplo, para aprender el lenguaje de señas estadounidense, recomiendo Sign It ASL. Para el japonés, donde importa el orden en el que se dibujan los trazos para escribir un carácter, el japonés humano(Se abre en una nueva ventana) es especialmente útil cuando se usa en una pantalla táctil.

Recomendado por Nuestros Editores

Para encontrar aplicaciones, busque en línea, pero también pregunte a otras personas que hayan aprendido el idioma qué aplicaciones encontraron útiles.


5. Recuerda ‘Es una prueba de lenguaje, no una prueba de la verdad’

En una de las escuelas en las que he estudiado idiomas, tenemos un dicho: es un examen de idioma, no de verdad. Entra en juego más en situaciones de habla.

Una vez estaba en una clase de grupo pequeño y el maestro le pedía a cada estudiante que hablara sobre su herencia y su familia extendida. Cuando llegó el turno de una mujer, titubeó en sus palabras y parecía angustiada. Empezó a explicar cómo fue adoptada y no sabía su herencia. Definitivamente no quería tener esta conversación. ningún idioma. Pero es una prueba de lenguaje, no una prueba de verdad. Así que podría haber dicho: «Mi abuela es de Polonia», y nadie habría sido más sabio, ni le habría importado.

Aquí hay otro ejemplo. Un tema común en las clases de idiomas para principiantes son las profesiones. Si las palabras abogado, médico, taxista y farmacéutico son las que más te ayudarían antes de irte a vivir a un país extranjero, ¡úsalas! Tu madre ahora es médica y tu hermana es farmacéutica. A nadie le importa si es la verdad. Si alguien hace preguntas de seguimiento detalladas, usted dice: «Bueno, no es la verdad. Solo estoy practicando». No estás en clase para compartir detalles íntimos de tu vida. Estás ahí para practicar hablar y aprender nuevas palabras.

No profundices en busca de la verdad si te hace sentir incómodo, especialmente durante las primeras etapas de aprendizaje de un idioma. Te desanimará y hará que toda la experiencia sea horrible. Guarde la discusión sobre los matices de los sentimientos para cuando se encuentre en las fases de aprendizaje intermedia superior y avanzada. Incluso entonces, no tienes que decir la verdad.


Más ayuda en su proceso de aprendizaje de idiomas

Para obtener más ayuda que pueda necesitar en su viaje de aprendizaje de idiomas, vea cómo agregar soporte para otro idioma en Windows y cómo cambiar el idioma predeterminado en Chrome.

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