Dos ex empleados de Twitter atrapados espiando a los usuarios de Arabia Saudita

Dos ex empleados de Twitter han sido acusados ​​de espiar miles de cuentas de usuarios de Twitter en nombre del gobierno de Arabia Saudita, probablemente con el propósito de desenmascarar la identidad de los disidentes.

Según una acusación presentada el 5 de noviembre y revelada ayer, uno de los empleados de Twitter acusados, ciudadano estadounidense Ahmad Abuammodejó la empresa en mayo de 2015 y el otro, ciudadano saudí Alí Alzabarahdejó la empresa en diciembre de 2015.

Ambos exempleados fueron reclutados en 2014 por funcionarios del gobierno saudí con estrechos vínculos con el príncipe heredero saudí, Mohammed bin Salman, para acceder a información confidencial y no pública de cuentas de Twitter asociadas con conocidos críticos saudíes.

La información a la que Abouammo y Alzabarah accedieron ilegalmente sobre los usuarios de Twitter incluye sus direcciones de correo electrónico, dispositivos utilizados, información del navegador, información biográfica proporcionada por el usuario, fechas de nacimiento y otra información que se puede usar para conocer la ubicación de un usuario, como direcciones IP asociadas con las cuentas y números de teléfono.

Alzabarah, quien se unió a Twitter en agosto de 2013 como «ingeniero de confiabilidad del sitio», trabajó con los funcionarios saudíes entre el 21 de mayo y el 18 de noviembre de 2015 y supuestamente accedió a los datos privados de más de 6000 cuentas de Twitter.

Las cuentas a las que accedió incluían al menos 33 usuarios para los cuales la policía de Arabia Saudita había enviado solicitudes de divulgación de emergencia a Twitter.

Según la acusación, Abouammo también ha sido acusado por separado de actuar como agente extranjero y proporcionar a la Oficina Federal de Investigaciones (FBI) registros falsificados para obstruir la investigación federal.

Además de espiar a los usuarios de Twitter, Abouammo también ha sido acusado de eliminar cierta información de la plataforma de redes sociales, desenmascarar las identidades de algunos usuarios y cerrar las cuentas de Twitter a pedido de los funcionarios del gobierno saudita.

Según la declaración jurada del FBI, los funcionarios saudíes pagaron hasta 300.000 dólares a Abouammo por su trabajo, que trató de encubrir con facturas falsas para sus necesidades personales, y también le regalaron un reloj Hublot de lujo valorado en 20.000 dólares.

Junto con estos dos ex empleados de Twitter, el Departamento de Justicia de EE. UU. también ha acusado a otro ciudadano saudí Ahmed al Mutairijefe de una empresa de redes sociales saudita vinculada a la familia real, por su participación en el caso.

Mutairi ha sido acusado de actuar como intermediario entre los dos empleados de Twitter y los funcionarios del gobierno saudí.

Abouammo se encuentra actualmente bajo custodia estadounidense después de que el FBI lo arrestara el martes en Seattle, mientras que se cree que los dos sospechosos restantes están en Arabia Saudita y siguen prófugos.

Twitter reconoció que la empresa ha cooperado en esta investigación y que limita el acceso a la información confidencial de la cuenta «a un grupo limitado de empleados capacitados y examinados».

«Entendemos los increíbles riesgos que enfrentan muchos que usan Twitter para compartir sus perspectivas con el mundo y hacer que los que están en el poder rindan cuentas. Contamos con herramientas para proteger su privacidad y su capacidad para hacer su trabajo vital», dijo Twitter en el comunicado. declaración.

Un incidente separado de violación de datos que The Hacker News publicó hoy también se debió a una amenaza interna, donde un ex empleado de Trend Micro accedió a datos de 68,000 clientes consumidores y los vendió a un estafador de soporte técnico desconocido.

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