¿Qué es una tarjeta eSIM?

(Imagen: Getty)

Es casi seguro que tengas una tarjeta SIM: un chip del tamaño de una miniatura, que se encuentra en tu teléfono móvil y que le indica qué operador y qué número de teléfono estás usando. Ahora estas tarjetas SIM cambian a digital (o «e») y transfieren su información a un chip incorporado reprogramable. Pero no todos están contentos con eso. Aquí está la razón.

La tarjeta SIM es un «módulo de identidad del suscriptor». Se requiere en todos los dispositivos GSM, LTE y 5G y es un chip que contiene su identificación de cliente y detalles sobre cómo su teléfono puede conectarse a la red móvil. Las tarjetas SIM comenzaron con el tamaño de una estampilla postal, pero con los años se redujeron a medida que los fabricantes de dispositivos recuperaron más espacio dentro de sus dispositivos para dispositivos electrónicos adicionales. eSIM se hace cargo de los circuitos de la tarjeta SIM, los suelda directamente a la placa del dispositivo y permite que se reprograme de forma remota mediante un software.

El esfuerzo original de eSIM provino en parte de la industria de «Internet de las cosas». Debido a que son diminutas y no requieren espacio de ranura adicional, la eSIM se puede integrar en dispositivos como drones, dispositivos portátiles, sensores y rastreadores de posición donde el tamaño es crítico. También se pueden soldar a dispositivos industriales donde la tarjeta SIM puede no ser fácilmente accesible. Gracias a la posibilidad de reprogramación remota, la eSIM se puede gestionar de forma masiva. Digamos que una empresa que opera 50.000 máquinas expendedoras puede cambiar su plan de servicio o proveedor con solo tocar un botón desde su sede.

Con los teléfonos inteligentes, eSIM le brinda mucha más flexibilidad en la administración de planes de servicio. Un dispositivo eSIM completamente activado te permite agregar una segunda tarifa cuando estás en roaming o quieres una línea de trabajo separada. Te permite cambiar de proveedor con solo tocar un botón. Y permite a los administradores de instalaciones empresariales cambiar los horarios de servicio en miles de líneas, de forma remota, a la vez. Si se implementa correctamente, es fuertemente para las funciones del consumidor.

Sin embargo, hay algunas desventajas menores para el consumidor. Con eSIM, es más difícil cambiar un plan entre dispositivos, no puede simplemente cambiar la tarjeta física, y pueden dificultar la eliminación temporal de su tarjeta SIM si no desea que un operador lo siga.

Tamaños de tarjetas SIM

Las tarjetas SIM vienen en varios tamaños. (Móvil de EE. UU.)

Los píxeles de Google tienen eSIM desde 2017 y los iPhone de Apple los tienen desde 2018. Entonces, ¿por qué no vemos eSIM en todas partes?

Los operadores estadounidenses no mostraron mucho entusiasmo por el estándar, la mayoría de los cuales parecían haber sido retirados por Apple. Pero incluso en países donde los operadores están más entusiasmados con eSIM, los problemas complejos están ralentizando la adopción, según un informe de Mobile World Live y el operador virtual Truphone.

«La adopción se ve frenada por una serie de barreras, incluida la configuración difícil, el tiempo de comercialización prolongado, el costo y la poca disponibilidad. Esta última es la más común, con el 53 % de los fabricantes de dispositivos que señalan la falta de tecnología eSIM adecuada como una de las ellos.» las principales razones por las que la adopción de eSIM no es más rápida o más generalizada «, afirma el informe. «Esto apunta a un problema no con los operadores, sino con sus proveedores, probablemente sus fabricantes de SIM, que ahora tienen que hacer malabarismos con la producción de tarjetas SIM de plástico eSIM tradicionales».


¿Qué te permite hacer la eSIM?

En pocas palabras, eSIM le permite cambiar su operador inalámbrico, datos o plan de servicio mediante software. En los dispositivos eSIM, generalmente puede ir a un menú o tomar una foto de un código QR y cambiar su operador o plan de servicio en tiempo de ejecución. No tienes que ir a la tienda, esperar el correo o jugar con un pequeño chip. A menudo, también puedes usar dos líneas diferentes en el mismo dispositivo, como una línea de casa y otra de trabajo, o cambiar entre diferentes planes dependiendo de dónde te encuentres.


¿Qué teléfonos son compatibles con eSIM?

Los tres principales operadores de EE. UU. admiten eSIM en los últimos modelos de iPhone y Google Pixel. El Moto Razr plegable también es compatible con eSIM. Pero mientras que los Samsung Galaxy S20, Note 20 series, Z Fold 2 y S21 Series admiten teóricamente eSIM, en los EE. UU. no lo admiten en la práctica, probablemente debido a la resistencia del operador.

(Varios sitios web le muestran cómo habilitar eSIM en teléfonos Samsung o agregarlos a listas de teléfonos compatibles con eSIM; se refieren a modelos fuera de los EE. UU. A partir del 23 de febrero de 2021, puedo confirmar que mi modelo Galaxy S20 + desbloqueado no tiene eSIM habilitado).


¿Qué tabletas y portátiles son compatibles con eSIM?

Los iPads de Apple tienen una gran interfaz eSIM, donde solo tienes que elegir tu proveedor y plan desde el menú del dispositivo. US Mobile presenta algunas computadoras portátiles de Acer, Asus, Dell, HP, Lenovo, Samsung y Microsoft que admiten eSIM. Las computadoras portátiles Apple aún no son compatibles con eSIM o datos móviles.


¿Qué operadores estadounidenses admiten eSIM?

Los tres principales operadores estadounidenses admiten eSIM, pero no lo hacen con gran entusiasmo.

También encontrará opciones de eSIM de los operadores de roaming de Ubigi, Truphone y Gigsky, el operador Fi de Google y el operador móvil estadounidense de prepago de bajo costo. El sitio de eSIMDB tiene una lista de operadores virtuales que admiten eSIM, pero en su mayoría son planes solo de datos; no te dan un número de teléfono principal.


¿Cómo se obtiene y activa la eSIM?

Aquí están las páginas de soporte y activación de eSIM para T-Mobile eSIM, AT&T y Verizon. Como puede ver, están bastante deshuesados ​​​​y enterrados en el sitio web de soporte. Hay dos formas comunes de programar un teléfono usando eSIM. Es más fácil elegir un proveedor desde el menú del dispositivo o mediante la aplicación de descarga y contratar un plan de esta manera.

Aplicación ESIM de T-Mobile

T-Mobile te permite activar eSIM iPhone a través de la aplicación. (T-Mobile)

Una forma más complicada (y más común en los teléfonos) consiste en usar el sitio web del operador para generar un código QR o hacer que el operador le envíe un papel con un código QR. Luego escanea este código QR usando la función en el menú de configuración del teléfono. Es menos conveniente, pero algunos operadores lo prefieren porque requiere menos cambios en sus propios sistemas. Un sistema basado en códigos QR también funciona en más teléfonos que una aplicación que solo puede ejecutarse en un sistema operativo o modelo de teléfono.

Código QR móvil de EE. UU.

US Mobile le enviará un código QR para escanear.


¿Tiene eSIM una desventaja?

Sí, hay uno grande. Si está acostumbrado a intercambiar una tarjeta SIM entre muchos dispositivos diferentes, utilizando varios teléfonos con una suscripción, es mucho más difícil con eSIM. En lugar de simplemente insertar la tarjeta, deberá realizar el proceso de activación cada vez que la reemplace. Filosóficamente, su portaaviones no tendrá ningún problema con eso, pero desde un punto de vista logístico, realmente puede confundir los sistemas de activación del portaaviones y arruinar las cosas.

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¿Tiene eSIM algo que ver con 5G?

Realmente no; estos son solo dos estándares que surgieron aproximadamente al mismo tiempo. Pero hay un vínculo importante. 5G admite muchos más dispositivos por milla cuadrada, lo que ha despertado el entusiasmo de la industria por activar muchos objetos pequeños con 5G, como sensores, drones y medidores inteligentes. Estos son exactamente los tipos de dispositivos IoT que tienden a usar eSIM por tamaño y conveniencia. Entonces eSIM será más común en la era 5G.


¿Por qué a los operadores no les gusta la eSIM?

Junto con las dificultades de suministro e implementación antes mencionadas, los transportistas estadounidenses han mostrado en el pasado resistencia por razones comerciales.

La razón obvia es que la eSIM facilita el cambio de operador y no les gusta. Esto elimina el tedioso pedido de una nueva tarjeta SIM por correo electrónico o un viaje a la tienda de teléfonos, donde una caminata o una espera de varios días se convierte en un clic de un botón. Los operadores de EE. UU. tuvieron problemas en un momento mientras intentaban encontrar una manera de bloquear sus teléfonos con eSIM, pero en 2019, bajo la presión del Departamento de Justicia de EE. UU., se echaron atrás. Sin embargo, a partir de esto, puede concluir que no les gusta el nuevo estándar.

También hay un problema mucho más sutil (y en su mayoría previo a la pandemia). Los operadores confían en las tiendas para promover la venta de accesorios de alta rentabilidad, como cargadores y auriculares. Obtener tarjetas SIM, configurar teléfonos y obtener soporte llevará a los cuerpos a las tiendas donde pueden ser presionados para comprar otras cosas. Pero eSIM elimina los cuerpos de las tiendas y, por lo tanto, potencialmente se beneficia de los clientes.

Sin embargo, los transportistas pueden estar cambiando de opinión. Según un estudio de la firma de investigación Omdia de 2020, los operadores «han sufrido un cambio completo de pensamiento y ahora piensan que eSIM es bueno para los negocios porque quieren ser digitales». El 83 por ciento de los operadores encuestados dijeron que creían que eSIM era bueno para los negocios, aunque Omdia no lo desglosó por país, por lo que es muy posible que fueran estadounidenses.

«La forma de pensar de los proveedores de servicios ha cambiado. Aquellos que ahora están trabajando activamente en eSIM, en lugar de obstaculizar o esperar lo que sucederá», dijo un estudio que citó a operadores senior, quienes dijeron que los obstáculos aún se interponían en el camino hacia el mercado. la educación del consumidor y la calidad de la experiencia del cliente.

Consulte la descripción general de los mejores teléfonos 5G y los mejores teléfonos desbloqueados de PCMag para obtener más información.

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