¿Qué es la computación en la nube?

¿Qué es la nube? ¿Dónde está la nube? ¿Estamos en la nube? ahora mismo? Todas estas son preguntas que probablemente hayas escuchado o incluso te hayas hecho. El término «computación en la nube» está en todas partes.

En los términos más simples, la computación en la nube significa almacenar y acceder a datos y programas a través de Internet en lugar del disco duro de su computadora. (La Enciclopedia PCMag lo define sucintamente como «servicios de hardware y software de un proveedor en Internet»).

En última instancia, la «nube» es solo una metáfora de Internet. Se remonta a los días de los diagramas de flujo y las presentaciones que representaban la gigantesca infraestructura de la granja de servidores de Internet como nada más que una nube hinchada, aceptando conexiones y repartiendo información a medida que flota. (Y no, no tiene nada que ver con las nubes en el cielo).

https://en.wikipedia.org/wiki/File:Sample-network-diagram.png

(Imagen: Wikimedia Commons)

De lo que no se trata la computación en la nube es de su almacenamiento local. Ahí es cuando almacena datos o ejecuta programas desde el disco duro o su unidad de estado sólido. Todo lo que necesita está físicamente cerca de usted, lo que significa que acceder a sus datos es rápido y fácil, para esa computadora u otras en la red local. Trabajando con su disco local es cómo funcionó la industria informática durante décadas; algunos argumentarían que sigue siendo superior a la computación en la nube, por razones que explicaré en breve.

La nube tampoco se trata de tener un dispositivo de almacenamiento conectado a la red (NAS) dedicado en su casa. El almacenamiento de datos en una red doméstica o de oficina no cuenta como utilizar la nube. (Sin embargo, algunos dispositivos NAS le permitirán acceder de forma remota a las cosas a través de Internet, y hay al menos una marca de Western Digital llamada «My Cloud», solo para mantener las cosas confusas).

Para que se considere «computación en la nube», debe acceder a sus datos o programas a través de Internet o, al menos, sincronizar esos datos con otra información a través de la web. En una gran empresa, es posible que sepa todo lo que hay que saber sobre lo que hay al otro lado de la conexión; como usuario individual, es posible que nunca tenga idea de qué tipo de procesamiento masivo de datos está ocurriendo en el otro extremo de un centro de datos que usa más energía en un día que toda su ciudad en un año. El resultado final es el mismo: con una conexión a Internet, la computación en la nube se puede realizar en cualquier lugar y en cualquier momento.


Nube para el consumidor (usted)

Seamos claros aquí. Me refiero a la computación en la nube ya que afecta a los consumidores individuales, aquellos de nosotros que nos sentamos en casa o en oficinas pequeñas y medianas y usamos Internet de manera regular.

Hay una «nube» completamente diferente cuando se trata de negocios. Algunas empresas eligen implementar software como servicio (SaaS), donde la empresa se suscribe a una aplicación a la que accede a través de Internet. Es esencialmente un alquiler. (Piense en Salesforce.com.) También existe la plataforma como servicio (PaaS), donde una empresa puede crear sus propias aplicaciones personalizadas para que las usen todos en la empresa. Y no se olvide de la poderosa Infraestructura como servicio (IaaS), donde jugadores como Amazon, Microsoft, Google y Rackspace proporcionan una columna vertebral que otras empresas pueden alquilar. (Por ejemplo, Netflix es cliente de los servicios en la nube de Amazon AWS).

La computación en la nube es un gran negocio. Statista creó este gráfico en julio de 2021 que muestra el dominio de Amazon en el negocio de $ 150 mil millones al año en todo el mundo. Solo un año antes, cuando el coronavirus COVID-19 cerró muchas oficinas, el mercado de la computación en la nube estaba en $ 100 mil millones. Obviamente, muchas empresas transfirieron cosas a la nube para ayudar a que su personal ahora en casa trabaje sin problemas. Y funcionó.

AMAZON LIDERA EL GRÁFICO DEL MERCADO EN LA NUBE DE 150 BIL


La nube a su servicio

Cuando se trata del uso doméstico, las líneas entre la computación local y la computación en la nube a veces se difuminan. Eso es porque la nube es parte de casi todo en nuestras computadoras en estos días. Puede tener fácilmente una pieza de software local (por ejemplo, Microsoft Office) que utiliza una forma de computación en la nube para el almacenamiento (Microsoft OneDrive). Microsoft también ofrece un conjunto de aplicaciones basadas en la web, Office (también conocido como Office para la Web), que son versiones basadas en la web de Word, Excel, PowerPoint y OneNote a las que se accede a través de su navegador web sin instalar nada. Eso los convierte en un tipo de computación en la nube (basado en web = nube).

Oficina para la web (2020)

Algunos otros ejemplos importantes de computación en la nube que probablemente esté utilizando:

  • Google Drive: Este es un servicio de computación en la nube puro, con todo el almacenamiento que se encuentra en línea para que pueda funcionar con las aplicaciones de productividad en la nube: Documentos, Hojas de cálculo y Presentaciones de Google. Google Drive también está disponible en más que solo computadoras de escritorio; puede usarlo en tabletas como el iPad o en teléfonos inteligentes, que también tienen aplicaciones separadas para Documentos y Hojas de cálculo. De hecho, la mayoría de los servicios de Google podrían considerarse computación en la nube: Gmail, Google Calendar, Google Maps, etc.

  • iCloud de manzana: El servicio en la nube de Apple se utiliza principalmente para el almacenamiento en línea, la copia de seguridad y la sincronización de su correo, contactos, calendario y más, así como para la sincronización de archivos entre sus dispositivos Mac y iOS. Todos los datos que necesita están disponibles en sus dispositivos iOS, iPadOS, macOS o Windows (los usuarios de Windows deben instalar el panel de control de iCloud). Naturalmente, Apple no será superado por sus rivales: ofrece versiones basadas en la nube de sus aplicaciones iWork, como el procesador de textos (Pages), la hoja de cálculo (Numbers) y las presentaciones (Keynote) para que las use cualquier suscriptor de iCloud. iCloud también es parte de cómo los usuarios de iPhone y AirTab utilizan la función Buscar mi iPhone cuando el teléfono se pierde.

  • buzón: Este servicio ha sido un servicio de almacenamiento y sincronización de archivos simple y confiable durante años. Ahora está mejorado con muchas funciones de colaboración (que le costarán a usted y a su empresa, ya que la versión gratuita se ha vuelto un poco escasa).

  • Flojo: Sí, se considera computación en la nube si tiene una comunidad de personas con dispositivos separados que necesitan comunicación/mensajería instantánea. El niño del cartel para eso es Slack, pero obtienes lo mismo de Microsoft Teams, Workplace by Facebook y más. Lea sobre ellos en 17 alternativas a Slack.

El servicio de copia de seguridad/sincronización de archivos mencionado anteriormente y otros como Box, IDrive y SugarSync funcionan en la nube porque almacenan una versión sincronizada de sus archivos en línea, pero también sincronizan esos archivos con el almacenamiento local. La sincronización es una piedra angular de la experiencia de computación en la nube, incluso si accede al archivo localmente. Para obtener más información, consulte nuestro resumen de los mejores servicios de sincronización de archivos y almacenamiento en la nube para 2020.


Chromebooks

El principal ejemplo moderno de un dispositivo completamente centrado en la nube es el Chromebook. Estas computadoras portátiles tienen suficiente almacenamiento local y energía para ejecutar Chrome OS, que esencialmente convierte el navegador web Google Chrome en un sistema operativo. Con una Chromebook, casi todo lo que haces está en línea. Las aplicaciones, los medios y el almacenamiento están todos en línea. Por eso, tienden a ser económicos y eso los ha hecho increíblemente populares para la educación. Los últimos modelos incluso ejecutarán aplicaciones de Android. También hay algunos dispositivos ChromeOS de estilo de escritorio, a veces llamados Chromebox.

Chromebook

¿Qué sucede si estás en algún lugar sin conexión a Internet y necesitas acceder a tus datos? Esta es una de las mayores quejas sobre Chrome OS, aunque su funcionalidad fuera de línea ha mejorado.

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El Chromebook no es el primer producto que prueba este enfoque. Los llamados «terminales tontos» que carecen de almacenamiento local y se conectan a un servidor local o mainframe se remontan a décadas. Los primeros intentos de productos solo para Internet incluyeron la antigua NIC (nueva computadora de Internet), Netpliance iOpener y el desastroso 3Com Ergo Audrey. Se podría argumentar que todos debutaron mucho antes de su tiempo: las velocidades de acceso telefónico de la década de 1990 tenían ruedas de entrenamiento en comparación con las conexiones de Internet de banda ancha aceleradas de hoy.

Es por eso que muchos argumentarían que la computación en la nube funciona. La conexión a Internet es tan rápida como la conexión al disco duro. Al menos para algunos de nosotros.


Desventajas de la nube

En una edición de 2013 de su artículo Y si ?, El caricaturista de xkcd (y ex roboticista de la NASA) Randall Monroe trató de responder a la pregunta «¿Cuándo, si alguna vez, el ancho de banda de Internet superará al de FedEx?» La pregunta se planteó porque no importa qué tan buena sea su conexión de banda ancha, aún es más barato enviar un paquete de cientos de gigabytes de datos a través de la «red de zapatillas» de aviones y camiones de FedEx que intentar enviarlo por Internet. (La respuesta, concluyó Monroe, es el año 2040).

Algunos expertos tomaron eso como una crítica implícita de la computación en la nube. Porque la velocidad y el costo del almacenamiento local superan el uso de una conexión de red de área amplia controlada por una compañía de telecomunicaciones (su ISP).

Ese es el problema. Los ISP, las empresas de telecomunicaciones y los medios de comunicación controlan su acceso. Poner toda su fe en la nube significa que también está poniendo toda su fe en el acceso continuo y sin restricciones. Puede que lo consigas, pero te costará. Cuanto más ancho de banda utilice, más le costará.

Tal vez confíes en esas corporaciones. Eso está bien, pero hay muchos otros argumentos en contra de meterse en la nube por completo. Tenga en cuenta la posibilidad de accidentes. Cuando hay problemas en una empresa como Amazon, que proporciona infraestructura en la nube a grandes empresas como Netflix y Pinterest, puede eliminar todos esos servicios. Y más: cuando el servicio de almacenamiento S3 de Amazon se desconfiguró en 2017, eliminó una gran parte de Internet en todos los ámbitos. Sucedió nuevamente en regiones seleccionadas en diciembre de 2021. Los problemas generalmente duran solo unas horas, pero eso no es mucho consuelo en ese momento.

Para ser honesto, no importa. La computación en la nube puede ser un poco como el Lejano Oeste, donde las reglas se crean sobre la marcha y uno espera lo mejor, pero está aquí para quedarse.

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