¿Cómo funciona la minería de bitcoins?

Probablemente entienda cómo se compran y venden bitcoins en el mercado, pero es más complicado cuando hablamos de cómo se hacen las monedas digitales. Aquí es donde entra en juego la minería de bitcoins, un proceso en el que se crean o «acuñan» y comercializan nuevas unidades de moneda. Pero, ¿cómo funciona este proceso y por qué es tan malo para el medio ambiente? Aquí tiene todo lo que necesita saber.


¿Cómo funciona la minería de bitcoins?

minero asombroso

Minero asombroso

A diferencia de un banco físico centralizado, bitcoin funciona como un libro bancario descentralizado, un registro de transacciones mantenido en múltiples ubicaciones a la vez y actualizado por los contribuyentes de la red. Este registro se llama blockchain. La cadena de bloques se actualiza agregando nuevos bloques de datos a esta cadena, que contiene información sobre las transacciones de bitcoin.

Para que los mineros agreguen un bloque de nuevas transacciones a la cadena, deben calcular los números aleatorios correctos que resuelven la compleja ecuación generada por el sistema blockchain. Una vez que lo hace, el conjunto de reglas escritas en el código bitcoin le otorga al minero una cierta cantidad de bitcoins. Este es, en definitiva, un proceso de minería, pero cada vez es más complicado.

Los mineros utilizan equipos de minería costosos y complejos para realizar estos cálculos, y cuanta más potencia de cálculo tenga, más fácil será extraer bitcoins. El procesamiento rápido significa más estimaciones de la solución correcta de la ecuación de la cadena de bloques y una mejor oportunidad de encontrar la respuesta correcta. El problema es que los mineros deben ser los primeros en llegar a una respuesta; de lo contrario, no recibirán una recompensa, incluso si aún prestan su poder de cómputo a la red.

Una vez que el minero encuentra esta respuesta, se agrega un grupo de transacciones (o bloque) al libro mayor. El minero que resolvió la ecuación es recompensado con bitcoins y cualquier tarifa de transacción que se agregue al libro de blockchain. Luego, todo el proceso comienza de nuevo hasta que alguien encuentra una solución a la siguiente ecuación para poder agregar otro bloque.


¿Qué es una instalación minera?

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Un dispositivo típico contendrá todos los componentes de una PC: placa base, CPU, GPU, RAM, almacenamiento y fuente de alimentación. A medida que la minería evolucionó, la gente creó entornos más complejos y equipos especializados diseñados para maximizar la capacidad de procesamiento. Los primeros mineros usaban sus computadoras personales con solo la potencia de cálculo de una CPU.

Sin embargo, debido a que la extracción de incluso una sola unidad de bitcoin puede llevar mucho tiempo, los mineros han tenido que actualizarse a lo largo de los años. Esto significa varias tarjetas gráficas de gama alta agrupadas para procesar varias ecuaciones a la vez. Esto, a su vez, requiere más energía, mejor enfriamiento y una forma de disipar todo ese calor, lo que a menudo aumenta el costo de la minería. La mayor demanda de tarjetas gráficas entre los mineros contribuyó a su mayor escasez durante la pandemia de COVID-19 y el posterior aumento de los precios en el mercado secundario.

Otra opción que se ha vuelto popular es invertir en hardware de minería preconfigurado, como el circuito integrado específico de la aplicación (ASIC). Se trata básicamente de bancos de microprocesadores con sistema de refrigeración. Las personas también se unen para formar grupos mineros que combinan su poder de cómputo y luego comparten las recompensas por los bloques que extraen.


¿Qué es una tasa de hash?

tasa de hash

(Fuente: blockchain.com)

Las preguntas generadas por el sistema que responden los mineros de bitcoin se denominan ecuaciones de «prueba de trabajo». Para que los mineros respondan la pregunta correctamente, deben crear el número hexadecimal correcto de 64 dígitos para resolverlo. El primer minero que adivine correctamente el número o hash en o por debajo del valor objetivo recibirá una recompensa por este bloque. Por supuesto, si un minero quiere ganar dinero, debe tener un dispositivo capaz de calcular un hash antes que nadie. Aquí es donde entra la tasa de hash.

La dificultad de resolver cada nuevo problema con prueba de trabajo no proviene de la ecuación en sí, sino de cuántas respuestas posibles debe romper la máquina para adivinar el hash correcto. Este cálculo constante requiere una enorme cantidad de energía y energía, especialmente en el caso de las granjas mineras, que utilizan bancos de equipos de minería en funcionamiento continuo para extraer nuevos bitcoins.

La tasa de hash es básicamente cuántas estimaciones puede manejar su dispositivo por segundo. Dependiendo de la potencia informática que tenga el equipo de minería de uno, pueden calcular las respuestas a una determinada tasa de hash, que puede ser desde megahash por segundo (MH / s) a gigahash por segundo (GH / s), hasta el final a través de teraashy por segundo (TH / s).


¿Cuánto dinero puedes ganar extrayendo bitcoins?

valor bitcoin

(Fuente: Google)

Dada la complejidad de la operación, es posible que se pregunte cómo los mineros pueden ganar dinero. Bitcoin fue diseñado para dificultar la minería a medida que se unen más personas. La tasa de recompensa también se reducirá a la mitad por cada 210,000 bloques agregados a la cadena de bloques. Esto es en promedio cada cuatro años.

Bitcoin también tiene suministros limitados; solo habrá 21 millones de piezas. En el momento de redactar este informe, se han sellado hasta el momento más de 18 millones de copias. Debido a la disminución de la remuneración y al aumento de los niveles de dificultad, la extracción de todo el stock de bitcoins durará hasta aproximadamente 2140.

A pesar de los problemas, los mineros todavía lo ven como una inversión que vale la pena. A partir de noviembre de 2021, la recompensa por extraer el bloque es de 6.25 bitcoins. Y en el momento de escribir este artículo, una unidad de bitcoin equivale a más de $ 50,000, por lo que estamos buscando un retorno de casi $ 400,000 por bloque, dependiendo de la tasa de conversión del día.

Esto significa que todavía es bastante difícil obtener ganancias. Entre los costos de la energía, el precio de los equipos de minería especializados y la volatilidad de bitcoin, existe una fuerte barrera de entrada al mercado actual.


¿Por qué es necesaria la minería?

multiminer

MultiMiner

Dado que bitcoin sigue siendo una forma de moneda, debe intercambiar trabajo por pago. La minería de Bitcoin sirve para este propósito, pero también ayuda a aliviar ciertos problemas que son exclusivos de la moneda digital. Por ejemplo, no puede darle el mismo billete de $ 5 a alguien varias veces o deducir la misma cantidad de su cuenta corriente de forma indefinida. O ya no tiene el dinero físicamente o el banco no le permitirá retirar más de lo que tiene en sus registros.

La minería de Bitcoin no solo agrega nueva moneda al fondo, sino que también verifica las transacciones que ya se han realizado utilizando el libro mayor descentralizado de blockchain. Si no hubiera un libro mayor para la criptomoneda, las personas podrían gastar ilegalmente la misma cantidad varias veces, lo que se conoce como gasto doble, sin poder averiguar si realmente tienen la moneda para respaldar sus transacciones. Este era un engaño común cuando Bitcoin comenzó.

Y debido a que bitcoin usa una cadena de bloques en lugar de un banco convencional, debe haber una forma de rastrear las transacciones sin permitir que una persona las finja u oculte. Por eso es tan importante tener varias copias de su libro mayor al mismo tiempo. Resolver ecuaciones de prueba de trabajo ayuda a verificar las transacciones de blockchain al agregarlas al registro.

Cada vez que se actualiza la cadena de bloques, todo el libro mayor se actualiza para todos en la red, por lo que todos los mineros siempre tendrán la versión más actualizada del libro mayor. Esto ayuda a mantener la integridad del libro mayor y elimina inconsistencias.


¿Cuáles son los costos ambientales de la minería de criptomonedas?

el consumo de energía

(Fuente: Digiconomist)

Si bien muchos han recurrido a la minería de criptomonedas como una forma de generar ingresos, este proceso se ha vuelto costoso y requiere mucho tiempo. Con tanta gente involucrada ahora en la extracción de nuevas monedas, también se necesita mucha más potencia de cálculo para extraer el bloque que en el pasado.

Según Digiconomist, una transacción de bitcoin toma 1,544 kWh, lo que equivale a 53 días de energía para un hogar estadounidense promedio. Sume todas las transacciones que tienen lugar en todo el mundo y se estima que los costos de energía de la minería de criptomonedas son más altos que en algunos países. Como resultado, Tesla dejó de aceptar bitcoins como método de pago, las autoridades de Malasia destruyeron públicamente la instalación minera y China prohibió directamente toda la minería y el comercio.

La minería de criptomonedas ciertamente tiene sus problemas, pero también tiene un propósito. Crea nuevas unidades monetarias y mantiene la integridad del libro blockchain, lo que ayuda a prevenir transacciones ilegales. Si este propósito justifica los costos ambientales es un tema de debate. Si bien se están haciendo esfuerzos para hacer que la minería sea más respetuosa con el medio ambiente, otras monedas digitales, como Ethereum, planean poner fin al proceso de minería por completo.

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